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USDA wird das Label „Grass-Fed“ und „Naturally-Raised“ von Rindfleisch entfernen

USDA wird das Label „Grass-Fed“ und „Naturally-Raised“ von Rindfleisch entfernen

Nach einer wegweisenden Entscheidung, Herkunftsländer aus Rindfleisch zu entfernen, bereitet sich das USDA auf eine weitere große Kennzeichnung vor

Jetzt wird es noch schwieriger, Informationen über Ihr Rindfleisch zu ermitteln.

Kaufst du lieber Rindfleisch aus dem Lebensmittelladen oder Metzger, das schonend aufgezogen wurde? Anfang dieser Woche hat das USDA die Kennzeichnungsstandards für mit Gras gefüttertes und natürlich aufgezogenes Rindfleisch zurückgezogen. Das bedeutet, dass Sie im Unklaren bleiben, wie Ihr Rindfleisch aufgezogen wurde, es sei denn, ein Händler meldet sich freiwillig, um seine eigenen Etiketten aus Gras oder natürlicher Aufzucht auf ein Produkt zu kleben.

Die Entscheidung folgt auf eine weitere Änderung des Kongresses, die würde alle Herkunftslandkennzeichnungen von Rindfleisch entfernen.

Obwohl offizielle Labels für Grasfütterung seit vier Jahren in Arbeit sind, war ein Teil der Bauerngemeinschaft mit dem USDA uneins und erklärte, dass die Standards nach Angaben des Agricultural Marketing Service fast unmöglich einheitlich zu regulieren seien.

Ein Großteil der landwirtschaftlichen Gemeinschaft strebte jedoch nach einfacheren, klareren Kennzeichnungsstandards, die gerade durcheinander kamen.

„Die Kennzeichnung von Fleisch ist für Landwirte und Verbraucher noch verwirrender geworden“, sagte Ferd Hoefner, politischer Direktor der National Sustainable Agriculture Coalition, dem politisch aktiven ländlichen Nachrichtenblog. In diesen Zeiten. „Das USDA widerruft einen Etikettenstandard, der weit verbreitete Unterstützung von Landwirten und Verbrauchern hatte. Aktionen wie diese führen uns in eine Wild-West-Situation, in der alles geht und sowohl Landwirte als auch Verbraucher verlieren.“

Laut South Dakota Stockgrowers Association, der über tausend Rindfleischerzeuger vertritt, wird es durch die neue Maßnahme unendlich leichter, Integrität und Transparenz zu scheuen.


Kennen Sie Ihr Huhn: Was USDA-Geflügeletiketten tatsächlich bedeuten

Erlauben Sie mir, die Szene zu setzen: Sie gehen zum Supermarkt, um Hühnchen zu holen. Es sollte einfach sein. Nein, sollte es sein mühelos. Aber stattdessen verweilen Sie vor den Regalen und fragen sich. Ob weißes oder dunkles Fleisch, ohne oder ohne Haut – ich habe mich normalerweise für ein Rezept entschieden und diese Entscheidung im Voraus getroffen. Es ist die Wahl zwischen den unterschiedlich gekennzeichneten Verpackungen, die innerhalb der Geflügelkiste in eigene Unterabteilungen abgesperrt sind. Da ist die schlicht verpackte Eigenmarke, die mir in einer unauffälligen Schriftart sagt, dass es "ganz natürlich" ist (wobei die Frage aufkommt, was ein unnatürlich Hähnchenbrust oder Drumstick aussieht). Dann gibt es da noch den großen Namensriesen, der eine Illustration eines Bauernhofs mit einem auffälligen Abzeichen zeigt, der ausruft, dass dieses Huhn käfigfrei und ohne Hormone aufgezogen wird. Das nächste Regal über und ein paar Preisstufen höher ist der Fachhändler, der mit einer beeindruckenden Liste von Referenzen ausgestattet ist. Bio! Freilandhaltung! Ohne Antibiotika aufgewachsen! Wie soll ein Mädchen wählen?

Es ist keine offensichtliche Wahl, besonders bei den unterschiedlichen Informationen und Meinungen da draußen. Es scheint, dass es für jeden vernichtenden Bericht, den wir über die Geflügelindustrie hören, auch eine scharfe Widerlegung gibt.

Aber es gibt eine Autorität da draußen, die die Grundregeln für die Diskussion festlegt: das USDA. Sein Agricultural Marketing Service (AMS) überwacht die Sprache, die verwendet wird, um Fleisch und andere landwirtschaftliche Lebensmittelprodukte in den USA zu vermarkten und zu verkaufen. Wenn es um Geflügel geht (einschließlich Hühnchen, Truthahn, Ente, Gans und andere Zuchtvögel), legt es gesetzlich durchgesetzte Definitionen für die Begriffe fest, die Sie wahrscheinlich auf Verpackungen sehen werden, und stellt sicher, dass die Hersteller sich daran halten. Das AMS ist Ihre letzte Instanz, wenn es darum geht, die Bio-Vögel von den natürlich aufgezogenen Freilandvögeln von den käfigfreien zu unterscheiden.

Sam Jones-Ellard, ein Spezialist für Public Affairs beim AMS, erklärt, dass die Agentur diese Zertifizierungen "auf Wunsch der Industrie" erstellt, mit dem Ziel, "mit Industriepartnern zusammenzuarbeiten, um neue Labels und Programme zu entwickeln, um deren Bedürfnisse zu erfüllen und zu erfüllen". Nachfrage der Verbraucher." Mit anderen Worten, durch die Überprüfung, ob ein Produkt den grundlegenden Standards entspricht, erhalten die Verbraucher eine bessere Vorstellung davon, was sie kaufen, und die Hersteller können ihre Produkte besser vermarkten.

Aber während die Etiketten des AMS Ihnen vielleicht ein oder zwei Dinge über Ihr Fleisch sagen können, argumentieren einige, dass viele dieser Definitionen wenig hilfreich oder vage sind. Deborah Krasner, Autorin von Gutes Fleisch, denkt, dass "USDA-Etiketten irrelevant sind, da sie für industriell gezüchtetes Fleisch hergestellt werden." Viele der größeren Produzenten können dafür bezahlen, dass das USDA ihre Betriebe zertifizieren lässt (und sie tun es – Giganten wie Perdue haben sogar ganze Werbekampagnen rund um das USDA-Programm erstellt, das nur für sie und nur für sie einzigartig ist). Aber die Verifizierung ist ein kostspieliger, intensiver und völlig freiwilliger Prozess, der zum Nachteil – oder zumindest zum Ausschluss – von Kleinproduzenten führen kann. So sehr, dass viele Landwirte, die die grundlegenden Standards des AMS erfüllen oder sogar übertreffen, aus genau diesen Gründen auf die Zertifizierung ihrer Produkte verzichten.

Deshalb sollten Sie das Fleischmarketingsystem des USDA mit Vorsicht genießen. Es ist nicht umfassend und es ist wahrscheinlicher, dass es in den Gängen Ihres Supermarkts Gewicht trägt als beispielsweise auf dem örtlichen Bauernmarkt. Aber für diese Geflügelartikel, die vom AMS geprüft werden, finden Sie hier eine Anleitung dazu, was die Agentur zertifiziert und was diese Zertifizierungen tatsächlich bedeuten.

Benotung

Geflügelqualitäten decken die körperlichen Merkmale eines Vogels ab, wie das pralle Fleisch, die Fettverteilung unter der Haut und sogar seine Knochenstruktur. Es prüft auch auf Attribute, die das Ergebnis der Behandlung nach der Schlachtung sind, wie Risse in der Haut und das Vorhandensein von Federn. Im Grunde ist es ein Siegel, das dafür sorgt, dass Ihr Fleisch gut aussieht und alle visuellen Hinweise trifft, die wir bei einem idealen Vogel suchen.

Nach der Inspektion vergibt der AMS-Sortierer eine Note von A, B oder C, die entweder auf den gesamten Schlachtkörper oder auf einzelne, zerlegte Teile angewendet werden kann. Geflügel der Klasse A ist das am höchsten bewertete, mit rundem, vollem Fleisch, einer einheitlichen Fettschicht, sauberer Haut und ohne größere körperliche Missbildungen, Risse oder Verfärbungen. Wenn es als solches eingestuft wird, wird es auf der Verpackung ein Schild "USDA A Grade" haben.

Aber Geflügelqualitäten schaffen nicht wirklich viel, was Produkte auf Einzelhandelsebene unterscheidet. Bei Rindfleisch können die Sorten viel über physikalische Eigenschaften wie Fettgehalt oder Marmorierung aussagen, und Etiketten wie „prime“, „choice“ und „select“ beziehen sich tatsächlich auf verschiedene Fleischklassen. Aber bei Geflügel ist es unwahrscheinlich, dass Sie etwas anderes als Fleisch der Klasse A sehen, das entweder als ganzer Vogel oder in Teilen verkauft wird. Einige Hersteller versuchen möglicherweise, das Prime/Choice/Select-Etikett auf ihren Verpackungen zu verwenden. Nach der AMS-Definition können diese jedoch verwendet werden, um jedes Geflügel der Qualität A zu beschreiben – Fleisch der Klasse B und C ist im Allgemeinen für gemahlene oder verarbeitete Produkte reserviert. Verlassen Sie sich nur nicht darauf, dass es als solches vermarktet wird.

Freilandhaltung

Rassen, die für Fleisch aufgezogen werden, sind in der Regel schnell wachsende Kreaturen, die schnell Muskeln aufbauen können, während sie noch jung und zart sind. Die meisten Hühner sind zum Zeitpunkt der Schlachtung 13 Wochen alt oder jünger, Enten sind in der Regel nicht älter als 16 Wochen. Wenn sie in so kurzer Zeit ihre volle Größe erreichen, müssen sie während ihrer kurzen Lebensdauer gut essen. Und ja, das bedeutet, dass sie auch viel kacken.

Wenn sie auf begrenztem Raum drinnen gehalten werden, so wie es bei konventionell aufgezogenen Hühnern der Fall ist, können die Dinge leicht unhygienisch und ungesund werden. Patrick Martins, Gründer von Heritage Foods USA, argumentiert, dass Vögel anfälliger für Krankheiten sind, weil sie so jung sind, dass sie noch kein großes Immunsystem entwickelt haben. Und während die konventionelle Geflügelhaltung oft der Ansicht ist, dass die Freilandhaltung die Wahrscheinlichkeit einer Exposition gegenüber Krankheitserregern erhöht, weist er darauf hin, dass dies tatsächlich eine fehlgeleitete Behauptung ist, die darauf hindeutet, dass "die biologische Vielfalt eine Bedrohung ist, die das Gegenteil von dem ist, was wahr ist. "

Sicher, das Ideal der Freilandhaltung beschwört Bilder einer pastoralen Alternative herauf – Bilder von geräumigen Wohnräumen im Freien und großen grünen Weiden. Aber die AMS-Definition von Free-Range oder Free-Roaming? Nicht ganz so idyllisch. Tatsächlich heißt es nur, dass Tiere während ihres gesamten Lebenszyklus "kontinuierlichen und uneingeschränkten Zugang zu Weiden haben". Für Geflügel umfasst dies eine ganze Reihe von Szenarien, die das Freiland-Etikett bestenfalls vage machen. Auf der einen Seite haben Sie Freilandvögel, die die meiste Zeit auf der Weide verbringen, in der Erde picken und sich regelmäßig über verschiedene Grasflächen bewegen. Aber ein freilaufender Vogel könnte auch einer sein, der die meiste Zeit in einer Scheune mit Hunderten oder Tausenden anderer Landsleute verbringt – es mag eine Tür nach draußen geben, aber es gibt keine Garantie, dass Ihr Vogel sich jemals dorthin wagt, oder das es ist sogar viel Gras oder Erde zu finden, wenn dies der Fall ist.

Die Moral? Denken Sie daran, dass USDA-verifizierte Freilandhühner weder Zeit an der frischen Luft verbringen müssen noch strenge Vorschriften bezüglich der Dichte ihres Lebensraums bestehen. Und seien Sie vorsichtig bei Begriffen, die keine gesetzliche Definition haben, wie "Scheunenroaming" und "Weideland" - diese haben keine Durchsetzung und können bedeuten, was auch immer der Hersteller oder Verarbeiter entscheidet.

Käfigfrei

Das Etikett „käfigfrei“ ist nur für Legehennen relevant, die in Käfigen gehalten werden, um die Eisammlung effizienter zu gestalten. Käfighaltung hat normalerweise keinen Platz bei der Aufzucht von Geflügel für Fleisch. und trotzdem finden Sie auf vielen Geflügelprodukten das käfigfreie Etikett. Es mag humaner klingen, aber es ist wirklich nur eine Werbung für die Praktiken, die alle Geflügelproduzenten sowieso bereits anwenden. Käfigfrei bedeutet nach der AMS-Definition einfach, dass die Vögel "ein Gebäude, einen Raum oder einen geschlossenen Bereich frei durchstreifen konnten".

Keine Antibiotika verabreicht

Geflügel wird oft in großen Herden aufgezogen, so dass es schnell von Vogel zu Vogel übertragen werden kann, wenn eine Krankheit auftritt. Um die Ausbreitung von krankheitserregenden Bakterien zu kontrollieren und Vögel zu einem schnelleren Wachstum anzuregen, könnten die Hersteller antibiotische Medikamente präventiv in das Futter einer Herde einführen, anstatt zu versuchen, die betroffenen Tiere zu isolieren. Praktiken wie diese haben aus zahlreichen Gründen zu Kontroversen geführt, einschließlich der Besorgnis, dass Spurenrückstände dieser Medikamente im System eines Vogels bis zum Zeitpunkt der Schlachtung unentdeckt bleiben könnten.

Das AMS identifiziert Geflügel, das ohne Antibiotika aufgezogen wurde, als solches, das "von der Geburt bis zur Ernte nie Antibiotika erhalten hat". Der National Chicken Council betont: „Ein Programm ohne Antibiotika ist kein magisches Programm zur Erzeugung krankheitsfreier Vögel. Vielmehr ist es ein Programm, das darauf abzielt, Vögel ohne Antibiotika aufzuziehen und diejenigen, die erfolgreich ohne Antibiotika aufgezogen werden, als ‚ohne Antibiotika aufgezogen‘ zu bezeichnen .'" Die Landwirte haben immer noch mit kranken Vögeln in ihren Herden zu kämpfen und müssen alle, die eine Antibiotikabehandlung benötigen, aus dem Programm nehmen und entsprechend kennzeichnen.

Keine Hormone

Die Verabreichung von Wachstumshormonen und Steroiden an Geflügel ist in den Vereinigten Staaten seit 1959 illegal, nachdem festgestellt wurde, dass die damals bei Vögeln am häufigsten angewendeten Hormonbehandlungen den Menschen auf eine Weise beeinflussen können, die ein Überschuss an Hormonen tendenziell verursacht . Dennoch werben viele Geflügelproduzenten immer noch damit, dass ihre Herden niemals Hormone bekommen (dazu muss der Hinweis "Bundesverordnungen verbieten den Einsatz von Hormonen" beigefügt sein, obwohl Sie ihn meist sehr kleingedruckt finden). Einfach ausgedrückt ist dies ein weiteres Beispiel für Hersteller, die mit Praktiken prahlen, die bereits gesetzlich vorgeschrieben sind.

Natürlich aufgewachsen

Auch als "Never Ever 3" bekannt, wird natürlich aufgezogenes Geflügel ausschließlich vegetarisch gefüttert und erhält weder Antibiotika noch Hormone. Dies bedeutet, dass ihre Ernährung hauptsächlich aus Getreide und Pflanzenmaterial besteht (Mais, Weizen, Gerste, Hafer und Sorghum sind üblich) und frei von Schlachtnebenprodukten, von denen bekannt ist, dass sie als nicht näher bezeichnetes Hühnerfutter landen "tierisches Eiweiß."

Wenn Ihnen diese Standards wichtig sind, seien Sie vorsichtig! "Natürlich aufgezogenes" Geflügel ist NICHT dasselbe wie "natürliches" Geflügel. Nach Ansicht des USDA ist jedes natürliche Fleisch-, Geflügel- oder Eiprodukt einfach ein Produkt, das nur minimal verarbeitet wird und nach der Schlachtung keine künstlichen Aromen, Farbstoffe oder Konservierungsstoffe enthält. Die meisten Fleischprodukte gelten nach dieser Definition als natürlich, daher ist es ein ziemlich bedeutungsloses Adjektiv.

Bio

Wie andere Nutztiere, die unter das Nationale Bio-Programm fallen, muss Bio-Geflügel sowohl natürlich aufgezogen als auch frei leben. Auch ihr Futter muss biologisch zertifiziert sein, also frei von GVO, Pestiziden und chemischen Düngemitteln. Um sich zu qualifizieren, müssen Vögel ab dem zweiten Lebenstag bis zur Schlachtung innerhalb dieser Standards aufgezogen werden.

Im Rahmen der Praktiken, die das AMS für Geflügel durchsetzt, könnte das Bio-Siegel als das umfassendste angesehen werden, da es Aspekte der Futter- und Lebensbedingungen abdeckt. Es sorgt nicht unbedingt für einen besser schmeckenden Vogel, aber es deckt zumindest die Grundlagen ab, um sicherzustellen, dass die Fütterung, Behandlung und Aufzucht des Vogels einer gewissen Prüfung unterzogen wurde.

Die Hackordnung

USDA-Zertifizierungen können ein oder zwei Dinge darüber aussagen, wie ein Vogel, der für Fleisch aufgezogen wurde, sein Leben gelebt hat. Aber es ist fraglich, ob sie wirklich Gewicht haben, wenn es darum geht, den ultimativen Geschmack zu beschreiben, den Sie auf Ihren Teller bekommen werden. Während Noten und andere Kennzeichnungen etwas über die greifbaren Qualitäten eines Rindfleischstücks sagen können, gibt es für Geflügel kein ähnliches System – das Alter und die Klasse des Vogels könnten einige Hinweise geben, aber die Dinge tun es wirklich nicht. nicht viel tiefer gehen.

Für jeden, der sich für die Ethik der Geflügelzucht interessiert, sind die AMS-Standards jedoch ein Schritt in Richtung mehr Klarheit. Es ist jedoch zu beachten, dass es eine Reihe von Drittorganisationen gibt, die mit Geflügelproduzenten und manchmal auch mit dem AMS zusammenarbeiten, um einen Konsens in Fragen zu erzielen, die für die Verbraucher von Bedeutung sind. Zum Beispiel wurde die Definition der humanen Behandlung des National Chicken Council als Standard für das Etikett „menschlich aufgezogen“ in bestimmten von der Behörde überwachten Programmen verwendet. Halten Sie Ausschau nach dieser Art von Etiketten, aber recherchieren Sie, anstatt sie für bare Münze zu nehmen.

Wie Krasner vorschlägt, sollte die Auswahl von Geflügel eine Frage der Kenntnis der optimalen Bedingungen sein und des Verständnisses, wie sich das, was Ihnen zur Verfügung steht, im Vergleich schneidet. „Ich denke, wenn Sie wissen, was das Ideal ist – Freilandhaltung, Weidehaltung, gefüttert mit Bio-Getreide – dann können Sie dies bei Gelegenheiten, in denen etwas anderes benötigt wird, intelligent reduzieren“, sagt sie.

Zurück im fluoreszierenden Supermarktgang neben der Geflügelkiste fühlt sich dieses pastorale Ideal an, als gehöre es in eine ferne Welt. Aber gerade diese Distanz zwischen Farm und Einkaufswagen ist der Grund, warum das USDA und andere ein Vokabular zum Ausfüllen der Lücken anbieten. Es ist ein Vokabular, das sicherlich nicht immer präzise ist, aber es soll helfen, sich in einer Branche zurechtzufinden, die groß, komplex und voller Wettbewerber ist, die Ihre Aufmerksamkeit auf sich ziehen.


Kennen Sie Ihr Huhn: Was USDA-Geflügeletiketten tatsächlich bedeuten

Erlauben Sie mir, die Szene zu setzen: Sie gehen zum Supermarkt, um Hühnchen zu holen. Es sollte einfach sein. Nein, sollte es sein mühelos. Aber stattdessen verweilen Sie vor den Regalen und fragen sich. Egal ob mit weißem oder dunklem Fleisch, ohne oder ohne Haut – ich habe mich normalerweise für ein Rezept entschieden und diese Entscheidung im Voraus getroffen. Es ist die Wahl zwischen den unterschiedlich gekennzeichneten Verpackungen, die innerhalb der Geflügelkiste in eigene Unterabteilungen abgesperrt sind. Da ist die schlicht verpackte Eigenmarke, die mir in einer unscheinbaren Schriftart sagt, dass es "alles natürlich" ist (wobei die Frage aufkommt, was ein unnatürlich Hähnchenbrust oder Drumstick aussieht). Dann gibt es da noch den großen Namensriesen, der eine Illustration eines Bauernhofs mit einem auffälligen Abzeichen zeigt, der ausruft, dass dieses Huhn käfigfrei und ohne Hormone aufgezogen wird. Das nächste Regal über und ein paar Preisstufen höher ist der Fachhändler, der mit einer beeindruckenden Liste von Referenzen ausgestattet ist. Bio! Freilandhaltung! Ohne Antibiotika aufgewachsen! Wie soll ein Mädchen wählen?

Es ist keine offensichtliche Wahl, besonders bei den unterschiedlichen Informationen und Meinungen da draußen. Es scheint, dass es für jeden vernichtenden Bericht, den wir über die Geflügelindustrie hören, auch eine scharfe Widerlegung gibt.

Aber es gibt eine Behörde da draußen, die die Grundregeln für die Diskussion festlegt: das USDA. Sein Agricultural Marketing Service (AMS) überwacht die Sprache, die verwendet wird, um Fleisch und andere landwirtschaftliche Lebensmittelprodukte in den USA zu vermarkten und zu verkaufen. Wenn es um Geflügel geht (einschließlich Hühnchen, Truthahn, Ente, Gans und andere Zuchtvögel), legt es gesetzlich durchgesetzte Definitionen für die Begriffe fest, die Sie wahrscheinlich auf Verpackungen sehen werden, und stellt sicher, dass die Hersteller sich daran halten. Das AMS ist Ihre letzte Instanz, wenn es darum geht, die Bio-Vögel von den natürlich aufgezogenen Freilandvögeln von den käfigfreien zu unterscheiden.

Sam Jones-Ellard, Spezialist für Public Affairs beim AMS, erklärt, dass die Agentur diese Zertifizierungen "auf Wunsch der Industrie" erstellt, mit dem Ziel, "mit Industriepartnern zusammenzuarbeiten, um neue Labels und Programme zu entwickeln, um deren Bedürfnisse zu erfüllen und zu erfüllen". Nachfrage der Verbraucher." Mit anderen Worten, durch die Überprüfung, ob ein Produkt den grundlegenden Standards entspricht, erhalten Verbraucher eine bessere Vorstellung davon, was sie kaufen, und Hersteller können ihre Produkte besser vermarkten.

Aber während die Etiketten des AMS Ihnen vielleicht ein oder zwei Dinge über Ihr Fleisch sagen können, argumentieren einige, dass viele dieser Definitionen wenig hilfreich oder vage sind. Deborah Krasner, Autorin von Gutes Fleisch, denkt, dass "USDA-Etiketten irrelevant sind, da sie für industrielles Fleisch aus Massentierhaltung hergestellt werden." Viele der größeren Produzenten können dafür bezahlen, dass das USDA ihre Betriebe zertifizieren lässt (und sie tun es – Giganten wie Perdue haben sogar ganze Werbekampagnen rund um das USDA-Programm erstellt, das nur für sie und nur für sie einzigartig ist). Aber die Verifizierung ist ein kostspieliger, intensiver und völlig freiwilliger Prozess, der zum Nachteil – oder zumindest zum Ausschluss – von Kleinproduzenten führen kann. So sehr, dass viele Landwirte, die die grundlegenden Standards des AMS erfüllen oder sogar übertreffen, aus genau diesen Gründen auf die Zertifizierung ihrer Produkte verzichten.

Deshalb sollten Sie das Fleischmarketingsystem des USDA mit Vorsicht genießen. Es ist nicht umfassend und es ist wahrscheinlicher, dass es in den Gängen Ihres Supermarkts Gewicht trägt als beispielsweise auf dem örtlichen Bauernmarkt. Aber für diese Geflügelartikel, die vom AMS geprüft werden, finden Sie hier eine Anleitung, was die Agentur zertifiziert und was diese Zertifizierungen tatsächlich bedeuten.

Benotung

Geflügelqualitäten decken die körperlichen Merkmale eines Vogels ab, wie das pralle Fleisch, die Fettverteilung unter der Haut und sogar seine Knochenstruktur. Es prüft auch auf Attribute, die das Ergebnis der Behandlung nach der Schlachtung sind, wie Risse in der Haut und das Vorhandensein von Federn. Im Grunde ist es ein Siegel, das dafür sorgt, dass Ihr Fleisch gut aussieht und alle visuellen Hinweise trifft, die wir bei einem idealen Vogel suchen.

Nach der Inspektion vergibt der AMS-Sortierer eine Note von A, B oder C, die entweder auf den gesamten Schlachtkörper oder auf einzelne, zerlegte Teile angewendet werden kann. Geflügel der Klasse A ist das am höchsten bewertete, mit rundem, vollem Fleisch, einer einheitlichen Fettschicht, sauberer Haut und ohne größere körperliche Missbildungen, Risse oder Verfärbungen. Wenn es als solches eingestuft wird, wird es auf der Verpackung ein Schild "USDA A Grade" haben.

Aber Geflügelqualitäten schaffen nicht wirklich viel, was Produkte auf Einzelhandelsebene unterscheidet. Bei Rindfleisch können die Sorten viel über physikalische Eigenschaften wie Fettgehalt oder Marmorierung aussagen, und Etiketten wie „prime“, „choice“ und „select“ beziehen sich tatsächlich auf verschiedene Fleischklassen. Aber bei Geflügel ist es unwahrscheinlich, dass Sie etwas anderes als Fleisch der Klasse A sehen, das entweder als ganzer Vogel oder in Teilen verkauft wird. Einige Hersteller versuchen möglicherweise, das Prime/Choice/Select-Etikett auf ihren Verpackungen zu verwenden. Nach der AMS-Definition können diese jedoch verwendet werden, um jedes Geflügel der Qualität A zu beschreiben – Fleisch der Klasse B und C ist im Allgemeinen für gemahlene oder verarbeitete Produkte reserviert. Verlassen Sie sich nur nicht darauf, dass es als solches vermarktet wird.

Freilandhaltung

Rassen, die für Fleisch aufgezogen werden, sind in der Regel schnell wachsende Kreaturen, die schnell Muskeln aufbauen können, während sie noch jung und zart sind. Die meisten Hühner sind zum Zeitpunkt der Schlachtung 13 Wochen alt oder jünger, Enten sind in der Regel nicht älter als 16 Wochen. Wenn sie in so kurzer Zeit ihre volle Größe erreichen, müssen sie während ihrer kurzen Lebensdauer gut essen. Und ja, das bedeutet, dass sie auch viel kacken.

Wenn sie auf begrenztem Raum drinnen gehalten werden, so wie es bei konventionell aufgezogenen Hühnern der Fall ist, können die Dinge leicht unhygienisch und ungesund werden. Patrick Martins, Gründer von Heritage Foods USA, argumentiert, dass Vögel anfälliger für Krankheiten sind, weil sie so jung sind, dass sie noch kein großes Immunsystem entwickelt haben. Und während die konventionelle Geflügelhaltung oft der Ansicht ist, dass die Freilandhaltung die Wahrscheinlichkeit einer Exposition gegenüber Krankheitserregern erhöht, weist er darauf hin, dass dies tatsächlich eine fehlgeleitete Behauptung ist, die darauf hindeutet, dass "die biologische Vielfalt eine Bedrohung ist, die das Gegenteil von dem ist, was wahr ist. "

Sicher, das Ideal der Freilandhaltung beschwört Bilder einer pastoralen Alternative herauf – Bilder von geräumigen Wohnräumen im Freien und großen grünen Weiden. Aber die AMS-Definition von Free-Range oder Free-Roaming? Nicht ganz so idyllisch. Tatsächlich heißt es nur, dass Tiere während ihres gesamten Lebenszyklus "kontinuierlichen und uneingeschränkten Zugang zu Weiden haben". Für Geflügel umfasst dies eine ganze Reihe von Szenarien, die das Freiland-Etikett bestenfalls vage machen. Auf der einen Seite haben Sie Freilandvögel, die die meiste Zeit auf der Weide verbringen, in der Erde picken und sich regelmäßig über verschiedene Grasflächen bewegen. Aber ein freilaufender Vogel könnte auch einer sein, der die meiste Zeit in einer Scheune mit Hunderten oder Tausenden anderer Landsleute verbringt – es mag eine Tür nach draußen geben, aber es gibt keine Garantie, dass Ihr Vogel sich jemals dorthin wagt, oder das es ist sogar viel Gras oder Erde zu finden, wenn dies der Fall ist.

Die Moral? Denken Sie daran, dass USDA-verifizierte Freilandhühner weder Zeit an der frischen Luft verbringen müssen noch strenge Vorschriften bezüglich der Dichte ihres Lebensraums bestehen. Und seien Sie vorsichtig bei Begriffen, die keine gesetzliche Definition haben, wie "Scheunenroaming" und "Weideland" - diese haben keine Durchsetzung und können bedeuten, was auch immer der Hersteller oder Verarbeiter entscheidet.

Käfigfrei

Das Etikett „käfigfrei“ ist nur für Legehennen relevant, die in Käfigen gehalten werden, um die Eisammlung effizienter zu gestalten. Käfighaltung hat normalerweise keinen Platz bei der Aufzucht von Geflügel für Fleisch. und trotzdem finden Sie auf vielen Geflügelprodukten das käfigfreie Etikett. Es mag humaner klingen, aber es ist wirklich nur eine Werbung für die Praktiken, die alle Geflügelproduzenten sowieso bereits anwenden. Käfigfrei bedeutet nach der AMS-Definition einfach, dass die Vögel "ein Gebäude, einen Raum oder einen geschlossenen Bereich frei durchstreifen konnten".

Keine Antibiotika verabreicht

Geflügel wird oft in großen Herden aufgezogen, so dass es schnell von Vogel zu Vogel übertragen werden kann, wenn eine Krankheit auftritt. Um die Ausbreitung von krankheitserregenden Bakterien zu kontrollieren und Vögel zu einem schnelleren Wachstum anzuregen, könnten die Hersteller antibiotische Medikamente präventiv in das Futter einer Herde einführen, anstatt zu versuchen, die betroffenen Tiere zu isolieren. Praktiken wie diese haben aus zahlreichen Gründen zu Kontroversen geführt, einschließlich der Besorgnis, dass Spurenrückstände dieser Medikamente im System eines Vogels bis zum Zeitpunkt der Schlachtung unentdeckt bleiben könnten.

Das AMS identifiziert Geflügel, das ohne Antibiotika aufgezogen wurde, als solches, das "von der Geburt bis zur Ernte nie Antibiotika erhalten hat". Der National Chicken Council betont: „Ein Programm ohne Antibiotika ist kein magisches Programm zur Erzeugung krankheitsfreier Vögel. Vielmehr ist es ein Programm, das darauf abzielt, Vögel ohne Antibiotika aufzuziehen und diejenigen, die erfolgreich ohne Antibiotika aufgezogen werden, als ‚ohne Antibiotika aufgezogen‘ zu bezeichnen .'" Die Landwirte haben immer noch mit kranken Vögeln in ihren Herden zu kämpfen und müssen alle, die eine Antibiotikabehandlung benötigen, aus dem Programm nehmen und entsprechend kennzeichnen.

Keine Hormone

Die Verabreichung von Wachstumshormonen und Steroiden an Geflügel ist in den Vereinigten Staaten seit 1959 illegal, nachdem festgestellt wurde, dass die damals bei Vögeln am häufigsten angewendeten Hormonbehandlungen den Menschen auf eine Weise beeinflussen können, die ein Überschuss an Hormonen tendenziell verursacht . Dennoch werben viele Geflügelproduzenten immer noch damit, dass ihre Herden niemals Hormone bekommen (dazu muss der Hinweis "Bundesverordnungen verbieten den Einsatz von Hormonen" beigefügt sein, obwohl Sie ihn meist sehr kleingedruckt finden). Einfach ausgedrückt ist dies ein weiteres Beispiel für Hersteller, die mit Praktiken prahlen, die bereits gesetzlich vorgeschrieben sind.

Natürlich aufgewachsen

Auch als "Never Ever 3" bekannt, wird natürlich aufgezogenes Geflügel ausschließlich vegetarisch gefüttert und erhält weder Antibiotika noch Hormone. Dies bedeutet, dass ihre Ernährung hauptsächlich aus Getreide und Pflanzenmaterial besteht (Mais, Weizen, Gerste, Hafer und Sorghum sind üblich) und frei von Schlachtnebenprodukten, von denen bekannt ist, dass sie als nicht näher bezeichnetes Hühnerfutter landen "tierisches Eiweiß."

Wenn Ihnen diese Standards wichtig sind, seien Sie vorsichtig! "Natürlich aufgezogenes" Geflügel ist NICHT dasselbe wie "natürliches" Geflügel. Nach Ansicht des USDA ist jedes natürliche Fleisch-, Geflügel- oder Eiprodukt einfach ein Produkt, das nur minimal verarbeitet wird und nach der Schlachtung keine künstlichen Aromen, Farbstoffe oder Konservierungsstoffe enthält. Die meisten Fleischprodukte gelten nach dieser Definition als natürlich, daher ist es ein ziemlich bedeutungsloses Adjektiv.

Bio

Wie andere Nutztiere, die unter das Nationale Bio-Programm fallen, muss Bio-Geflügel sowohl natürlich aufgezogen als auch frei leben. Auch ihr Futter muss biologisch zertifiziert sein, also frei von GVO, Pestiziden und chemischen Düngemitteln. Um sich zu qualifizieren, müssen Vögel ab dem zweiten Lebenstag bis zur Schlachtung innerhalb dieser Standards aufgezogen werden.

Im Rahmen der Praktiken, die das AMS für Geflügel durchsetzt, könnte das Bio-Siegel als das umfassendste angesehen werden, da es Aspekte der Futter- und Lebensbedingungen abdeckt. Es sorgt nicht unbedingt für einen besser schmeckenden Vogel, aber es deckt zumindest die Grundlagen ab, um sicherzustellen, dass die Fütterung, Behandlung und Aufzucht des Vogels einer gewissen Prüfung unterzogen wurde.

Die Hackordnung

USDA-Zertifizierungen können ein oder zwei Dinge darüber aussagen, wie ein Vogel, der für Fleisch aufgezogen wurde, sein Leben gelebt hat. Aber es ist fraglich, ob sie wirklich Gewicht haben, wenn es darum geht, den ultimativen Geschmack zu beschreiben, den Sie auf Ihren Teller bekommen werden. Während Noten und andere Kennzeichnungen etwas über die greifbaren Qualitäten eines Rindfleischstücks sagen können, gibt es für Geflügel kein ähnliches System – das Alter und die Klasse des Vogels könnten einige Hinweise geben, aber die Dinge tun es wirklich nicht. nicht viel tiefer gehen.

Für jeden, der sich für die Ethik der Geflügelzucht interessiert, sind die AMS-Standards jedoch ein Schritt in Richtung mehr Klarheit. Es ist jedoch zu beachten, dass es eine Reihe von Drittorganisationen gibt, die mit Geflügelproduzenten und manchmal auch mit dem AMS zusammenarbeiten, um einen Konsens in Fragen zu erzielen, die für die Verbraucher von Bedeutung sind. Zum Beispiel wurde die Definition der humanen Behandlung des National Chicken Council als Standard für das Etikett „menschlich aufgezogen“ in bestimmten von der Behörde überwachten Programmen verwendet. Halten Sie Ausschau nach dieser Art von Etiketten, aber recherchieren Sie, anstatt sie für bare Münze zu nehmen.

Wie Krasner vorschlägt, sollte die Auswahl von Geflügel eine Frage der Kenntnis der optimalen Bedingungen sein und des Verständnisses, wie sich das, was Ihnen zur Verfügung steht, im Vergleich schneidet. „Ich denke, wenn Sie wissen, was das Ideal ist – Freilandhaltung, Weidehaltung, gefüttert mit Bio-Getreide – dann können Sie dies bei Gelegenheiten, in denen etwas anderes benötigt wird, intelligent reduzieren“, sagt sie.

Zurück im fluoreszierenden Supermarktgang neben der Geflügelkiste fühlt sich dieses pastorale Ideal an, als gehöre es in eine ferne Welt. Aber gerade diese Distanz zwischen Farm und Einkaufswagen ist der Grund, warum das USDA und andere ein Vokabular zum Ausfüllen der Lücken anbieten. Es ist ein Vokabular, das sicherlich nicht immer präzise ist, aber es soll helfen, sich in einer Branche zurechtzufinden, die groß, komplex und voller Wettbewerber ist, die Ihre Aufmerksamkeit auf sich ziehen.


Kennen Sie Ihr Huhn: Was USDA-Geflügeletiketten tatsächlich bedeuten

Erlauben Sie mir, die Szene zu setzen: Sie gehen zum Supermarkt, um Hühnchen zu holen. Es sollte einfach sein. Nein, sollte es sein mühelos. Aber stattdessen verweilen Sie vor den Regalen und fragen sich. Egal ob mit weißem oder dunklem Fleisch, ohne oder ohne Haut – ich habe mich normalerweise für ein Rezept entschieden und diese Entscheidung im Voraus getroffen. Es ist die Wahl zwischen den unterschiedlich gekennzeichneten Verpackungen, die innerhalb der Geflügelkiste in eigene Unterabteilungen abgesperrt sind. Da ist die schlicht verpackte Eigenmarke, die mir in einer unscheinbaren Schriftart sagt, dass es "alles natürlich" ist (wobei die Frage aufkommt, was ein unnatürlich Hähnchenbrust oder Drumstick aussieht). Dann gibt es da noch den großen Namensriesen, der eine Illustration eines Bauernhofs mit einem auffälligen Abzeichen zeigt, der ausruft, dass dieses Huhn käfigfrei und ohne Hormone aufgezogen wird. Das nächste Regal über und ein paar Preisstufen höher ist der Fachhändler, der mit einer beeindruckenden Liste von Referenzen ausgestattet ist. Bio! Freilandhaltung! Ohne Antibiotika aufgewachsen! Wie soll ein Mädchen wählen?

Es ist keine offensichtliche Wahl, besonders bei den unterschiedlichen Informationen und Meinungen da draußen. Es scheint, dass es für jeden vernichtenden Bericht, den wir über die Geflügelindustrie hören, auch eine scharfe Widerlegung gibt.

Aber es gibt eine Behörde da draußen, die die Grundregeln für die Diskussion festlegt: das USDA. Sein Agricultural Marketing Service (AMS) überwacht die Sprache, die verwendet wird, um Fleisch und andere landwirtschaftliche Lebensmittelprodukte in den USA zu vermarkten und zu verkaufen. Wenn es um Geflügel geht (einschließlich Hühnchen, Truthahn, Ente, Gans und andere Zuchtvögel), legt es gesetzlich durchgesetzte Definitionen für die Begriffe fest, die Sie wahrscheinlich auf Verpackungen sehen werden, und stellt sicher, dass die Hersteller sich daran halten. Das AMS ist Ihre letzte Instanz, wenn es darum geht, die Bio-Vögel von den natürlich aufgezogenen Freilandvögeln von den käfigfreien zu unterscheiden.

Sam Jones-Ellard, Spezialist für Public Affairs beim AMS, erklärt, dass die Agentur diese Zertifizierungen "auf Wunsch der Industrie" erstellt, mit dem Ziel, "mit Industriepartnern zusammenzuarbeiten, um neue Labels und Programme zu entwickeln, um deren Bedürfnisse zu erfüllen und zu erfüllen". Nachfrage der Verbraucher." Mit anderen Worten, durch die Überprüfung, ob ein Produkt den grundlegenden Standards entspricht, erhalten Verbraucher eine bessere Vorstellung davon, was sie kaufen, und Hersteller können ihre Produkte besser vermarkten.

Aber während die Etiketten des AMS Ihnen vielleicht ein oder zwei Dinge über Ihr Fleisch sagen können, argumentieren einige, dass viele dieser Definitionen wenig hilfreich oder vage sind. Deborah Krasner, Autorin von Gutes Fleisch, denkt, dass "USDA-Etiketten irrelevant sind, da sie für industrielles Fleisch aus Massentierhaltung hergestellt werden." Viele der größeren Produzenten können dafür bezahlen, dass das USDA ihre Betriebe zertifizieren lässt (und sie tun es – Giganten wie Perdue haben sogar ganze Werbekampagnen rund um das USDA-Programm erstellt, das nur für sie und nur für sie einzigartig ist). Aber die Verifizierung ist ein kostspieliger, intensiver und völlig freiwilliger Prozess, der zum Nachteil – oder zumindest zum Ausschluss – von Kleinproduzenten führen kann. So sehr, dass viele Landwirte, die die grundlegenden Standards des AMS erfüllen oder sogar übertreffen, aus genau diesen Gründen auf die Zertifizierung ihrer Produkte verzichten.

Deshalb sollten Sie das Fleischmarketingsystem des USDA mit Vorsicht genießen. Es ist nicht umfassend und es ist wahrscheinlicher, dass es in den Gängen Ihres Supermarkts Gewicht trägt als beispielsweise auf dem örtlichen Bauernmarkt. Aber für diese Geflügelartikel, die vom AMS geprüft werden, finden Sie hier eine Anleitung, was die Agentur zertifiziert und was diese Zertifizierungen tatsächlich bedeuten.

Benotung

Geflügelqualitäten decken die körperlichen Merkmale eines Vogels ab, wie das pralle Fleisch, die Fettverteilung unter der Haut und sogar seine Knochenstruktur. Es prüft auch auf Attribute, die das Ergebnis der Behandlung nach der Schlachtung sind, wie Risse in der Haut und das Vorhandensein von Federn. Im Grunde ist es ein Siegel, das dafür sorgt, dass Ihr Fleisch gut aussieht und alle visuellen Hinweise trifft, die wir bei einem idealen Vogel suchen.

Nach der Inspektion vergibt der AMS-Sortierer eine Note von A, B oder C, die entweder auf den gesamten Schlachtkörper oder auf einzelne, zerlegte Teile angewendet werden kann. Geflügel der Klasse A ist das am höchsten bewertete, mit rundem, vollem Fleisch, einer einheitlichen Fettschicht, sauberer Haut und ohne größere körperliche Missbildungen, Risse oder Verfärbungen. Wenn es als solches eingestuft wird, wird es auf der Verpackung ein Schild "USDA A Grade" haben.

Aber Geflügelqualitäten schaffen nicht wirklich viel, was Produkte auf Einzelhandelsebene unterscheidet. Bei Rindfleisch können die Sorten viel über physikalische Eigenschaften wie Fettgehalt oder Marmorierung aussagen, und Etiketten wie „prime“, „choice“ und „select“ beziehen sich tatsächlich auf verschiedene Fleischklassen. Aber bei Geflügel ist es unwahrscheinlich, dass Sie etwas anderes als Fleisch der Klasse A sehen, das entweder als ganzer Vogel oder in Teilen verkauft wird. Einige Hersteller versuchen möglicherweise, das Prime/Choice/Select-Etikett auf ihren Verpackungen zu verwenden. Nach der AMS-Definition können diese jedoch verwendet werden, um jedes Geflügel der Qualität A zu beschreiben – Fleisch der Klasse B und C ist im Allgemeinen für gemahlene oder verarbeitete Produkte reserviert. Verlassen Sie sich nur nicht darauf, dass es als solches vermarktet wird.

Freilandhaltung

Rassen, die für Fleisch aufgezogen werden, sind in der Regel schnell wachsende Kreaturen, die schnell Muskeln aufbauen können, während sie noch jung und zart sind. Die meisten Hühner sind zum Zeitpunkt der Schlachtung 13 Wochen alt oder jünger, Enten sind in der Regel nicht älter als 16 Wochen. Wenn sie in so kurzer Zeit ihre volle Größe erreichen, müssen sie während ihrer kurzen Lebensdauer gut essen. Und ja, das bedeutet, dass sie auch viel kacken.

Wenn sie auf begrenztem Raum drinnen gehalten werden, so wie es bei konventionell aufgezogenen Hühnern der Fall ist, können die Dinge leicht unhygienisch und ungesund werden. Patrick Martins, Gründer von Heritage Foods USA, argumentiert, dass Vögel anfälliger für Krankheiten sind, weil sie so jung sind, dass sie noch kein großes Immunsystem entwickelt haben. Und während die konventionelle Geflügelhaltung oft der Ansicht ist, dass die Freilandhaltung die Wahrscheinlichkeit einer Exposition gegenüber Krankheitserregern erhöht, weist er darauf hin, dass dies tatsächlich eine fehlgeleitete Behauptung ist, die darauf hindeutet, dass "die biologische Vielfalt eine Bedrohung ist, die das Gegenteil von dem ist, was wahr ist. "

Sicher, das Ideal der Freilandhaltung beschwört Bilder einer pastoralen Alternative herauf – Bilder von geräumigen Wohnräumen im Freien und großen grünen Weiden. Aber die AMS-Definition von Free-Range oder Free-Roaming? Nicht ganz so idyllisch. Tatsächlich heißt es nur, dass Tiere während ihres gesamten Lebenszyklus "kontinuierlichen und uneingeschränkten Zugang zu Weiden haben". Für Geflügel umfasst dies eine ganze Reihe von Szenarien, die das Freiland-Etikett bestenfalls vage machen. Auf der einen Seite haben Sie Freilandvögel, die die meiste Zeit auf der Weide verbringen, in der Erde picken und sich regelmäßig über verschiedene Grasflächen bewegen. Aber ein freilaufender Vogel könnte auch einer sein, der die meiste Zeit in einer Scheune mit Hunderten oder Tausenden anderer Landsleute verbringt – es mag eine Tür nach draußen geben, aber es gibt keine Garantie, dass Ihr Vogel sich jemals dorthin wagt, oder das es ist sogar viel Gras oder Erde zu finden, wenn dies der Fall ist.

Die Moral? Denken Sie daran, dass USDA-verifizierte Freilandhühner weder Zeit an der frischen Luft verbringen müssen noch strenge Vorschriften bezüglich der Dichte ihres Lebensraums bestehen. Und seien Sie vorsichtig bei Begriffen, die keine gesetzliche Definition haben, wie "Scheunenroaming" und "Weideland" - diese haben keine Durchsetzung und können bedeuten, was auch immer der Hersteller oder Verarbeiter entscheidet.

Käfigfrei

Das Etikett „käfigfrei“ ist nur für Legehennen relevant, die in Käfigen gehalten werden, um die Eisammlung effizienter zu gestalten. Käfighaltung hat normalerweise keinen Platz bei der Aufzucht von Geflügel für Fleisch. und trotzdem finden Sie auf vielen Geflügelprodukten das käfigfreie Etikett. Es mag humaner klingen, aber es ist wirklich nur eine Werbung für die Praktiken, die alle Geflügelproduzenten sowieso bereits anwenden. Käfigfrei bedeutet nach der AMS-Definition einfach, dass die Vögel "ein Gebäude, einen Raum oder einen geschlossenen Bereich frei durchstreifen konnten".

Keine Antibiotika verabreicht

Geflügel wird oft in großen Herden aufgezogen, so dass es schnell von Vogel zu Vogel übertragen werden kann, wenn eine Krankheit auftritt. Um die Ausbreitung von krankheitserregenden Bakterien zu kontrollieren und Vögel zu einem schnelleren Wachstum anzuregen, könnten die Hersteller antibiotische Medikamente präventiv in das Futter einer Herde einführen, anstatt zu versuchen, die betroffenen Tiere zu isolieren. Praktiken wie diese haben aus zahlreichen Gründen zu Kontroversen geführt, einschließlich der Besorgnis, dass Spurenrückstände dieser Medikamente im System eines Vogels bis zum Zeitpunkt der Schlachtung unentdeckt bleiben könnten.

Das AMS identifiziert Geflügel, das ohne Antibiotika aufgezogen wurde, als solches, das "von der Geburt bis zur Ernte nie Antibiotika erhalten hat". Der National Chicken Council betont: „Ein Programm ohne Antibiotika ist kein magisches Programm zur Erzeugung krankheitsfreier Vögel. Vielmehr ist es ein Programm, das darauf abzielt, Vögel ohne Antibiotika aufzuziehen und diejenigen, die erfolgreich ohne Antibiotika aufgezogen werden, als ‚ohne Antibiotika aufgezogen‘ zu bezeichnen .'" Die Landwirte haben immer noch mit kranken Vögeln in ihren Herden zu kämpfen und müssen alle, die eine Antibiotikabehandlung benötigen, aus dem Programm nehmen und entsprechend kennzeichnen.

Keine Hormone

Die Verabreichung von Wachstumshormonen und Steroiden an Geflügel ist in den Vereinigten Staaten seit 1959 illegal, nachdem festgestellt wurde, dass die damals bei Vögeln am häufigsten angewendeten Hormonbehandlungen den Menschen auf eine Weise beeinflussen können, die ein Überschuss an Hormonen tendenziell verursacht . Dennoch werben viele Geflügelproduzenten immer noch damit, dass ihre Herden niemals Hormone bekommen (dazu muss der Hinweis "Bundesverordnungen verbieten den Einsatz von Hormonen" beigefügt sein, obwohl Sie ihn meist sehr kleingedruckt finden). Einfach ausgedrückt ist dies ein weiteres Beispiel für Hersteller, die mit Praktiken prahlen, die bereits gesetzlich vorgeschrieben sind.

Natürlich aufgewachsen

Auch als "Never Ever 3" bekannt, wird natürlich aufgezogenes Geflügel ausschließlich vegetarisch gefüttert und erhält weder Antibiotika noch Hormone. Dies bedeutet, dass ihre Ernährung hauptsächlich aus Getreide und Pflanzenmaterial besteht (Mais, Weizen, Gerste, Hafer und Sorghum sind üblich) und frei von Schlachtnebenprodukten, von denen bekannt ist, dass sie als nicht näher bezeichnetes Hühnerfutter landen "tierisches Eiweiß."

Wenn Ihnen diese Standards wichtig sind, seien Sie vorsichtig! "Natürlich aufgezogenes" Geflügel ist NICHT dasselbe wie "natürliches" Geflügel. Nach Ansicht des USDA ist jedes natürliche Fleisch-, Geflügel- oder Eiprodukt einfach ein Produkt, das nur minimal verarbeitet wird und nach der Schlachtung keine künstlichen Aromen, Farbstoffe oder Konservierungsstoffe enthält. Die meisten Fleischprodukte gelten nach dieser Definition als natürlich, daher ist es ein ziemlich bedeutungsloses Adjektiv.

Bio

Wie andere Nutztiere, die unter das Nationale Bio-Programm fallen, muss Bio-Geflügel sowohl natürlich aufgezogen als auch frei leben. Auch ihr Futter muss biologisch zertifiziert sein, also frei von GVO, Pestiziden und chemischen Düngemitteln. Um sich zu qualifizieren, müssen Vögel ab dem zweiten Lebenstag bis zur Schlachtung innerhalb dieser Standards aufgezogen werden.

Im Rahmen der Praktiken, die das AMS für Geflügel durchsetzt, könnte das Bio-Siegel als das umfassendste angesehen werden, da es Aspekte der Futter- und Lebensbedingungen abdeckt. Es sorgt nicht unbedingt für einen besser schmeckenden Vogel, aber es deckt zumindest die Grundlagen ab, um sicherzustellen, dass die Fütterung, Behandlung und Aufzucht des Vogels einer gewissen Prüfung unterzogen wurde.

Die Hackordnung

USDA-Zertifizierungen können ein oder zwei Dinge darüber aussagen, wie ein Vogel, der für Fleisch aufgezogen wurde, sein Leben gelebt hat. Aber es ist fraglich, ob sie wirklich Gewicht haben, wenn es darum geht, den ultimativen Geschmack zu beschreiben, den Sie auf Ihren Teller bekommen werden. Während Noten und andere Kennzeichnungen etwas über die greifbaren Qualitäten eines Rindfleischstücks sagen können, gibt es für Geflügel kein ähnliches System – das Alter und die Klasse des Vogels könnten einige Hinweise geben, aber die Dinge tun es wirklich nicht. nicht viel tiefer gehen.

Für jeden, der sich für die Ethik der Geflügelzucht interessiert, sind die AMS-Standards jedoch ein Schritt in Richtung mehr Klarheit. Es ist jedoch zu beachten, dass es eine Reihe von Drittorganisationen gibt, die mit Geflügelproduzenten und manchmal auch mit dem AMS zusammenarbeiten, um einen Konsens in Fragen zu erzielen, die für die Verbraucher von Bedeutung sind. Zum Beispiel wurde die Definition der humanen Behandlung des National Chicken Council als Standard für das Etikett „menschlich aufgezogen“ in bestimmten von der Behörde überwachten Programmen verwendet. Halten Sie Ausschau nach dieser Art von Etiketten, aber recherchieren Sie, anstatt sie für bare Münze zu nehmen.

Wie Krasner vorschlägt, sollte die Auswahl von Geflügel eine Frage der Kenntnis der optimalen Bedingungen sein und des Verständnisses, wie sich das, was Ihnen zur Verfügung steht, im Vergleich schneidet. „Ich denke, wenn Sie wissen, was das Ideal ist – Freilandhaltung, Weidehaltung, gefüttert mit Bio-Getreide – dann können Sie dies bei Gelegenheiten, in denen etwas anderes benötigt wird, intelligent reduzieren“, sagt sie.

Zurück im fluoreszierenden Supermarktgang neben der Geflügelkiste fühlt sich dieses pastorale Ideal an, als gehöre es in eine ferne Welt. Aber gerade diese Distanz zwischen Farm und Einkaufswagen ist der Grund, warum das USDA und andere ein Vokabular zum Ausfüllen der Lücken anbieten. Es ist ein Vokabular, das sicherlich nicht immer präzise ist, aber es soll helfen, sich in einer Branche zurechtzufinden, die groß, komplex und voller Wettbewerber ist, die Ihre Aufmerksamkeit auf sich ziehen.


Kennen Sie Ihr Huhn: Was USDA-Geflügeletiketten tatsächlich bedeuten

Erlauben Sie mir, die Szene zu setzen: Sie gehen zum Supermarkt, um Hühnchen zu holen. Es sollte einfach sein. Nein, sollte es sein mühelos. Aber stattdessen verweilen Sie vor den Regalen und fragen sich. Egal ob mit weißem oder dunklem Fleisch, ohne oder ohne Haut – ich habe mich normalerweise für ein Rezept entschieden und diese Entscheidung im Voraus getroffen. Es ist die Wahl zwischen den unterschiedlich gekennzeichneten Verpackungen, die innerhalb der Geflügelkiste in eigene Unterabteilungen abgesperrt sind. Da ist die schlicht verpackte Eigenmarke, die mir in einer unscheinbaren Schriftart sagt, dass es "alles natürlich" ist (wobei die Frage aufkommt, was ein unnatürlich Hähnchenbrust oder Drumstick aussieht). Dann gibt es da noch den großen Namensriesen, der eine Illustration eines Bauernhofs mit einem auffälligen Abzeichen zeigt, der ausruft, dass dieses Huhn käfigfrei und ohne Hormone aufgezogen wird. Das nächste Regal über und ein paar Preisstufen höher ist der Fachhändler, der mit einer beeindruckenden Liste von Referenzen ausgestattet ist. Bio! Freilandhaltung! Ohne Antibiotika aufgewachsen! Wie soll ein Mädchen wählen?

Es ist keine offensichtliche Wahl, besonders bei den unterschiedlichen Informationen und Meinungen da draußen. Es scheint, dass es für jeden vernichtenden Bericht, den wir über die Geflügelindustrie hören, auch eine scharfe Widerlegung gibt.

Aber es gibt eine Behörde da draußen, die die Grundregeln für die Diskussion festlegt: das USDA. Sein Agricultural Marketing Service (AMS) überwacht die Sprache, die verwendet wird, um Fleisch und andere landwirtschaftliche Lebensmittelprodukte in den USA zu vermarkten und zu verkaufen. Wenn es um Geflügel geht (einschließlich Hühnchen, Truthahn, Ente, Gans und andere Zuchtvögel), legt es gesetzlich durchgesetzte Definitionen für die Begriffe fest, die Sie wahrscheinlich auf Verpackungen sehen werden, und stellt sicher, dass die Hersteller sich daran halten. Das AMS ist Ihre letzte Instanz, wenn es darum geht, die Bio-Vögel von den natürlich aufgezogenen Freilandvögeln von den käfigfreien zu unterscheiden.

Sam Jones-Ellard, Spezialist für Public Affairs beim AMS, erklärt, dass die Agentur diese Zertifizierungen "auf Wunsch der Industrie" erstellt, mit dem Ziel, "mit Industriepartnern zusammenzuarbeiten, um neue Labels und Programme zu entwickeln, um deren Bedürfnisse zu erfüllen und zu erfüllen". Nachfrage der Verbraucher." Mit anderen Worten, durch die Überprüfung, ob ein Produkt den grundlegenden Standards entspricht, erhalten Verbraucher eine bessere Vorstellung davon, was sie kaufen, und Hersteller können ihre Produkte besser vermarkten.

Aber während die Etiketten des AMS Ihnen vielleicht ein oder zwei Dinge über Ihr Fleisch sagen können, argumentieren einige, dass viele dieser Definitionen wenig hilfreich oder vage sind. Deborah Krasner, Autorin von Gutes Fleisch, denkt, dass "USDA-Etiketten irrelevant sind, da sie für industrielles Fleisch aus Massentierhaltung hergestellt werden." Viele der größeren Produzenten können dafür bezahlen, dass das USDA ihre Betriebe zertifizieren lässt (und sie tun es – Giganten wie Perdue haben sogar ganze Werbekampagnen rund um das USDA-Programm erstellt, das nur für sie und nur für sie einzigartig ist). Aber die Verifizierung ist ein kostspieliger, intensiver und völlig freiwilliger Prozess, der zum Nachteil – oder zumindest zum Ausschluss – von Kleinproduzenten führen kann. So sehr, dass viele Landwirte, die die grundlegenden Standards des AMS erfüllen oder sogar übertreffen, aus genau diesen Gründen auf die Zertifizierung ihrer Produkte verzichten.

Deshalb sollten Sie das Fleischmarketingsystem des USDA mit Vorsicht genießen. Es ist nicht umfassend und es ist wahrscheinlicher, dass es in den Gängen Ihres Supermarkts Gewicht trägt als beispielsweise auf dem örtlichen Bauernmarkt. Aber für diese Geflügelartikel, die vom AMS geprüft werden, finden Sie hier eine Anleitung, was die Agentur zertifiziert und was diese Zertifizierungen tatsächlich bedeuten.

Benotung

Geflügelqualitäten decken die körperlichen Merkmale eines Vogels ab, wie das pralle Fleisch, die Fettverteilung unter der Haut und sogar seine Knochenstruktur. Es prüft auch auf Attribute, die das Ergebnis der Behandlung nach der Schlachtung sind, wie Risse in der Haut und das Vorhandensein von Federn. Im Grunde ist es ein Siegel, das dafür sorgt, dass Ihr Fleisch gut aussieht und alle visuellen Hinweise trifft, die wir bei einem idealen Vogel suchen.

Nach der Inspektion vergibt der AMS-Sortierer eine Note von A, B oder C, die entweder auf den gesamten Schlachtkörper oder auf einzelne, zerlegte Teile angewendet werden kann. Geflügel der Klasse A ist das am höchsten bewertete, mit rundem, vollem Fleisch, einer einheitlichen Fettschicht, sauberer Haut und ohne größere körperliche Missbildungen, Risse oder Verfärbungen. Wenn es als solches eingestuft wird, wird es auf der Verpackung ein Schild "USDA A Grade" haben.

Aber Geflügelqualitäten schaffen nicht wirklich viel, was Produkte auf Einzelhandelsebene unterscheidet. Bei Rindfleisch können die Sorten viel über physikalische Eigenschaften wie Fettgehalt oder Marmorierung aussagen, und Etiketten wie „prime“, „choice“ und „select“ beziehen sich tatsächlich auf verschiedene Fleischklassen. Aber bei Geflügel ist es unwahrscheinlich, dass Sie etwas anderes als Fleisch der Klasse A sehen, das entweder als ganzer Vogel oder in Teilen verkauft wird. Einige Hersteller versuchen möglicherweise, das Prime/Choice/Select-Etikett auf ihren Verpackungen zu verwenden. Nach der AMS-Definition können diese jedoch verwendet werden, um jedes Geflügel der Qualität A zu beschreiben – Fleisch der Klasse B und C ist im Allgemeinen für gemahlene oder verarbeitete Produkte reserviert. Verlassen Sie sich nur nicht darauf, dass es als solches vermarktet wird.

Freilandhaltung

Rassen, die für Fleisch aufgezogen werden, sind in der Regel schnell wachsende Kreaturen, die schnell Muskeln aufbauen können, während sie noch jung und zart sind. Die meisten Hühner sind zum Zeitpunkt der Schlachtung 13 Wochen alt oder jünger, Enten sind in der Regel nicht älter als 16 Wochen. Wenn sie in so kurzer Zeit ihre volle Größe erreichen, müssen sie während ihrer kurzen Lebensdauer gut essen. Und ja, das bedeutet, dass sie auch viel kacken.

Wenn sie auf begrenztem Raum drinnen gehalten werden, so wie es bei konventionell aufgezogenen Hühnern der Fall ist, können die Dinge leicht unhygienisch und ungesund werden. Patrick Martins, Gründer von Heritage Foods USA, argumentiert, dass Vögel anfälliger für Krankheiten sind, weil sie so jung sind, dass sie noch kein großes Immunsystem entwickelt haben. Und während die konventionelle Geflügelhaltung oft der Ansicht ist, dass die Freilandhaltung die Wahrscheinlichkeit einer Exposition gegenüber Krankheitserregern erhöht, weist er darauf hin, dass dies tatsächlich eine fehlgeleitete Behauptung ist, die darauf hindeutet, dass "die biologische Vielfalt eine Bedrohung ist, die das Gegenteil von dem ist, was wahr ist. "

Sicher, das Ideal der Freilandhaltung beschwört Bilder einer pastoralen Alternative herauf – Bilder von geräumigen Wohnräumen im Freien und großen grünen Weiden. Aber die AMS-Definition von Free-Range oder Free-Roaming? Nicht ganz so idyllisch. Tatsächlich heißt es nur, dass Tiere während ihres gesamten Lebenszyklus "kontinuierlichen und uneingeschränkten Zugang zu Weiden haben". Für Geflügel umfasst dies eine ganze Reihe von Szenarien, die das Freiland-Etikett bestenfalls vage machen. Auf der einen Seite haben Sie Freilandvögel, die die meiste Zeit auf der Weide verbringen, in der Erde picken und sich regelmäßig über verschiedene Grasflächen bewegen. Aber ein freilaufender Vogel könnte auch einer sein, der die meiste Zeit in einer Scheune mit Hunderten oder Tausenden anderer Landsleute verbringt – es mag eine Tür nach draußen geben, aber es gibt keine Garantie, dass Ihr Vogel sich jemals dorthin wagt, oder das es ist sogar viel Gras oder Erde zu finden, wenn dies der Fall ist.

Die Moral? Denken Sie daran, dass USDA-verifizierte Freilandhühner weder Zeit an der frischen Luft verbringen müssen noch strenge Vorschriften bezüglich der Dichte ihres Lebensraums bestehen. Und seien Sie vorsichtig bei Begriffen, die keine gesetzliche Definition haben, wie "Scheunenroaming" und "Weideland" - diese haben keine Durchsetzung und können bedeuten, was auch immer der Hersteller oder Verarbeiter entscheidet.

Käfigfrei

Das Etikett „käfigfrei“ ist nur für Legehennen relevant, die in Käfigen gehalten werden, um die Eisammlung effizienter zu gestalten. Käfighaltung hat normalerweise keinen Platz bei der Aufzucht von Geflügel für Fleisch. und trotzdem finden Sie auf vielen Geflügelprodukten das käfigfreie Etikett. Es mag humaner klingen, aber es ist wirklich nur eine Werbung für die Praktiken, die alle Geflügelproduzenten sowieso bereits anwenden. Käfigfrei bedeutet nach der AMS-Definition einfach, dass die Vögel "ein Gebäude, einen Raum oder einen geschlossenen Bereich frei durchstreifen konnten".

Keine Antibiotika verabreicht

Geflügel wird oft in großen Herden aufgezogen, so dass es schnell von Vogel zu Vogel übertragen werden kann, wenn eine Krankheit auftritt. Um die Ausbreitung von krankheitserregenden Bakterien zu kontrollieren und Vögel zu einem schnelleren Wachstum anzuregen, könnten die Hersteller antibiotische Medikamente präventiv in das Futter einer Herde einführen, anstatt zu versuchen, die betroffenen Tiere zu isolieren. Praktiken wie diese haben aus zahlreichen Gründen zu Kontroversen geführt, einschließlich der Besorgnis, dass Spurenrückstände dieser Medikamente im System eines Vogels bis zum Zeitpunkt der Schlachtung unentdeckt bleiben könnten.

Das AMS identifiziert Geflügel, das ohne Antibiotika aufgezogen wurde, als solches, das "von der Geburt bis zur Ernte nie Antibiotika erhalten hat". Der National Chicken Council betont: „Ein Programm ohne Antibiotika ist kein magisches Programm zur Erzeugung krankheitsfreier Vögel. Vielmehr ist es ein Programm, das darauf abzielt, Vögel ohne Antibiotika aufzuziehen und diejenigen, die erfolgreich ohne Antibiotika aufgezogen werden, als ‚ohne Antibiotika aufgezogen‘ zu bezeichnen .'" Die Landwirte haben immer noch mit kranken Vögeln in ihren Herden zu kämpfen und müssen alle, die eine Antibiotikabehandlung benötigen, aus dem Programm nehmen und entsprechend kennzeichnen.

Keine Hormone

Die Verabreichung von Wachstumshormonen und Steroiden an Geflügel ist in den Vereinigten Staaten seit 1959 illegal, nachdem festgestellt wurde, dass die damals bei Vögeln am häufigsten angewendeten Hormonbehandlungen den Menschen auf eine Weise beeinflussen können, die ein Überschuss an Hormonen tendenziell verursacht . Dennoch werben viele Geflügelproduzenten immer noch damit, dass ihre Herden niemals Hormone bekommen (dazu muss der Hinweis "Bundesverordnungen verbieten den Einsatz von Hormonen" beigefügt sein, obwohl Sie ihn meist sehr kleingedruckt finden). Einfach ausgedrückt ist dies ein weiteres Beispiel für Hersteller, die mit Praktiken prahlen, die bereits gesetzlich vorgeschrieben sind.

Natürlich aufgewachsen

Auch als "Never Ever 3" bekannt, wird natürlich aufgezogenes Geflügel ausschließlich vegetarisch gefüttert und erhält weder Antibiotika noch Hormone. Dies bedeutet, dass ihre Ernährung hauptsächlich aus Getreide und Pflanzenmaterial besteht (Mais, Weizen, Gerste, Hafer und Sorghum sind üblich) und frei von Schlachtnebenprodukten, von denen bekannt ist, dass sie als nicht näher bezeichnetes Hühnerfutter landen "tierisches Eiweiß."

Wenn Ihnen diese Standards wichtig sind, seien Sie vorsichtig! "Natürlich aufgezogenes" Geflügel ist NICHT dasselbe wie "natürliches" Geflügel. Nach Ansicht des USDA ist jedes natürliche Fleisch-, Geflügel- oder Eiprodukt einfach ein Produkt, das nur minimal verarbeitet wird und nach der Schlachtung keine künstlichen Aromen, Farbstoffe oder Konservierungsstoffe enthält. Die meisten Fleischprodukte gelten nach dieser Definition als natürlich, daher ist es ein ziemlich bedeutungsloses Adjektiv.

Bio

Wie andere Nutztiere, die unter das Nationale Bio-Programm fallen, muss Bio-Geflügel sowohl natürlich aufgezogen als auch frei leben. Auch ihr Futter muss biologisch zertifiziert sein, also frei von GVO, Pestiziden und chemischen Düngemitteln. Um sich zu qualifizieren, müssen Vögel ab dem zweiten Lebenstag bis zur Schlachtung innerhalb dieser Standards aufgezogen werden.

Im Rahmen der Praktiken, die das AMS für Geflügel durchsetzt, könnte das Bio-Siegel als das umfassendste angesehen werden, da es Aspekte der Futter- und Lebensbedingungen abdeckt. Es sorgt nicht unbedingt für einen besser schmeckenden Vogel, aber es deckt zumindest die Grundlagen ab, um sicherzustellen, dass die Fütterung, Behandlung und Aufzucht des Vogels einer gewissen Prüfung unterzogen wurde.

Die Hackordnung

USDA-Zertifizierungen können ein oder zwei Dinge darüber aussagen, wie ein Vogel, der für Fleisch aufgezogen wurde, sein Leben gelebt hat. Aber es ist fraglich, ob sie wirklich Gewicht haben, wenn es darum geht, den ultimativen Geschmack zu beschreiben, den Sie auf Ihren Teller bekommen werden. Während Noten und andere Kennzeichnungen etwas über die greifbaren Qualitäten eines Rindfleischstücks sagen können, gibt es für Geflügel kein ähnliches System – das Alter und die Klasse des Vogels könnten einige Hinweise geben, aber die Dinge tun es wirklich nicht. nicht viel tiefer gehen.

Für jeden, der sich für die Ethik der Geflügelzucht interessiert, sind die AMS-Standards jedoch ein Schritt in Richtung mehr Klarheit. Es ist jedoch zu beachten, dass es eine Reihe von Drittorganisationen gibt, die mit Geflügelproduzenten und manchmal auch mit dem AMS zusammenarbeiten, um einen Konsens in Fragen zu erzielen, die für die Verbraucher von Bedeutung sind. Zum Beispiel wurde die Definition der humanen Behandlung des National Chicken Council als Standard für das Etikett „menschlich aufgezogen“ in bestimmten von der Behörde überwachten Programmen verwendet. Halten Sie Ausschau nach dieser Art von Etiketten, aber recherchieren Sie, anstatt sie für bare Münze zu nehmen.

Wie Krasner vorschlägt, sollte die Auswahl von Geflügel eine Frage der Kenntnis der optimalen Bedingungen sein und des Verständnisses, wie sich das, was Ihnen zur Verfügung steht, im Vergleich schneidet. „Ich denke, wenn Sie wissen, was das Ideal ist – Freilandhaltung, Weidehaltung, gefüttert mit Bio-Getreide – dann können Sie dies bei Gelegenheiten, in denen etwas anderes benötigt wird, intelligent reduzieren“, sagt sie.

Zurück im fluoreszierenden Supermarktgang neben der Geflügelkiste fühlt sich dieses pastorale Ideal an, als gehöre es in eine ferne Welt. Aber gerade diese Distanz zwischen Farm und Einkaufswagen ist der Grund, warum das USDA und andere ein Vokabular zum Ausfüllen der Lücken anbieten. Es ist ein Vokabular, das sicherlich nicht immer präzise ist, aber es soll helfen, sich in einer Branche zurechtzufinden, die groß, komplex und voller Wettbewerber ist, die Ihre Aufmerksamkeit auf sich ziehen.


Kennen Sie Ihr Huhn: Was USDA-Geflügeletiketten tatsächlich bedeuten

Erlauben Sie mir, die Szene zu setzen: Sie gehen zum Supermarkt, um Hühnchen zu holen. Es sollte einfach sein. Nein, sollte es sein mühelos. Aber stattdessen verweilen Sie vor den Regalen und fragen sich. Egal ob mit weißem oder dunklem Fleisch, ohne oder ohne Haut – ich habe mich normalerweise für ein Rezept entschieden und diese Entscheidung im Voraus getroffen. Es ist die Wahl zwischen den unterschiedlich gekennzeichneten Verpackungen, die innerhalb der Geflügelkiste in eigene Unterabteilungen abgesperrt sind. Da ist die schlicht verpackte Eigenmarke, die mir in einer unscheinbaren Schriftart sagt, dass es "alles natürlich" ist (wobei die Frage aufkommt, was ein unnatürlich Hähnchenbrust oder Drumstick aussieht). Dann gibt es da noch den großen Namensriesen, der eine Illustration eines Bauernhofs mit einem auffälligen Abzeichen zeigt, der ausruft, dass dieses Huhn käfigfrei und ohne Hormone aufgezogen wird. Das nächste Regal über und ein paar Preisstufen höher ist der Fachhändler, der mit einer beeindruckenden Liste von Referenzen ausgestattet ist. Bio! Freilandhaltung! Ohne Antibiotika aufgewachsen! Wie soll ein Mädchen wählen?

Es ist keine offensichtliche Wahl, besonders bei den unterschiedlichen Informationen und Meinungen da draußen. Es scheint, dass es für jeden vernichtenden Bericht, den wir über die Geflügelindustrie hören, auch eine scharfe Widerlegung gibt.

Aber es gibt eine Behörde da draußen, die die Grundregeln für die Diskussion festlegt: das USDA. Sein Agricultural Marketing Service (AMS) überwacht die Sprache, die verwendet wird, um Fleisch und andere landwirtschaftliche Lebensmittelprodukte in den USA zu vermarkten und zu verkaufen.Wenn es um Geflügel geht (einschließlich Hühnchen, Truthahn, Ente, Gans und andere Zuchtvögel), legt es gesetzlich durchgesetzte Definitionen für die Begriffe fest, die Sie wahrscheinlich auf Verpackungen sehen werden, und stellt sicher, dass die Hersteller sich daran halten. Das AMS ist Ihre letzte Instanz, wenn es darum geht, die Bio-Vögel von den natürlich aufgezogenen Freilandvögeln von den käfigfreien zu unterscheiden.

Sam Jones-Ellard, Spezialist für Public Affairs beim AMS, erklärt, dass die Agentur diese Zertifizierungen "auf Wunsch der Industrie" erstellt, mit dem Ziel, "mit Industriepartnern zusammenzuarbeiten, um neue Labels und Programme zu entwickeln, um deren Bedürfnisse zu erfüllen und zu erfüllen". Nachfrage der Verbraucher." Mit anderen Worten, durch die Überprüfung, ob ein Produkt den grundlegenden Standards entspricht, erhalten Verbraucher eine bessere Vorstellung davon, was sie kaufen, und Hersteller können ihre Produkte besser vermarkten.

Aber während die Etiketten des AMS Ihnen vielleicht ein oder zwei Dinge über Ihr Fleisch sagen können, argumentieren einige, dass viele dieser Definitionen wenig hilfreich oder vage sind. Deborah Krasner, Autorin von Gutes Fleisch, denkt, dass "USDA-Etiketten irrelevant sind, da sie für industrielles Fleisch aus Massentierhaltung hergestellt werden." Viele der größeren Produzenten können dafür bezahlen, dass das USDA ihre Betriebe zertifizieren lässt (und sie tun es – Giganten wie Perdue haben sogar ganze Werbekampagnen rund um das USDA-Programm erstellt, das nur für sie und nur für sie einzigartig ist). Aber die Verifizierung ist ein kostspieliger, intensiver und völlig freiwilliger Prozess, der zum Nachteil – oder zumindest zum Ausschluss – von Kleinproduzenten führen kann. So sehr, dass viele Landwirte, die die grundlegenden Standards des AMS erfüllen oder sogar übertreffen, aus genau diesen Gründen auf die Zertifizierung ihrer Produkte verzichten.

Deshalb sollten Sie das Fleischmarketingsystem des USDA mit Vorsicht genießen. Es ist nicht umfassend und es ist wahrscheinlicher, dass es in den Gängen Ihres Supermarkts Gewicht trägt als beispielsweise auf dem örtlichen Bauernmarkt. Aber für diese Geflügelartikel, die vom AMS geprüft werden, finden Sie hier eine Anleitung, was die Agentur zertifiziert und was diese Zertifizierungen tatsächlich bedeuten.

Benotung

Geflügelqualitäten decken die körperlichen Merkmale eines Vogels ab, wie das pralle Fleisch, die Fettverteilung unter der Haut und sogar seine Knochenstruktur. Es prüft auch auf Attribute, die das Ergebnis der Behandlung nach der Schlachtung sind, wie Risse in der Haut und das Vorhandensein von Federn. Im Grunde ist es ein Siegel, das dafür sorgt, dass Ihr Fleisch gut aussieht und alle visuellen Hinweise trifft, die wir bei einem idealen Vogel suchen.

Nach der Inspektion vergibt der AMS-Sortierer eine Note von A, B oder C, die entweder auf den gesamten Schlachtkörper oder auf einzelne, zerlegte Teile angewendet werden kann. Geflügel der Klasse A ist das am höchsten bewertete, mit rundem, vollem Fleisch, einer einheitlichen Fettschicht, sauberer Haut und ohne größere körperliche Missbildungen, Risse oder Verfärbungen. Wenn es als solches eingestuft wird, wird es auf der Verpackung ein Schild "USDA A Grade" haben.

Aber Geflügelqualitäten schaffen nicht wirklich viel, was Produkte auf Einzelhandelsebene unterscheidet. Bei Rindfleisch können die Sorten viel über physikalische Eigenschaften wie Fettgehalt oder Marmorierung aussagen, und Etiketten wie „prime“, „choice“ und „select“ beziehen sich tatsächlich auf verschiedene Fleischklassen. Aber bei Geflügel ist es unwahrscheinlich, dass Sie etwas anderes als Fleisch der Klasse A sehen, das entweder als ganzer Vogel oder in Teilen verkauft wird. Einige Hersteller versuchen möglicherweise, das Prime/Choice/Select-Etikett auf ihren Verpackungen zu verwenden. Nach der AMS-Definition können diese jedoch verwendet werden, um jedes Geflügel der Qualität A zu beschreiben – Fleisch der Klasse B und C ist im Allgemeinen für gemahlene oder verarbeitete Produkte reserviert. Verlassen Sie sich nur nicht darauf, dass es als solches vermarktet wird.

Freilandhaltung

Rassen, die für Fleisch aufgezogen werden, sind in der Regel schnell wachsende Kreaturen, die schnell Muskeln aufbauen können, während sie noch jung und zart sind. Die meisten Hühner sind zum Zeitpunkt der Schlachtung 13 Wochen alt oder jünger, Enten sind in der Regel nicht älter als 16 Wochen. Wenn sie in so kurzer Zeit ihre volle Größe erreichen, müssen sie während ihrer kurzen Lebensdauer gut essen. Und ja, das bedeutet, dass sie auch viel kacken.

Wenn sie auf begrenztem Raum drinnen gehalten werden, so wie es bei konventionell aufgezogenen Hühnern der Fall ist, können die Dinge leicht unhygienisch und ungesund werden. Patrick Martins, Gründer von Heritage Foods USA, argumentiert, dass Vögel anfälliger für Krankheiten sind, weil sie so jung sind, dass sie noch kein großes Immunsystem entwickelt haben. Und während die konventionelle Geflügelhaltung oft der Ansicht ist, dass die Freilandhaltung die Wahrscheinlichkeit einer Exposition gegenüber Krankheitserregern erhöht, weist er darauf hin, dass dies tatsächlich eine fehlgeleitete Behauptung ist, die darauf hindeutet, dass "die biologische Vielfalt eine Bedrohung ist, die das Gegenteil von dem ist, was wahr ist. "

Sicher, das Ideal der Freilandhaltung beschwört Bilder einer pastoralen Alternative herauf – Bilder von geräumigen Wohnräumen im Freien und großen grünen Weiden. Aber die AMS-Definition von Free-Range oder Free-Roaming? Nicht ganz so idyllisch. Tatsächlich heißt es nur, dass Tiere während ihres gesamten Lebenszyklus "kontinuierlichen und uneingeschränkten Zugang zu Weiden haben". Für Geflügel umfasst dies eine ganze Reihe von Szenarien, die das Freiland-Etikett bestenfalls vage machen. Auf der einen Seite haben Sie Freilandvögel, die die meiste Zeit auf der Weide verbringen, in der Erde picken und sich regelmäßig über verschiedene Grasflächen bewegen. Aber ein freilaufender Vogel könnte auch einer sein, der die meiste Zeit in einer Scheune mit Hunderten oder Tausenden anderer Landsleute verbringt – es mag eine Tür nach draußen geben, aber es gibt keine Garantie, dass Ihr Vogel sich jemals dorthin wagt, oder das es ist sogar viel Gras oder Erde zu finden, wenn dies der Fall ist.

Die Moral? Denken Sie daran, dass USDA-verifizierte Freilandhühner weder Zeit an der frischen Luft verbringen müssen noch strenge Vorschriften bezüglich der Dichte ihres Lebensraums bestehen. Und seien Sie vorsichtig bei Begriffen, die keine gesetzliche Definition haben, wie "Scheunenroaming" und "Weideland" - diese haben keine Durchsetzung und können bedeuten, was auch immer der Hersteller oder Verarbeiter entscheidet.

Käfigfrei

Das Etikett „käfigfrei“ ist nur für Legehennen relevant, die in Käfigen gehalten werden, um die Eisammlung effizienter zu gestalten. Käfighaltung hat normalerweise keinen Platz bei der Aufzucht von Geflügel für Fleisch. und trotzdem finden Sie auf vielen Geflügelprodukten das käfigfreie Etikett. Es mag humaner klingen, aber es ist wirklich nur eine Werbung für die Praktiken, die alle Geflügelproduzenten sowieso bereits anwenden. Käfigfrei bedeutet nach der AMS-Definition einfach, dass die Vögel "ein Gebäude, einen Raum oder einen geschlossenen Bereich frei durchstreifen konnten".

Keine Antibiotika verabreicht

Geflügel wird oft in großen Herden aufgezogen, so dass es schnell von Vogel zu Vogel übertragen werden kann, wenn eine Krankheit auftritt. Um die Ausbreitung von krankheitserregenden Bakterien zu kontrollieren und Vögel zu einem schnelleren Wachstum anzuregen, könnten die Hersteller antibiotische Medikamente präventiv in das Futter einer Herde einführen, anstatt zu versuchen, die betroffenen Tiere zu isolieren. Praktiken wie diese haben aus zahlreichen Gründen zu Kontroversen geführt, einschließlich der Besorgnis, dass Spurenrückstände dieser Medikamente im System eines Vogels bis zum Zeitpunkt der Schlachtung unentdeckt bleiben könnten.

Das AMS identifiziert Geflügel, das ohne Antibiotika aufgezogen wurde, als solches, das "von der Geburt bis zur Ernte nie Antibiotika erhalten hat". Der National Chicken Council betont: „Ein Programm ohne Antibiotika ist kein magisches Programm zur Erzeugung krankheitsfreier Vögel. Vielmehr ist es ein Programm, das darauf abzielt, Vögel ohne Antibiotika aufzuziehen und diejenigen, die erfolgreich ohne Antibiotika aufgezogen werden, als ‚ohne Antibiotika aufgezogen‘ zu bezeichnen .'" Die Landwirte haben immer noch mit kranken Vögeln in ihren Herden zu kämpfen und müssen alle, die eine Antibiotikabehandlung benötigen, aus dem Programm nehmen und entsprechend kennzeichnen.

Keine Hormone

Die Verabreichung von Wachstumshormonen und Steroiden an Geflügel ist in den Vereinigten Staaten seit 1959 illegal, nachdem festgestellt wurde, dass die damals bei Vögeln am häufigsten angewendeten Hormonbehandlungen den Menschen auf eine Weise beeinflussen können, die ein Überschuss an Hormonen tendenziell verursacht . Dennoch werben viele Geflügelproduzenten immer noch damit, dass ihre Herden niemals Hormone bekommen (dazu muss der Hinweis "Bundesverordnungen verbieten den Einsatz von Hormonen" beigefügt sein, obwohl Sie ihn meist sehr kleingedruckt finden). Einfach ausgedrückt ist dies ein weiteres Beispiel für Hersteller, die mit Praktiken prahlen, die bereits gesetzlich vorgeschrieben sind.

Natürlich aufgewachsen

Auch als "Never Ever 3" bekannt, wird natürlich aufgezogenes Geflügel ausschließlich vegetarisch gefüttert und erhält weder Antibiotika noch Hormone. Dies bedeutet, dass ihre Ernährung hauptsächlich aus Getreide und Pflanzenmaterial besteht (Mais, Weizen, Gerste, Hafer und Sorghum sind üblich) und frei von Schlachtnebenprodukten, von denen bekannt ist, dass sie als nicht näher bezeichnetes Hühnerfutter landen "tierisches Eiweiß."

Wenn Ihnen diese Standards wichtig sind, seien Sie vorsichtig! "Natürlich aufgezogenes" Geflügel ist NICHT dasselbe wie "natürliches" Geflügel. Nach Ansicht des USDA ist jedes natürliche Fleisch-, Geflügel- oder Eiprodukt einfach ein Produkt, das nur minimal verarbeitet wird und nach der Schlachtung keine künstlichen Aromen, Farbstoffe oder Konservierungsstoffe enthält. Die meisten Fleischprodukte gelten nach dieser Definition als natürlich, daher ist es ein ziemlich bedeutungsloses Adjektiv.

Bio

Wie andere Nutztiere, die unter das Nationale Bio-Programm fallen, muss Bio-Geflügel sowohl natürlich aufgezogen als auch frei leben. Auch ihr Futter muss biologisch zertifiziert sein, also frei von GVO, Pestiziden und chemischen Düngemitteln. Um sich zu qualifizieren, müssen Vögel ab dem zweiten Lebenstag bis zur Schlachtung innerhalb dieser Standards aufgezogen werden.

Im Rahmen der Praktiken, die das AMS für Geflügel durchsetzt, könnte das Bio-Siegel als das umfassendste angesehen werden, da es Aspekte der Futter- und Lebensbedingungen abdeckt. Es sorgt nicht unbedingt für einen besser schmeckenden Vogel, aber es deckt zumindest die Grundlagen ab, um sicherzustellen, dass die Fütterung, Behandlung und Aufzucht des Vogels einer gewissen Prüfung unterzogen wurde.

Die Hackordnung

USDA-Zertifizierungen können ein oder zwei Dinge darüber aussagen, wie ein Vogel, der für Fleisch aufgezogen wurde, sein Leben gelebt hat. Aber es ist fraglich, ob sie wirklich Gewicht haben, wenn es darum geht, den ultimativen Geschmack zu beschreiben, den Sie auf Ihren Teller bekommen werden. Während Noten und andere Kennzeichnungen etwas über die greifbaren Qualitäten eines Rindfleischstücks sagen können, gibt es für Geflügel kein ähnliches System – das Alter und die Klasse des Vogels könnten einige Hinweise geben, aber die Dinge tun es wirklich nicht. nicht viel tiefer gehen.

Für jeden, der sich für die Ethik der Geflügelzucht interessiert, sind die AMS-Standards jedoch ein Schritt in Richtung mehr Klarheit. Es ist jedoch zu beachten, dass es eine Reihe von Drittorganisationen gibt, die mit Geflügelproduzenten und manchmal auch mit dem AMS zusammenarbeiten, um einen Konsens in Fragen zu erzielen, die für die Verbraucher von Bedeutung sind. Zum Beispiel wurde die Definition der humanen Behandlung des National Chicken Council als Standard für das Etikett „menschlich aufgezogen“ in bestimmten von der Behörde überwachten Programmen verwendet. Halten Sie Ausschau nach dieser Art von Etiketten, aber recherchieren Sie, anstatt sie für bare Münze zu nehmen.

Wie Krasner vorschlägt, sollte die Auswahl von Geflügel eine Frage der Kenntnis der optimalen Bedingungen sein und des Verständnisses, wie sich das, was Ihnen zur Verfügung steht, im Vergleich schneidet. „Ich denke, wenn Sie wissen, was das Ideal ist – Freilandhaltung, Weidehaltung, gefüttert mit Bio-Getreide – dann können Sie dies bei Gelegenheiten, in denen etwas anderes benötigt wird, intelligent reduzieren“, sagt sie.

Zurück im fluoreszierenden Supermarktgang neben der Geflügelkiste fühlt sich dieses pastorale Ideal an, als gehöre es in eine ferne Welt. Aber gerade diese Distanz zwischen Farm und Einkaufswagen ist der Grund, warum das USDA und andere ein Vokabular zum Ausfüllen der Lücken anbieten. Es ist ein Vokabular, das sicherlich nicht immer präzise ist, aber es soll helfen, sich in einer Branche zurechtzufinden, die groß, komplex und voller Wettbewerber ist, die Ihre Aufmerksamkeit auf sich ziehen.


Kennen Sie Ihr Huhn: Was USDA-Geflügeletiketten tatsächlich bedeuten

Erlauben Sie mir, die Szene zu setzen: Sie gehen zum Supermarkt, um Hühnchen zu holen. Es sollte einfach sein. Nein, sollte es sein mühelos. Aber stattdessen verweilen Sie vor den Regalen und fragen sich. Egal ob mit weißem oder dunklem Fleisch, ohne oder ohne Haut – ich habe mich normalerweise für ein Rezept entschieden und diese Entscheidung im Voraus getroffen. Es ist die Wahl zwischen den unterschiedlich gekennzeichneten Verpackungen, die innerhalb der Geflügelkiste in eigene Unterabteilungen abgesperrt sind. Da ist die schlicht verpackte Eigenmarke, die mir in einer unscheinbaren Schriftart sagt, dass es "alles natürlich" ist (wobei die Frage aufkommt, was ein unnatürlich Hähnchenbrust oder Drumstick aussieht). Dann gibt es da noch den großen Namensriesen, der eine Illustration eines Bauernhofs mit einem auffälligen Abzeichen zeigt, der ausruft, dass dieses Huhn käfigfrei und ohne Hormone aufgezogen wird. Das nächste Regal über und ein paar Preisstufen höher ist der Fachhändler, der mit einer beeindruckenden Liste von Referenzen ausgestattet ist. Bio! Freilandhaltung! Ohne Antibiotika aufgewachsen! Wie soll ein Mädchen wählen?

Es ist keine offensichtliche Wahl, besonders bei den unterschiedlichen Informationen und Meinungen da draußen. Es scheint, dass es für jeden vernichtenden Bericht, den wir über die Geflügelindustrie hören, auch eine scharfe Widerlegung gibt.

Aber es gibt eine Behörde da draußen, die die Grundregeln für die Diskussion festlegt: das USDA. Sein Agricultural Marketing Service (AMS) überwacht die Sprache, die verwendet wird, um Fleisch und andere landwirtschaftliche Lebensmittelprodukte in den USA zu vermarkten und zu verkaufen. Wenn es um Geflügel geht (einschließlich Hühnchen, Truthahn, Ente, Gans und andere Zuchtvögel), legt es gesetzlich durchgesetzte Definitionen für die Begriffe fest, die Sie wahrscheinlich auf Verpackungen sehen werden, und stellt sicher, dass die Hersteller sich daran halten. Das AMS ist Ihre letzte Instanz, wenn es darum geht, die Bio-Vögel von den natürlich aufgezogenen Freilandvögeln von den käfigfreien zu unterscheiden.

Sam Jones-Ellard, Spezialist für Public Affairs beim AMS, erklärt, dass die Agentur diese Zertifizierungen "auf Wunsch der Industrie" erstellt, mit dem Ziel, "mit Industriepartnern zusammenzuarbeiten, um neue Labels und Programme zu entwickeln, um deren Bedürfnisse zu erfüllen und zu erfüllen". Nachfrage der Verbraucher." Mit anderen Worten, durch die Überprüfung, ob ein Produkt den grundlegenden Standards entspricht, erhalten Verbraucher eine bessere Vorstellung davon, was sie kaufen, und Hersteller können ihre Produkte besser vermarkten.

Aber während die Etiketten des AMS Ihnen vielleicht ein oder zwei Dinge über Ihr Fleisch sagen können, argumentieren einige, dass viele dieser Definitionen wenig hilfreich oder vage sind. Deborah Krasner, Autorin von Gutes Fleisch, denkt, dass "USDA-Etiketten irrelevant sind, da sie für industrielles Fleisch aus Massentierhaltung hergestellt werden." Viele der größeren Produzenten können dafür bezahlen, dass das USDA ihre Betriebe zertifizieren lässt (und sie tun es – Giganten wie Perdue haben sogar ganze Werbekampagnen rund um das USDA-Programm erstellt, das nur für sie und nur für sie einzigartig ist). Aber die Verifizierung ist ein kostspieliger, intensiver und völlig freiwilliger Prozess, der zum Nachteil – oder zumindest zum Ausschluss – von Kleinproduzenten führen kann. So sehr, dass viele Landwirte, die die grundlegenden Standards des AMS erfüllen oder sogar übertreffen, aus genau diesen Gründen auf die Zertifizierung ihrer Produkte verzichten.

Deshalb sollten Sie das Fleischmarketingsystem des USDA mit Vorsicht genießen. Es ist nicht umfassend und es ist wahrscheinlicher, dass es in den Gängen Ihres Supermarkts Gewicht trägt als beispielsweise auf dem örtlichen Bauernmarkt. Aber für diese Geflügelartikel, die vom AMS geprüft werden, finden Sie hier eine Anleitung, was die Agentur zertifiziert und was diese Zertifizierungen tatsächlich bedeuten.

Benotung

Geflügelqualitäten decken die körperlichen Merkmale eines Vogels ab, wie das pralle Fleisch, die Fettverteilung unter der Haut und sogar seine Knochenstruktur. Es prüft auch auf Attribute, die das Ergebnis der Behandlung nach der Schlachtung sind, wie Risse in der Haut und das Vorhandensein von Federn. Im Grunde ist es ein Siegel, das dafür sorgt, dass Ihr Fleisch gut aussieht und alle visuellen Hinweise trifft, die wir bei einem idealen Vogel suchen.

Nach der Inspektion vergibt der AMS-Sortierer eine Note von A, B oder C, die entweder auf den gesamten Schlachtkörper oder auf einzelne, zerlegte Teile angewendet werden kann. Geflügel der Klasse A ist das am höchsten bewertete, mit rundem, vollem Fleisch, einer einheitlichen Fettschicht, sauberer Haut und ohne größere körperliche Missbildungen, Risse oder Verfärbungen. Wenn es als solches eingestuft wird, wird es auf der Verpackung ein Schild "USDA A Grade" haben.

Aber Geflügelqualitäten schaffen nicht wirklich viel, was Produkte auf Einzelhandelsebene unterscheidet. Bei Rindfleisch können die Sorten viel über physikalische Eigenschaften wie Fettgehalt oder Marmorierung aussagen, und Etiketten wie „prime“, „choice“ und „select“ beziehen sich tatsächlich auf verschiedene Fleischklassen. Aber bei Geflügel ist es unwahrscheinlich, dass Sie etwas anderes als Fleisch der Klasse A sehen, das entweder als ganzer Vogel oder in Teilen verkauft wird. Einige Hersteller versuchen möglicherweise, das Prime/Choice/Select-Etikett auf ihren Verpackungen zu verwenden. Nach der AMS-Definition können diese jedoch verwendet werden, um jedes Geflügel der Qualität A zu beschreiben – Fleisch der Klasse B und C ist im Allgemeinen für gemahlene oder verarbeitete Produkte reserviert. Verlassen Sie sich nur nicht darauf, dass es als solches vermarktet wird.

Freilandhaltung

Rassen, die für Fleisch aufgezogen werden, sind in der Regel schnell wachsende Kreaturen, die schnell Muskeln aufbauen können, während sie noch jung und zart sind. Die meisten Hühner sind zum Zeitpunkt der Schlachtung 13 Wochen alt oder jünger, Enten sind in der Regel nicht älter als 16 Wochen. Wenn sie in so kurzer Zeit ihre volle Größe erreichen, müssen sie während ihrer kurzen Lebensdauer gut essen. Und ja, das bedeutet, dass sie auch viel kacken.

Wenn sie auf begrenztem Raum drinnen gehalten werden, so wie es bei konventionell aufgezogenen Hühnern der Fall ist, können die Dinge leicht unhygienisch und ungesund werden. Patrick Martins, Gründer von Heritage Foods USA, argumentiert, dass Vögel anfälliger für Krankheiten sind, weil sie so jung sind, dass sie noch kein großes Immunsystem entwickelt haben. Und während die konventionelle Geflügelhaltung oft der Ansicht ist, dass die Freilandhaltung die Wahrscheinlichkeit einer Exposition gegenüber Krankheitserregern erhöht, weist er darauf hin, dass dies tatsächlich eine fehlgeleitete Behauptung ist, die darauf hindeutet, dass "die biologische Vielfalt eine Bedrohung ist, die das Gegenteil von dem ist, was wahr ist. "

Sicher, das Ideal der Freilandhaltung beschwört Bilder einer pastoralen Alternative herauf – Bilder von geräumigen Wohnräumen im Freien und großen grünen Weiden. Aber die AMS-Definition von Free-Range oder Free-Roaming? Nicht ganz so idyllisch. Tatsächlich heißt es nur, dass Tiere während ihres gesamten Lebenszyklus "kontinuierlichen und uneingeschränkten Zugang zu Weiden haben". Für Geflügel umfasst dies eine ganze Reihe von Szenarien, die das Freiland-Etikett bestenfalls vage machen. Auf der einen Seite haben Sie Freilandvögel, die die meiste Zeit auf der Weide verbringen, in der Erde picken und sich regelmäßig über verschiedene Grasflächen bewegen. Aber ein freilaufender Vogel könnte auch einer sein, der die meiste Zeit in einer Scheune mit Hunderten oder Tausenden anderer Landsleute verbringt – es mag eine Tür nach draußen geben, aber es gibt keine Garantie, dass Ihr Vogel sich jemals dorthin wagt, oder das es ist sogar viel Gras oder Erde zu finden, wenn dies der Fall ist.

Die Moral? Denken Sie daran, dass USDA-verifizierte Freilandhühner weder Zeit an der frischen Luft verbringen müssen noch strenge Vorschriften bezüglich der Dichte ihres Lebensraums bestehen.Und seien Sie vorsichtig bei Begriffen, die keine gesetzliche Definition haben, wie "Scheunenroaming" und "Weideland" - diese haben keine Durchsetzung und können bedeuten, was auch immer der Hersteller oder Verarbeiter entscheidet.

Käfigfrei

Das Etikett „käfigfrei“ ist nur für Legehennen relevant, die in Käfigen gehalten werden, um die Eisammlung effizienter zu gestalten. Käfighaltung hat normalerweise keinen Platz bei der Aufzucht von Geflügel für Fleisch. und trotzdem finden Sie auf vielen Geflügelprodukten das käfigfreie Etikett. Es mag humaner klingen, aber es ist wirklich nur eine Werbung für die Praktiken, die alle Geflügelproduzenten sowieso bereits anwenden. Käfigfrei bedeutet nach der AMS-Definition einfach, dass die Vögel "ein Gebäude, einen Raum oder einen geschlossenen Bereich frei durchstreifen konnten".

Keine Antibiotika verabreicht

Geflügel wird oft in großen Herden aufgezogen, so dass es schnell von Vogel zu Vogel übertragen werden kann, wenn eine Krankheit auftritt. Um die Ausbreitung von krankheitserregenden Bakterien zu kontrollieren und Vögel zu einem schnelleren Wachstum anzuregen, könnten die Hersteller antibiotische Medikamente präventiv in das Futter einer Herde einführen, anstatt zu versuchen, die betroffenen Tiere zu isolieren. Praktiken wie diese haben aus zahlreichen Gründen zu Kontroversen geführt, einschließlich der Besorgnis, dass Spurenrückstände dieser Medikamente im System eines Vogels bis zum Zeitpunkt der Schlachtung unentdeckt bleiben könnten.

Das AMS identifiziert Geflügel, das ohne Antibiotika aufgezogen wurde, als solches, das "von der Geburt bis zur Ernte nie Antibiotika erhalten hat". Der National Chicken Council betont: „Ein Programm ohne Antibiotika ist kein magisches Programm zur Erzeugung krankheitsfreier Vögel. Vielmehr ist es ein Programm, das darauf abzielt, Vögel ohne Antibiotika aufzuziehen und diejenigen, die erfolgreich ohne Antibiotika aufgezogen werden, als ‚ohne Antibiotika aufgezogen‘ zu bezeichnen .'" Die Landwirte haben immer noch mit kranken Vögeln in ihren Herden zu kämpfen und müssen alle, die eine Antibiotikabehandlung benötigen, aus dem Programm nehmen und entsprechend kennzeichnen.

Keine Hormone

Die Verabreichung von Wachstumshormonen und Steroiden an Geflügel ist in den Vereinigten Staaten seit 1959 illegal, nachdem festgestellt wurde, dass die damals bei Vögeln am häufigsten angewendeten Hormonbehandlungen den Menschen auf eine Weise beeinflussen können, die ein Überschuss an Hormonen tendenziell verursacht . Dennoch werben viele Geflügelproduzenten immer noch damit, dass ihre Herden niemals Hormone bekommen (dazu muss der Hinweis "Bundesverordnungen verbieten den Einsatz von Hormonen" beigefügt sein, obwohl Sie ihn meist sehr kleingedruckt finden). Einfach ausgedrückt ist dies ein weiteres Beispiel für Hersteller, die mit Praktiken prahlen, die bereits gesetzlich vorgeschrieben sind.

Natürlich aufgewachsen

Auch als "Never Ever 3" bekannt, wird natürlich aufgezogenes Geflügel ausschließlich vegetarisch gefüttert und erhält weder Antibiotika noch Hormone. Dies bedeutet, dass ihre Ernährung hauptsächlich aus Getreide und Pflanzenmaterial besteht (Mais, Weizen, Gerste, Hafer und Sorghum sind üblich) und frei von Schlachtnebenprodukten, von denen bekannt ist, dass sie als nicht näher bezeichnetes Hühnerfutter landen "tierisches Eiweiß."

Wenn Ihnen diese Standards wichtig sind, seien Sie vorsichtig! "Natürlich aufgezogenes" Geflügel ist NICHT dasselbe wie "natürliches" Geflügel. Nach Ansicht des USDA ist jedes natürliche Fleisch-, Geflügel- oder Eiprodukt einfach ein Produkt, das nur minimal verarbeitet wird und nach der Schlachtung keine künstlichen Aromen, Farbstoffe oder Konservierungsstoffe enthält. Die meisten Fleischprodukte gelten nach dieser Definition als natürlich, daher ist es ein ziemlich bedeutungsloses Adjektiv.

Bio

Wie andere Nutztiere, die unter das Nationale Bio-Programm fallen, muss Bio-Geflügel sowohl natürlich aufgezogen als auch frei leben. Auch ihr Futter muss biologisch zertifiziert sein, also frei von GVO, Pestiziden und chemischen Düngemitteln. Um sich zu qualifizieren, müssen Vögel ab dem zweiten Lebenstag bis zur Schlachtung innerhalb dieser Standards aufgezogen werden.

Im Rahmen der Praktiken, die das AMS für Geflügel durchsetzt, könnte das Bio-Siegel als das umfassendste angesehen werden, da es Aspekte der Futter- und Lebensbedingungen abdeckt. Es sorgt nicht unbedingt für einen besser schmeckenden Vogel, aber es deckt zumindest die Grundlagen ab, um sicherzustellen, dass die Fütterung, Behandlung und Aufzucht des Vogels einer gewissen Prüfung unterzogen wurde.

Die Hackordnung

USDA-Zertifizierungen können ein oder zwei Dinge darüber aussagen, wie ein Vogel, der für Fleisch aufgezogen wurde, sein Leben gelebt hat. Aber es ist fraglich, ob sie wirklich Gewicht haben, wenn es darum geht, den ultimativen Geschmack zu beschreiben, den Sie auf Ihren Teller bekommen werden. Während Noten und andere Kennzeichnungen etwas über die greifbaren Qualitäten eines Rindfleischstücks sagen können, gibt es für Geflügel kein ähnliches System – das Alter und die Klasse des Vogels könnten einige Hinweise geben, aber die Dinge tun es wirklich nicht. nicht viel tiefer gehen.

Für jeden, der sich für die Ethik der Geflügelzucht interessiert, sind die AMS-Standards jedoch ein Schritt in Richtung mehr Klarheit. Es ist jedoch zu beachten, dass es eine Reihe von Drittorganisationen gibt, die mit Geflügelproduzenten und manchmal auch mit dem AMS zusammenarbeiten, um einen Konsens in Fragen zu erzielen, die für die Verbraucher von Bedeutung sind. Zum Beispiel wurde die Definition der humanen Behandlung des National Chicken Council als Standard für das Etikett „menschlich aufgezogen“ in bestimmten von der Behörde überwachten Programmen verwendet. Halten Sie Ausschau nach dieser Art von Etiketten, aber recherchieren Sie, anstatt sie für bare Münze zu nehmen.

Wie Krasner vorschlägt, sollte die Auswahl von Geflügel eine Frage der Kenntnis der optimalen Bedingungen sein und des Verständnisses, wie sich das, was Ihnen zur Verfügung steht, im Vergleich schneidet. „Ich denke, wenn Sie wissen, was das Ideal ist – Freilandhaltung, Weidehaltung, gefüttert mit Bio-Getreide – dann können Sie dies bei Gelegenheiten, in denen etwas anderes benötigt wird, intelligent reduzieren“, sagt sie.

Zurück im fluoreszierenden Supermarktgang neben der Geflügelkiste fühlt sich dieses pastorale Ideal an, als gehöre es in eine ferne Welt. Aber gerade diese Distanz zwischen Farm und Einkaufswagen ist der Grund, warum das USDA und andere ein Vokabular zum Ausfüllen der Lücken anbieten. Es ist ein Vokabular, das sicherlich nicht immer präzise ist, aber es soll helfen, sich in einer Branche zurechtzufinden, die groß, komplex und voller Wettbewerber ist, die Ihre Aufmerksamkeit auf sich ziehen.


Kennen Sie Ihr Huhn: Was USDA-Geflügeletiketten tatsächlich bedeuten

Erlauben Sie mir, die Szene zu setzen: Sie gehen zum Supermarkt, um Hühnchen zu holen. Es sollte einfach sein. Nein, sollte es sein mühelos. Aber stattdessen verweilen Sie vor den Regalen und fragen sich. Egal ob mit weißem oder dunklem Fleisch, ohne oder ohne Haut – ich habe mich normalerweise für ein Rezept entschieden und diese Entscheidung im Voraus getroffen. Es ist die Wahl zwischen den unterschiedlich gekennzeichneten Verpackungen, die innerhalb der Geflügelkiste in eigene Unterabteilungen abgesperrt sind. Da ist die schlicht verpackte Eigenmarke, die mir in einer unscheinbaren Schriftart sagt, dass es "alles natürlich" ist (wobei die Frage aufkommt, was ein unnatürlich Hähnchenbrust oder Drumstick aussieht). Dann gibt es da noch den großen Namensriesen, der eine Illustration eines Bauernhofs mit einem auffälligen Abzeichen zeigt, der ausruft, dass dieses Huhn käfigfrei und ohne Hormone aufgezogen wird. Das nächste Regal über und ein paar Preisstufen höher ist der Fachhändler, der mit einer beeindruckenden Liste von Referenzen ausgestattet ist. Bio! Freilandhaltung! Ohne Antibiotika aufgewachsen! Wie soll ein Mädchen wählen?

Es ist keine offensichtliche Wahl, besonders bei den unterschiedlichen Informationen und Meinungen da draußen. Es scheint, dass es für jeden vernichtenden Bericht, den wir über die Geflügelindustrie hören, auch eine scharfe Widerlegung gibt.

Aber es gibt eine Behörde da draußen, die die Grundregeln für die Diskussion festlegt: das USDA. Sein Agricultural Marketing Service (AMS) überwacht die Sprache, die verwendet wird, um Fleisch und andere landwirtschaftliche Lebensmittelprodukte in den USA zu vermarkten und zu verkaufen. Wenn es um Geflügel geht (einschließlich Hühnchen, Truthahn, Ente, Gans und andere Zuchtvögel), legt es gesetzlich durchgesetzte Definitionen für die Begriffe fest, die Sie wahrscheinlich auf Verpackungen sehen werden, und stellt sicher, dass die Hersteller sich daran halten. Das AMS ist Ihre letzte Instanz, wenn es darum geht, die Bio-Vögel von den natürlich aufgezogenen Freilandvögeln von den käfigfreien zu unterscheiden.

Sam Jones-Ellard, Spezialist für Public Affairs beim AMS, erklärt, dass die Agentur diese Zertifizierungen "auf Wunsch der Industrie" erstellt, mit dem Ziel, "mit Industriepartnern zusammenzuarbeiten, um neue Labels und Programme zu entwickeln, um deren Bedürfnisse zu erfüllen und zu erfüllen". Nachfrage der Verbraucher." Mit anderen Worten, durch die Überprüfung, ob ein Produkt den grundlegenden Standards entspricht, erhalten Verbraucher eine bessere Vorstellung davon, was sie kaufen, und Hersteller können ihre Produkte besser vermarkten.

Aber während die Etiketten des AMS Ihnen vielleicht ein oder zwei Dinge über Ihr Fleisch sagen können, argumentieren einige, dass viele dieser Definitionen wenig hilfreich oder vage sind. Deborah Krasner, Autorin von Gutes Fleisch, denkt, dass "USDA-Etiketten irrelevant sind, da sie für industrielles Fleisch aus Massentierhaltung hergestellt werden." Viele der größeren Produzenten können dafür bezahlen, dass das USDA ihre Betriebe zertifizieren lässt (und sie tun es – Giganten wie Perdue haben sogar ganze Werbekampagnen rund um das USDA-Programm erstellt, das nur für sie und nur für sie einzigartig ist). Aber die Verifizierung ist ein kostspieliger, intensiver und völlig freiwilliger Prozess, der zum Nachteil – oder zumindest zum Ausschluss – von Kleinproduzenten führen kann. So sehr, dass viele Landwirte, die die grundlegenden Standards des AMS erfüllen oder sogar übertreffen, aus genau diesen Gründen auf die Zertifizierung ihrer Produkte verzichten.

Deshalb sollten Sie das Fleischmarketingsystem des USDA mit Vorsicht genießen. Es ist nicht umfassend und es ist wahrscheinlicher, dass es in den Gängen Ihres Supermarkts Gewicht trägt als beispielsweise auf dem örtlichen Bauernmarkt. Aber für diese Geflügelartikel, die vom AMS geprüft werden, finden Sie hier eine Anleitung, was die Agentur zertifiziert und was diese Zertifizierungen tatsächlich bedeuten.

Benotung

Geflügelqualitäten decken die körperlichen Merkmale eines Vogels ab, wie das pralle Fleisch, die Fettverteilung unter der Haut und sogar seine Knochenstruktur. Es prüft auch auf Attribute, die das Ergebnis der Behandlung nach der Schlachtung sind, wie Risse in der Haut und das Vorhandensein von Federn. Im Grunde ist es ein Siegel, das dafür sorgt, dass Ihr Fleisch gut aussieht und alle visuellen Hinweise trifft, die wir bei einem idealen Vogel suchen.

Nach der Inspektion vergibt der AMS-Sortierer eine Note von A, B oder C, die entweder auf den gesamten Schlachtkörper oder auf einzelne, zerlegte Teile angewendet werden kann. Geflügel der Klasse A ist das am höchsten bewertete, mit rundem, vollem Fleisch, einer einheitlichen Fettschicht, sauberer Haut und ohne größere körperliche Missbildungen, Risse oder Verfärbungen. Wenn es als solches eingestuft wird, wird es auf der Verpackung ein Schild "USDA A Grade" haben.

Aber Geflügelqualitäten schaffen nicht wirklich viel, was Produkte auf Einzelhandelsebene unterscheidet. Bei Rindfleisch können die Sorten viel über physikalische Eigenschaften wie Fettgehalt oder Marmorierung aussagen, und Etiketten wie „prime“, „choice“ und „select“ beziehen sich tatsächlich auf verschiedene Fleischklassen. Aber bei Geflügel ist es unwahrscheinlich, dass Sie etwas anderes als Fleisch der Klasse A sehen, das entweder als ganzer Vogel oder in Teilen verkauft wird. Einige Hersteller versuchen möglicherweise, das Prime/Choice/Select-Etikett auf ihren Verpackungen zu verwenden. Nach der AMS-Definition können diese jedoch verwendet werden, um jedes Geflügel der Qualität A zu beschreiben – Fleisch der Klasse B und C ist im Allgemeinen für gemahlene oder verarbeitete Produkte reserviert. Verlassen Sie sich nur nicht darauf, dass es als solches vermarktet wird.

Freilandhaltung

Rassen, die für Fleisch aufgezogen werden, sind in der Regel schnell wachsende Kreaturen, die schnell Muskeln aufbauen können, während sie noch jung und zart sind. Die meisten Hühner sind zum Zeitpunkt der Schlachtung 13 Wochen alt oder jünger, Enten sind in der Regel nicht älter als 16 Wochen. Wenn sie in so kurzer Zeit ihre volle Größe erreichen, müssen sie während ihrer kurzen Lebensdauer gut essen. Und ja, das bedeutet, dass sie auch viel kacken.

Wenn sie auf begrenztem Raum drinnen gehalten werden, so wie es bei konventionell aufgezogenen Hühnern der Fall ist, können die Dinge leicht unhygienisch und ungesund werden. Patrick Martins, Gründer von Heritage Foods USA, argumentiert, dass Vögel anfälliger für Krankheiten sind, weil sie so jung sind, dass sie noch kein großes Immunsystem entwickelt haben. Und während die konventionelle Geflügelhaltung oft der Ansicht ist, dass die Freilandhaltung die Wahrscheinlichkeit einer Exposition gegenüber Krankheitserregern erhöht, weist er darauf hin, dass dies tatsächlich eine fehlgeleitete Behauptung ist, die darauf hindeutet, dass "die biologische Vielfalt eine Bedrohung ist, die das Gegenteil von dem ist, was wahr ist. "

Sicher, das Ideal der Freilandhaltung beschwört Bilder einer pastoralen Alternative herauf – Bilder von geräumigen Wohnräumen im Freien und großen grünen Weiden. Aber die AMS-Definition von Free-Range oder Free-Roaming? Nicht ganz so idyllisch. Tatsächlich heißt es nur, dass Tiere während ihres gesamten Lebenszyklus "kontinuierlichen und uneingeschränkten Zugang zu Weiden haben". Für Geflügel umfasst dies eine ganze Reihe von Szenarien, die das Freiland-Etikett bestenfalls vage machen. Auf der einen Seite haben Sie Freilandvögel, die die meiste Zeit auf der Weide verbringen, in der Erde picken und sich regelmäßig über verschiedene Grasflächen bewegen. Aber ein freilaufender Vogel könnte auch einer sein, der die meiste Zeit in einer Scheune mit Hunderten oder Tausenden anderer Landsleute verbringt – es mag eine Tür nach draußen geben, aber es gibt keine Garantie, dass Ihr Vogel sich jemals dorthin wagt, oder das es ist sogar viel Gras oder Erde zu finden, wenn dies der Fall ist.

Die Moral? Denken Sie daran, dass USDA-verifizierte Freilandhühner weder Zeit an der frischen Luft verbringen müssen noch strenge Vorschriften bezüglich der Dichte ihres Lebensraums bestehen. Und seien Sie vorsichtig bei Begriffen, die keine gesetzliche Definition haben, wie "Scheunenroaming" und "Weideland" - diese haben keine Durchsetzung und können bedeuten, was auch immer der Hersteller oder Verarbeiter entscheidet.

Käfigfrei

Das Etikett „käfigfrei“ ist nur für Legehennen relevant, die in Käfigen gehalten werden, um die Eisammlung effizienter zu gestalten. Käfighaltung hat normalerweise keinen Platz bei der Aufzucht von Geflügel für Fleisch. und trotzdem finden Sie auf vielen Geflügelprodukten das käfigfreie Etikett. Es mag humaner klingen, aber es ist wirklich nur eine Werbung für die Praktiken, die alle Geflügelproduzenten sowieso bereits anwenden. Käfigfrei bedeutet nach der AMS-Definition einfach, dass die Vögel "ein Gebäude, einen Raum oder einen geschlossenen Bereich frei durchstreifen konnten".

Keine Antibiotika verabreicht

Geflügel wird oft in großen Herden aufgezogen, so dass es schnell von Vogel zu Vogel übertragen werden kann, wenn eine Krankheit auftritt. Um die Ausbreitung von krankheitserregenden Bakterien zu kontrollieren und Vögel zu einem schnelleren Wachstum anzuregen, könnten die Hersteller antibiotische Medikamente präventiv in das Futter einer Herde einführen, anstatt zu versuchen, die betroffenen Tiere zu isolieren. Praktiken wie diese haben aus zahlreichen Gründen zu Kontroversen geführt, einschließlich der Besorgnis, dass Spurenrückstände dieser Medikamente im System eines Vogels bis zum Zeitpunkt der Schlachtung unentdeckt bleiben könnten.

Das AMS identifiziert Geflügel, das ohne Antibiotika aufgezogen wurde, als solches, das "von der Geburt bis zur Ernte nie Antibiotika erhalten hat". Der National Chicken Council betont: „Ein Programm ohne Antibiotika ist kein magisches Programm zur Erzeugung krankheitsfreier Vögel. Vielmehr ist es ein Programm, das darauf abzielt, Vögel ohne Antibiotika aufzuziehen und diejenigen, die erfolgreich ohne Antibiotika aufgezogen werden, als ‚ohne Antibiotika aufgezogen‘ zu bezeichnen .'" Die Landwirte haben immer noch mit kranken Vögeln in ihren Herden zu kämpfen und müssen alle, die eine Antibiotikabehandlung benötigen, aus dem Programm nehmen und entsprechend kennzeichnen.

Keine Hormone

Die Verabreichung von Wachstumshormonen und Steroiden an Geflügel ist in den Vereinigten Staaten seit 1959 illegal, nachdem festgestellt wurde, dass die damals bei Vögeln am häufigsten angewendeten Hormonbehandlungen den Menschen auf eine Weise beeinflussen können, die ein Überschuss an Hormonen tendenziell verursacht . Dennoch werben viele Geflügelproduzenten immer noch damit, dass ihre Herden niemals Hormone bekommen (dazu muss der Hinweis "Bundesverordnungen verbieten den Einsatz von Hormonen" beigefügt sein, obwohl Sie ihn meist sehr kleingedruckt finden). Einfach ausgedrückt ist dies ein weiteres Beispiel für Hersteller, die mit Praktiken prahlen, die bereits gesetzlich vorgeschrieben sind.

Natürlich aufgewachsen

Auch als "Never Ever 3" bekannt, wird natürlich aufgezogenes Geflügel ausschließlich vegetarisch gefüttert und erhält weder Antibiotika noch Hormone. Dies bedeutet, dass ihre Ernährung hauptsächlich aus Getreide und Pflanzenmaterial besteht (Mais, Weizen, Gerste, Hafer und Sorghum sind üblich) und frei von Schlachtnebenprodukten, von denen bekannt ist, dass sie als nicht näher bezeichnetes Hühnerfutter landen "tierisches Eiweiß."

Wenn Ihnen diese Standards wichtig sind, seien Sie vorsichtig! "Natürlich aufgezogenes" Geflügel ist NICHT dasselbe wie "natürliches" Geflügel. Nach Ansicht des USDA ist jedes natürliche Fleisch-, Geflügel- oder Eiprodukt einfach ein Produkt, das nur minimal verarbeitet wird und nach der Schlachtung keine künstlichen Aromen, Farbstoffe oder Konservierungsstoffe enthält. Die meisten Fleischprodukte gelten nach dieser Definition als natürlich, daher ist es ein ziemlich bedeutungsloses Adjektiv.

Bio

Wie andere Nutztiere, die unter das Nationale Bio-Programm fallen, muss Bio-Geflügel sowohl natürlich aufgezogen als auch frei leben. Auch ihr Futter muss biologisch zertifiziert sein, also frei von GVO, Pestiziden und chemischen Düngemitteln. Um sich zu qualifizieren, müssen Vögel ab dem zweiten Lebenstag bis zur Schlachtung innerhalb dieser Standards aufgezogen werden.

Im Rahmen der Praktiken, die das AMS für Geflügel durchsetzt, könnte das Bio-Siegel als das umfassendste angesehen werden, da es Aspekte der Futter- und Lebensbedingungen abdeckt. Es sorgt nicht unbedingt für einen besser schmeckenden Vogel, aber es deckt zumindest die Grundlagen ab, um sicherzustellen, dass die Fütterung, Behandlung und Aufzucht des Vogels einer gewissen Prüfung unterzogen wurde.

Die Hackordnung

USDA-Zertifizierungen können ein oder zwei Dinge darüber aussagen, wie ein Vogel, der für Fleisch aufgezogen wurde, sein Leben gelebt hat. Aber es ist fraglich, ob sie wirklich Gewicht haben, wenn es darum geht, den ultimativen Geschmack zu beschreiben, den Sie auf Ihren Teller bekommen werden. Während Noten und andere Kennzeichnungen etwas über die greifbaren Qualitäten eines Rindfleischstücks sagen können, gibt es für Geflügel kein ähnliches System – das Alter und die Klasse des Vogels könnten einige Hinweise geben, aber die Dinge tun es wirklich nicht. nicht viel tiefer gehen.

Für jeden, der sich für die Ethik der Geflügelzucht interessiert, sind die AMS-Standards jedoch ein Schritt in Richtung mehr Klarheit. Es ist jedoch zu beachten, dass es eine Reihe von Drittorganisationen gibt, die mit Geflügelproduzenten und manchmal auch mit dem AMS zusammenarbeiten, um einen Konsens in Fragen zu erzielen, die für die Verbraucher von Bedeutung sind. Zum Beispiel wurde die Definition der humanen Behandlung des National Chicken Council als Standard für das Etikett „menschlich aufgezogen“ in bestimmten von der Behörde überwachten Programmen verwendet. Halten Sie Ausschau nach dieser Art von Etiketten, aber recherchieren Sie, anstatt sie für bare Münze zu nehmen.

Wie Krasner vorschlägt, sollte die Auswahl von Geflügel eine Frage der Kenntnis der optimalen Bedingungen sein und des Verständnisses, wie sich das, was Ihnen zur Verfügung steht, im Vergleich schneidet. „Ich denke, wenn Sie wissen, was das Ideal ist – Freilandhaltung, Weidehaltung, gefüttert mit Bio-Getreide – dann können Sie dies bei Gelegenheiten, in denen etwas anderes benötigt wird, intelligent reduzieren“, sagt sie.

Zurück im fluoreszierenden Supermarktgang neben der Geflügelkiste fühlt sich dieses pastorale Ideal an, als gehöre es in eine ferne Welt. Aber gerade diese Distanz zwischen Farm und Einkaufswagen ist der Grund, warum das USDA und andere ein Vokabular zum Ausfüllen der Lücken anbieten. Es ist ein Vokabular, das sicherlich nicht immer präzise ist, aber es soll helfen, sich in einer Branche zurechtzufinden, die groß, komplex und voller Wettbewerber ist, die Ihre Aufmerksamkeit auf sich ziehen.


Kennen Sie Ihr Huhn: Was USDA-Geflügeletiketten tatsächlich bedeuten

Erlauben Sie mir, die Szene zu setzen: Sie gehen zum Supermarkt, um Hühnchen zu holen. Es sollte einfach sein. Nein, sollte es sein mühelos. Aber stattdessen verweilen Sie vor den Regalen und fragen sich. Egal ob mit weißem oder dunklem Fleisch, ohne oder ohne Haut – ich habe mich normalerweise für ein Rezept entschieden und diese Entscheidung im Voraus getroffen. Es ist die Wahl zwischen den unterschiedlich gekennzeichneten Verpackungen, die innerhalb der Geflügelkiste in eigene Unterabteilungen abgesperrt sind. Da ist die schlicht verpackte Eigenmarke, die mir in einer unscheinbaren Schriftart sagt, dass es "alles natürlich" ist (wobei die Frage aufkommt, was ein unnatürlich Hähnchenbrust oder Drumstick aussieht). Dann gibt es da noch den großen Namensriesen, der eine Illustration eines Bauernhofs mit einem auffälligen Abzeichen zeigt, der ausruft, dass dieses Huhn käfigfrei und ohne Hormone aufgezogen wird. Das nächste Regal über und ein paar Preisstufen höher ist der Fachhändler, der mit einer beeindruckenden Liste von Referenzen ausgestattet ist. Bio! Freilandhaltung! Ohne Antibiotika aufgewachsen! Wie soll ein Mädchen wählen?

Es ist keine offensichtliche Wahl, besonders bei den unterschiedlichen Informationen und Meinungen da draußen. Es scheint, dass es für jeden vernichtenden Bericht, den wir über die Geflügelindustrie hören, auch eine scharfe Widerlegung gibt.

Aber es gibt eine Behörde da draußen, die die Grundregeln für die Diskussion festlegt: das USDA. Sein Agricultural Marketing Service (AMS) überwacht die Sprache, die verwendet wird, um Fleisch und andere landwirtschaftliche Lebensmittelprodukte in den USA zu vermarkten und zu verkaufen. Wenn es um Geflügel geht (einschließlich Hühnchen, Truthahn, Ente, Gans und andere Zuchtvögel), legt es gesetzlich durchgesetzte Definitionen für die Begriffe fest, die Sie wahrscheinlich auf Verpackungen sehen werden, und stellt sicher, dass die Hersteller sich daran halten. Das AMS ist Ihre letzte Instanz, wenn es darum geht, die Bio-Vögel von den natürlich aufgezogenen Freilandvögeln von den käfigfreien zu unterscheiden.

Sam Jones-Ellard, Spezialist für Public Affairs beim AMS, erklärt, dass die Agentur diese Zertifizierungen "auf Wunsch der Industrie" erstellt, mit dem Ziel, "mit Industriepartnern zusammenzuarbeiten, um neue Labels und Programme zu entwickeln, um deren Bedürfnisse zu erfüllen und zu erfüllen". Nachfrage der Verbraucher." Mit anderen Worten, durch die Überprüfung, ob ein Produkt den grundlegenden Standards entspricht, erhalten Verbraucher eine bessere Vorstellung davon, was sie kaufen, und Hersteller können ihre Produkte besser vermarkten.

Aber während die Etiketten des AMS Ihnen vielleicht ein oder zwei Dinge über Ihr Fleisch sagen können, argumentieren einige, dass viele dieser Definitionen wenig hilfreich oder vage sind. Deborah Krasner, Autorin von Gutes Fleisch, denkt, dass "USDA-Etiketten irrelevant sind, da sie für industrielles Fleisch aus Massentierhaltung hergestellt werden." Viele der größeren Produzenten können dafür bezahlen, dass das USDA ihre Betriebe zertifizieren lässt (und sie tun es – Giganten wie Perdue haben sogar ganze Werbekampagnen rund um das USDA-Programm erstellt, das nur für sie und nur für sie einzigartig ist). Aber die Verifizierung ist ein kostspieliger, intensiver und völlig freiwilliger Prozess, der zum Nachteil – oder zumindest zum Ausschluss – von Kleinproduzenten führen kann. So sehr, dass viele Landwirte, die die grundlegenden Standards des AMS erfüllen oder sogar übertreffen, aus genau diesen Gründen auf die Zertifizierung ihrer Produkte verzichten.

Deshalb sollten Sie das Fleischmarketingsystem des USDA mit Vorsicht genießen. Es ist nicht umfassend und es ist wahrscheinlicher, dass es in den Gängen Ihres Supermarkts Gewicht trägt als beispielsweise auf dem örtlichen Bauernmarkt. Aber für diese Geflügelartikel, die vom AMS geprüft werden, finden Sie hier eine Anleitung, was die Agentur zertifiziert und was diese Zertifizierungen tatsächlich bedeuten.

Benotung

Geflügelqualitäten decken die körperlichen Merkmale eines Vogels ab, wie das pralle Fleisch, die Fettverteilung unter der Haut und sogar seine Knochenstruktur. Es prüft auch auf Attribute, die das Ergebnis der Behandlung nach der Schlachtung sind, wie Risse in der Haut und das Vorhandensein von Federn. Im Grunde ist es ein Siegel, das dafür sorgt, dass Ihr Fleisch gut aussieht und alle visuellen Hinweise trifft, die wir bei einem idealen Vogel suchen.

Nach der Inspektion vergibt der AMS-Sortierer eine Note von A, B oder C, die entweder auf den gesamten Schlachtkörper oder auf einzelne, zerlegte Teile angewendet werden kann. Geflügel der Klasse A ist das am höchsten bewertete, mit rundem, vollem Fleisch, einer einheitlichen Fettschicht, sauberer Haut und ohne größere körperliche Missbildungen, Risse oder Verfärbungen. Wenn es als solches eingestuft wird, wird es auf der Verpackung ein Schild "USDA A Grade" haben.

Aber Geflügelqualitäten schaffen nicht wirklich viel, was Produkte auf Einzelhandelsebene unterscheidet. Bei Rindfleisch können die Sorten viel über physikalische Eigenschaften wie Fettgehalt oder Marmorierung aussagen, und Etiketten wie „prime“, „choice“ und „select“ beziehen sich tatsächlich auf verschiedene Fleischklassen. Aber bei Geflügel ist es unwahrscheinlich, dass Sie etwas anderes als Fleisch der Klasse A sehen, das entweder als ganzer Vogel oder in Teilen verkauft wird. Einige Hersteller versuchen möglicherweise, das Prime/Choice/Select-Etikett auf ihren Verpackungen zu verwenden. Nach der AMS-Definition können diese jedoch verwendet werden, um jedes Geflügel der Qualität A zu beschreiben – Fleisch der Klasse B und C ist im Allgemeinen für gemahlene oder verarbeitete Produkte reserviert. Verlassen Sie sich nur nicht darauf, dass es als solches vermarktet wird.

Freilandhaltung

Rassen, die für Fleisch aufgezogen werden, sind in der Regel schnell wachsende Kreaturen, die schnell Muskeln aufbauen können, während sie noch jung und zart sind. Die meisten Hühner sind zum Zeitpunkt der Schlachtung 13 Wochen alt oder jünger, Enten sind in der Regel nicht älter als 16 Wochen. Wenn sie in so kurzer Zeit ihre volle Größe erreichen, müssen sie während ihrer kurzen Lebensdauer gut essen. Und ja, das bedeutet, dass sie auch viel kacken.

Wenn sie auf begrenztem Raum drinnen gehalten werden, so wie es bei konventionell aufgezogenen Hühnern der Fall ist, können die Dinge leicht unhygienisch und ungesund werden. Patrick Martins, Gründer von Heritage Foods USA, argumentiert, dass Vögel anfälliger für Krankheiten sind, weil sie so jung sind, dass sie noch kein großes Immunsystem entwickelt haben. Und während die konventionelle Geflügelhaltung oft der Ansicht ist, dass die Freilandhaltung die Wahrscheinlichkeit einer Exposition gegenüber Krankheitserregern erhöht, weist er darauf hin, dass dies tatsächlich eine fehlgeleitete Behauptung ist, die darauf hindeutet, dass "die biologische Vielfalt eine Bedrohung ist, die das Gegenteil von dem ist, was wahr ist. "

Sicher, das Ideal der Freilandhaltung beschwört Bilder einer pastoralen Alternative herauf – Bilder von geräumigen Wohnräumen im Freien und großen grünen Weiden. Aber die AMS-Definition von Free-Range oder Free-Roaming? Nicht ganz so idyllisch. Tatsächlich heißt es nur, dass Tiere während ihres gesamten Lebenszyklus "kontinuierlichen und uneingeschränkten Zugang zu Weiden haben". Für Geflügel umfasst dies eine ganze Reihe von Szenarien, die das Freiland-Etikett bestenfalls vage machen. Auf der einen Seite haben Sie Freilandvögel, die die meiste Zeit auf der Weide verbringen, in der Erde picken und sich regelmäßig über verschiedene Grasflächen bewegen. Aber ein freilaufender Vogel könnte auch einer sein, der die meiste Zeit in einer Scheune mit Hunderten oder Tausenden anderer Landsleute verbringt – es mag eine Tür nach draußen geben, aber es gibt keine Garantie, dass Ihr Vogel sich jemals dorthin wagt, oder das es ist sogar viel Gras oder Erde zu finden, wenn dies der Fall ist.

Die Moral? Denken Sie daran, dass USDA-verifizierte Freilandhühner weder Zeit an der frischen Luft verbringen müssen noch strenge Vorschriften bezüglich der Dichte ihres Lebensraums bestehen. Und seien Sie vorsichtig bei Begriffen, die keine gesetzliche Definition haben, wie "Scheunenroaming" und "Weideland" - diese haben keine Durchsetzung und können bedeuten, was auch immer der Hersteller oder Verarbeiter entscheidet.

Käfigfrei

Das Etikett „käfigfrei“ ist nur für Legehennen relevant, die in Käfigen gehalten werden, um die Eisammlung effizienter zu gestalten. Käfighaltung hat normalerweise keinen Platz bei der Aufzucht von Geflügel für Fleisch. und trotzdem finden Sie auf vielen Geflügelprodukten das käfigfreie Etikett. Es mag humaner klingen, aber es ist wirklich nur eine Werbung für die Praktiken, die alle Geflügelproduzenten sowieso bereits anwenden. Käfigfrei bedeutet nach der AMS-Definition einfach, dass die Vögel "ein Gebäude, einen Raum oder einen geschlossenen Bereich frei durchstreifen konnten".

Keine Antibiotika verabreicht

Geflügel wird oft in großen Herden aufgezogen, so dass es schnell von Vogel zu Vogel übertragen werden kann, wenn eine Krankheit auftritt. Um die Ausbreitung von krankheitserregenden Bakterien zu kontrollieren und Vögel zu einem schnelleren Wachstum anzuregen, könnten die Hersteller antibiotische Medikamente präventiv in das Futter einer Herde einführen, anstatt zu versuchen, die betroffenen Tiere zu isolieren. Praktiken wie diese haben aus zahlreichen Gründen zu Kontroversen geführt, einschließlich der Besorgnis, dass Spurenrückstände dieser Medikamente im System eines Vogels bis zum Zeitpunkt der Schlachtung unentdeckt bleiben könnten.

Das AMS identifiziert Geflügel, das ohne Antibiotika aufgezogen wurde, als solches, das "von der Geburt bis zur Ernte nie Antibiotika erhalten hat". Der National Chicken Council betont: „Ein Programm ohne Antibiotika ist kein magisches Programm zur Erzeugung krankheitsfreier Vögel. Vielmehr ist es ein Programm, das darauf abzielt, Vögel ohne Antibiotika aufzuziehen und diejenigen, die erfolgreich ohne Antibiotika aufgezogen werden, als ‚ohne Antibiotika aufgezogen‘ zu bezeichnen .'" Die Landwirte haben immer noch mit kranken Vögeln in ihren Herden zu kämpfen und müssen alle, die eine Antibiotikabehandlung benötigen, aus dem Programm nehmen und entsprechend kennzeichnen.

Keine Hormone

Die Verabreichung von Wachstumshormonen und Steroiden an Geflügel ist in den Vereinigten Staaten seit 1959 illegal, nachdem festgestellt wurde, dass die damals bei Vögeln am häufigsten angewendeten Hormonbehandlungen den Menschen auf eine Weise beeinflussen können, die ein Überschuss an Hormonen tendenziell verursacht . Dennoch werben viele Geflügelproduzenten immer noch damit, dass ihre Herden niemals Hormone bekommen (dazu muss der Hinweis "Bundesverordnungen verbieten den Einsatz von Hormonen" beigefügt sein, obwohl Sie ihn meist sehr kleingedruckt finden). Einfach ausgedrückt ist dies ein weiteres Beispiel für Hersteller, die mit Praktiken prahlen, die bereits gesetzlich vorgeschrieben sind.

Natürlich aufgewachsen

Auch als "Never Ever 3" bekannt, wird natürlich aufgezogenes Geflügel ausschließlich vegetarisch gefüttert und erhält weder Antibiotika noch Hormone. Dies bedeutet, dass ihre Ernährung hauptsächlich aus Getreide und Pflanzenmaterial besteht (Mais, Weizen, Gerste, Hafer und Sorghum sind üblich) und frei von Schlachtnebenprodukten, von denen bekannt ist, dass sie als nicht näher bezeichnetes Hühnerfutter landen "tierisches Eiweiß."

Wenn Ihnen diese Standards wichtig sind, seien Sie vorsichtig! "Natürlich aufgezogenes" Geflügel ist NICHT dasselbe wie "natürliches" Geflügel. Nach Ansicht des USDA ist jedes natürliche Fleisch-, Geflügel- oder Eiprodukt einfach ein Produkt, das nur minimal verarbeitet wird und nach der Schlachtung keine künstlichen Aromen, Farbstoffe oder Konservierungsstoffe enthält. Die meisten Fleischprodukte gelten nach dieser Definition als natürlich, daher ist es ein ziemlich bedeutungsloses Adjektiv.

Bio

Wie andere Nutztiere, die unter das Nationale Bio-Programm fallen, muss Bio-Geflügel sowohl natürlich aufgezogen als auch frei leben. Auch ihr Futter muss biologisch zertifiziert sein, also frei von GVO, Pestiziden und chemischen Düngemitteln. Um sich zu qualifizieren, müssen Vögel ab dem zweiten Lebenstag bis zur Schlachtung innerhalb dieser Standards aufgezogen werden.

Im Rahmen der Praktiken, die das AMS für Geflügel durchsetzt, könnte das Bio-Siegel als das umfassendste angesehen werden, da es Aspekte der Futter- und Lebensbedingungen abdeckt. Es sorgt nicht unbedingt für einen besser schmeckenden Vogel, aber es deckt zumindest die Grundlagen ab, um sicherzustellen, dass die Fütterung, Behandlung und Aufzucht des Vogels einer gewissen Prüfung unterzogen wurde.

Die Hackordnung

USDA-Zertifizierungen können ein oder zwei Dinge darüber aussagen, wie ein Vogel, der für Fleisch aufgezogen wurde, sein Leben gelebt hat. Aber es ist fraglich, ob sie wirklich Gewicht haben, wenn es darum geht, den ultimativen Geschmack zu beschreiben, den Sie auf Ihren Teller bekommen werden. Während Noten und andere Kennzeichnungen etwas über die greifbaren Qualitäten eines Rindfleischstücks sagen können, gibt es für Geflügel kein ähnliches System – das Alter und die Klasse des Vogels könnten einige Hinweise geben, aber die Dinge tun es wirklich nicht. nicht viel tiefer gehen.

Für jeden, der sich für die Ethik der Geflügelzucht interessiert, sind die AMS-Standards jedoch ein Schritt in Richtung mehr Klarheit. Es ist jedoch zu beachten, dass es eine Reihe von Drittorganisationen gibt, die mit Geflügelproduzenten und manchmal auch mit dem AMS zusammenarbeiten, um einen Konsens in Fragen zu erzielen, die für die Verbraucher von Bedeutung sind. Zum Beispiel wurde die Definition der humanen Behandlung des National Chicken Council als Standard für das Etikett „menschlich aufgezogen“ in bestimmten von der Behörde überwachten Programmen verwendet. Halten Sie Ausschau nach dieser Art von Etiketten, aber recherchieren Sie, anstatt sie für bare Münze zu nehmen.

Wie Krasner vorschlägt, sollte die Auswahl von Geflügel eine Frage der Kenntnis der optimalen Bedingungen sein und des Verständnisses, wie sich das, was Ihnen zur Verfügung steht, im Vergleich schneidet. „Ich denke, wenn Sie wissen, was das Ideal ist – Freilandhaltung, Weidehaltung, gefüttert mit Bio-Getreide – dann können Sie dies bei Gelegenheiten, in denen etwas anderes benötigt wird, intelligent reduzieren“, sagt sie.

Zurück im fluoreszierenden Supermarktgang neben der Geflügelkiste fühlt sich dieses pastorale Ideal an, als gehöre es in eine ferne Welt. Aber gerade diese Distanz zwischen Farm und Einkaufswagen ist der Grund, warum das USDA und andere ein Vokabular zum Ausfüllen der Lücken anbieten. Es ist ein Vokabular, das sicherlich nicht immer präzise ist, aber es soll helfen, sich in einer Branche zurechtzufinden, die groß, komplex und voller Wettbewerber ist, die Ihre Aufmerksamkeit auf sich ziehen.


Kennen Sie Ihr Huhn: Was USDA-Geflügeletiketten tatsächlich bedeuten

Erlauben Sie mir, die Szene zu setzen: Sie gehen zum Supermarkt, um Hühnchen zu holen. Es sollte einfach sein. Nein, sollte es sein mühelos. Aber stattdessen verweilen Sie vor den Regalen und fragen sich. Egal ob mit weißem oder dunklem Fleisch, ohne oder ohne Haut – ich habe mich normalerweise für ein Rezept entschieden und diese Entscheidung im Voraus getroffen. Es ist die Wahl zwischen den unterschiedlich gekennzeichneten Verpackungen, die innerhalb der Geflügelkiste in eigene Unterabteilungen abgesperrt sind. Da ist die schlicht verpackte Eigenmarke, die mir in einer unscheinbaren Schriftart sagt, dass es "alles natürlich" ist (wobei die Frage aufkommt, was ein unnatürlich Hähnchenbrust oder Drumstick aussieht). Dann gibt es da noch den großen Namensriesen, der eine Illustration eines Bauernhofs mit einem auffälligen Abzeichen zeigt, der ausruft, dass dieses Huhn käfigfrei und ohne Hormone aufgezogen wird. Das nächste Regal über und ein paar Preisstufen höher ist der Fachhändler, der mit einer beeindruckenden Liste von Referenzen ausgestattet ist. Bio! Freilandhaltung! Ohne Antibiotika aufgewachsen! Wie soll ein Mädchen wählen?

Es ist keine offensichtliche Wahl, besonders bei den unterschiedlichen Informationen und Meinungen da draußen. Es scheint, dass es für jeden vernichtenden Bericht, den wir über die Geflügelindustrie hören, auch eine scharfe Widerlegung gibt.

Aber es gibt eine Behörde da draußen, die die Grundregeln für die Diskussion festlegt: das USDA. Sein Agricultural Marketing Service (AMS) überwacht die Sprache, die verwendet wird, um Fleisch und andere landwirtschaftliche Lebensmittelprodukte in den USA zu vermarkten und zu verkaufen. Wenn es um Geflügel geht (einschließlich Hühnchen, Truthahn, Ente, Gans und andere Zuchtvögel), legt es gesetzlich durchgesetzte Definitionen für die Begriffe fest, die Sie wahrscheinlich auf Verpackungen sehen werden, und stellt sicher, dass die Hersteller sich daran halten. Das AMS ist Ihre letzte Instanz, wenn es darum geht, die Bio-Vögel von den natürlich aufgezogenen Freilandvögeln von den käfigfreien zu unterscheiden.

Sam Jones-Ellard, Spezialist für Public Affairs beim AMS, erklärt, dass die Agentur diese Zertifizierungen "auf Wunsch der Industrie" erstellt, mit dem Ziel, "mit Industriepartnern zusammenzuarbeiten, um neue Labels und Programme zu entwickeln, um deren Bedürfnisse zu erfüllen und zu erfüllen". Nachfrage der Verbraucher." Mit anderen Worten, durch die Überprüfung, ob ein Produkt den grundlegenden Standards entspricht, erhalten Verbraucher eine bessere Vorstellung davon, was sie kaufen, und Hersteller können ihre Produkte besser vermarkten.

Aber während die Etiketten des AMS Ihnen vielleicht ein oder zwei Dinge über Ihr Fleisch sagen können, argumentieren einige, dass viele dieser Definitionen wenig hilfreich oder vage sind. Deborah Krasner, Autorin von Gutes Fleisch, denkt, dass "USDA-Etiketten irrelevant sind, da sie für industrielles Fleisch aus Massentierhaltung hergestellt werden." Viele der größeren Produzenten können dafür bezahlen, dass das USDA ihre Betriebe zertifizieren lässt (und sie tun es – Giganten wie Perdue haben sogar ganze Werbekampagnen rund um das USDA-Programm erstellt, das nur für sie und nur für sie einzigartig ist). Aber die Verifizierung ist ein kostspieliger, intensiver und völlig freiwilliger Prozess, der zum Nachteil – oder zumindest zum Ausschluss – von Kleinproduzenten führen kann. So sehr, dass viele Landwirte, die die grundlegenden Standards des AMS erfüllen oder sogar übertreffen, aus genau diesen Gründen auf die Zertifizierung ihrer Produkte verzichten.

Deshalb sollten Sie das Fleischmarketingsystem des USDA mit Vorsicht genießen. Es ist nicht umfassend und es ist wahrscheinlicher, dass es in den Gängen Ihres Supermarkts Gewicht trägt als beispielsweise auf dem örtlichen Bauernmarkt. Aber für diese Geflügelartikel, die vom AMS geprüft werden, finden Sie hier eine Anleitung, was die Agentur zertifiziert und was diese Zertifizierungen tatsächlich bedeuten.

Benotung

Geflügelqualitäten decken die körperlichen Merkmale eines Vogels ab, wie das pralle Fleisch, die Fettverteilung unter der Haut und sogar seine Knochenstruktur. Es prüft auch auf Attribute, die das Ergebnis der Behandlung nach der Schlachtung sind, wie Risse in der Haut und das Vorhandensein von Federn. Im Grunde ist es ein Siegel, das dafür sorgt, dass Ihr Fleisch gut aussieht und alle visuellen Hinweise trifft, die wir bei einem idealen Vogel suchen.

Nach der Inspektion vergibt der AMS-Sortierer eine Note von A, B oder C, die entweder auf den gesamten Schlachtkörper oder auf einzelne, zerlegte Teile angewendet werden kann. Geflügel der Klasse A ist das am höchsten bewertete, mit rundem, vollem Fleisch, einer einheitlichen Fettschicht, sauberer Haut und ohne größere körperliche Missbildungen, Risse oder Verfärbungen. Wenn es als solches eingestuft wird, wird es auf der Verpackung ein Schild "USDA A Grade" haben.

Aber Geflügelqualitäten schaffen nicht wirklich viel, was Produkte auf Einzelhandelsebene unterscheidet. Bei Rindfleisch können die Sorten viel über physikalische Eigenschaften wie Fettgehalt oder Marmorierung aussagen, und Etiketten wie „prime“, „choice“ und „select“ beziehen sich tatsächlich auf verschiedene Fleischklassen. Aber bei Geflügel ist es unwahrscheinlich, dass Sie etwas anderes als Fleisch der Klasse A sehen, das entweder als ganzer Vogel oder in Teilen verkauft wird. Einige Hersteller versuchen möglicherweise, das Prime/Choice/Select-Etikett auf ihren Verpackungen zu verwenden. Nach der AMS-Definition können diese jedoch verwendet werden, um jedes Geflügel der Qualität A zu beschreiben – Fleisch der Klasse B und C ist im Allgemeinen für gemahlene oder verarbeitete Produkte reserviert. Verlassen Sie sich nur nicht darauf, dass es als solches vermarktet wird.

Freilandhaltung

Rassen, die für Fleisch aufgezogen werden, sind in der Regel schnell wachsende Kreaturen, die schnell Muskeln aufbauen können, während sie noch jung und zart sind.Die meisten Hühner sind zum Zeitpunkt der Schlachtung 13 Wochen alt oder jünger, Enten sind in der Regel nicht älter als 16 Wochen. Wenn sie in so kurzer Zeit ihre volle Größe erreichen, müssen sie während ihrer kurzen Lebensdauer gut essen. Und ja, das bedeutet, dass sie auch viel kacken.

Wenn sie auf begrenztem Raum drinnen gehalten werden, so wie es bei konventionell aufgezogenen Hühnern der Fall ist, können die Dinge leicht unhygienisch und ungesund werden. Patrick Martins, Gründer von Heritage Foods USA, argumentiert, dass Vögel anfälliger für Krankheiten sind, weil sie so jung sind, dass sie noch kein großes Immunsystem entwickelt haben. Und während die konventionelle Geflügelhaltung oft der Ansicht ist, dass die Freilandhaltung die Wahrscheinlichkeit einer Exposition gegenüber Krankheitserregern erhöht, weist er darauf hin, dass dies tatsächlich eine fehlgeleitete Behauptung ist, die darauf hindeutet, dass "die biologische Vielfalt eine Bedrohung ist, die das Gegenteil von dem ist, was wahr ist. "

Sicher, das Ideal der Freilandhaltung beschwört Bilder einer pastoralen Alternative herauf – Bilder von geräumigen Wohnräumen im Freien und großen grünen Weiden. Aber die AMS-Definition von Free-Range oder Free-Roaming? Nicht ganz so idyllisch. Tatsächlich heißt es nur, dass Tiere während ihres gesamten Lebenszyklus "kontinuierlichen und uneingeschränkten Zugang zu Weiden haben". Für Geflügel umfasst dies eine ganze Reihe von Szenarien, die das Freiland-Etikett bestenfalls vage machen. Auf der einen Seite haben Sie Freilandvögel, die die meiste Zeit auf der Weide verbringen, in der Erde picken und sich regelmäßig über verschiedene Grasflächen bewegen. Aber ein freilaufender Vogel könnte auch einer sein, der die meiste Zeit in einer Scheune mit Hunderten oder Tausenden anderer Landsleute verbringt – es mag eine Tür nach draußen geben, aber es gibt keine Garantie, dass Ihr Vogel sich jemals dorthin wagt, oder das es ist sogar viel Gras oder Erde zu finden, wenn dies der Fall ist.

Die Moral? Denken Sie daran, dass USDA-verifizierte Freilandhühner weder Zeit an der frischen Luft verbringen müssen noch strenge Vorschriften bezüglich der Dichte ihres Lebensraums bestehen. Und seien Sie vorsichtig bei Begriffen, die keine gesetzliche Definition haben, wie "Scheunenroaming" und "Weideland" - diese haben keine Durchsetzung und können bedeuten, was auch immer der Hersteller oder Verarbeiter entscheidet.

Käfigfrei

Das Etikett „käfigfrei“ ist nur für Legehennen relevant, die in Käfigen gehalten werden, um die Eisammlung effizienter zu gestalten. Käfighaltung hat normalerweise keinen Platz bei der Aufzucht von Geflügel für Fleisch. und trotzdem finden Sie auf vielen Geflügelprodukten das käfigfreie Etikett. Es mag humaner klingen, aber es ist wirklich nur eine Werbung für die Praktiken, die alle Geflügelproduzenten sowieso bereits anwenden. Käfigfrei bedeutet nach der AMS-Definition einfach, dass die Vögel "ein Gebäude, einen Raum oder einen geschlossenen Bereich frei durchstreifen konnten".

Keine Antibiotika verabreicht

Geflügel wird oft in großen Herden aufgezogen, so dass es schnell von Vogel zu Vogel übertragen werden kann, wenn eine Krankheit auftritt. Um die Ausbreitung von krankheitserregenden Bakterien zu kontrollieren und Vögel zu einem schnelleren Wachstum anzuregen, könnten die Hersteller antibiotische Medikamente präventiv in das Futter einer Herde einführen, anstatt zu versuchen, die betroffenen Tiere zu isolieren. Praktiken wie diese haben aus zahlreichen Gründen zu Kontroversen geführt, einschließlich der Besorgnis, dass Spurenrückstände dieser Medikamente im System eines Vogels bis zum Zeitpunkt der Schlachtung unentdeckt bleiben könnten.

Das AMS identifiziert Geflügel, das ohne Antibiotika aufgezogen wurde, als solches, das "von der Geburt bis zur Ernte nie Antibiotika erhalten hat". Der National Chicken Council betont: „Ein Programm ohne Antibiotika ist kein magisches Programm zur Erzeugung krankheitsfreier Vögel. Vielmehr ist es ein Programm, das darauf abzielt, Vögel ohne Antibiotika aufzuziehen und diejenigen, die erfolgreich ohne Antibiotika aufgezogen werden, als ‚ohne Antibiotika aufgezogen‘ zu bezeichnen .'" Die Landwirte haben immer noch mit kranken Vögeln in ihren Herden zu kämpfen und müssen alle, die eine Antibiotikabehandlung benötigen, aus dem Programm nehmen und entsprechend kennzeichnen.

Keine Hormone

Die Verabreichung von Wachstumshormonen und Steroiden an Geflügel ist in den Vereinigten Staaten seit 1959 illegal, nachdem festgestellt wurde, dass die damals bei Vögeln am häufigsten angewendeten Hormonbehandlungen den Menschen auf eine Weise beeinflussen können, die ein Überschuss an Hormonen tendenziell verursacht . Dennoch werben viele Geflügelproduzenten immer noch damit, dass ihre Herden niemals Hormone bekommen (dazu muss der Hinweis "Bundesverordnungen verbieten den Einsatz von Hormonen" beigefügt sein, obwohl Sie ihn meist sehr kleingedruckt finden). Einfach ausgedrückt ist dies ein weiteres Beispiel für Hersteller, die mit Praktiken prahlen, die bereits gesetzlich vorgeschrieben sind.

Natürlich aufgewachsen

Auch als "Never Ever 3" bekannt, wird natürlich aufgezogenes Geflügel ausschließlich vegetarisch gefüttert und erhält weder Antibiotika noch Hormone. Dies bedeutet, dass ihre Ernährung hauptsächlich aus Getreide und Pflanzenmaterial besteht (Mais, Weizen, Gerste, Hafer und Sorghum sind üblich) und frei von Schlachtnebenprodukten, von denen bekannt ist, dass sie als nicht näher bezeichnetes Hühnerfutter landen "tierisches Eiweiß."

Wenn Ihnen diese Standards wichtig sind, seien Sie vorsichtig! "Natürlich aufgezogenes" Geflügel ist NICHT dasselbe wie "natürliches" Geflügel. Nach Ansicht des USDA ist jedes natürliche Fleisch-, Geflügel- oder Eiprodukt einfach ein Produkt, das nur minimal verarbeitet wird und nach der Schlachtung keine künstlichen Aromen, Farbstoffe oder Konservierungsstoffe enthält. Die meisten Fleischprodukte gelten nach dieser Definition als natürlich, daher ist es ein ziemlich bedeutungsloses Adjektiv.

Bio

Wie andere Nutztiere, die unter das Nationale Bio-Programm fallen, muss Bio-Geflügel sowohl natürlich aufgezogen als auch frei leben. Auch ihr Futter muss biologisch zertifiziert sein, also frei von GVO, Pestiziden und chemischen Düngemitteln. Um sich zu qualifizieren, müssen Vögel ab dem zweiten Lebenstag bis zur Schlachtung innerhalb dieser Standards aufgezogen werden.

Im Rahmen der Praktiken, die das AMS für Geflügel durchsetzt, könnte das Bio-Siegel als das umfassendste angesehen werden, da es Aspekte der Futter- und Lebensbedingungen abdeckt. Es sorgt nicht unbedingt für einen besser schmeckenden Vogel, aber es deckt zumindest die Grundlagen ab, um sicherzustellen, dass die Fütterung, Behandlung und Aufzucht des Vogels einer gewissen Prüfung unterzogen wurde.

Die Hackordnung

USDA-Zertifizierungen können ein oder zwei Dinge darüber aussagen, wie ein Vogel, der für Fleisch aufgezogen wurde, sein Leben gelebt hat. Aber es ist fraglich, ob sie wirklich Gewicht haben, wenn es darum geht, den ultimativen Geschmack zu beschreiben, den Sie auf Ihren Teller bekommen werden. Während Noten und andere Kennzeichnungen etwas über die greifbaren Qualitäten eines Rindfleischstücks sagen können, gibt es für Geflügel kein ähnliches System – das Alter und die Klasse des Vogels könnten einige Hinweise geben, aber die Dinge tun es wirklich nicht. nicht viel tiefer gehen.

Für jeden, der sich für die Ethik der Geflügelzucht interessiert, sind die AMS-Standards jedoch ein Schritt in Richtung mehr Klarheit. Es ist jedoch zu beachten, dass es eine Reihe von Drittorganisationen gibt, die mit Geflügelproduzenten und manchmal auch mit dem AMS zusammenarbeiten, um einen Konsens in Fragen zu erzielen, die für die Verbraucher von Bedeutung sind. Zum Beispiel wurde die Definition der humanen Behandlung des National Chicken Council als Standard für das Etikett „menschlich aufgezogen“ in bestimmten von der Behörde überwachten Programmen verwendet. Halten Sie Ausschau nach dieser Art von Etiketten, aber recherchieren Sie, anstatt sie für bare Münze zu nehmen.

Wie Krasner vorschlägt, sollte die Auswahl von Geflügel eine Frage der Kenntnis der optimalen Bedingungen sein und des Verständnisses, wie sich das, was Ihnen zur Verfügung steht, im Vergleich schneidet. „Ich denke, wenn Sie wissen, was das Ideal ist – Freilandhaltung, Weidehaltung, gefüttert mit Bio-Getreide – dann können Sie dies bei Gelegenheiten, in denen etwas anderes benötigt wird, intelligent reduzieren“, sagt sie.

Zurück im fluoreszierenden Supermarktgang neben der Geflügelkiste fühlt sich dieses pastorale Ideal an, als gehöre es in eine ferne Welt. Aber gerade diese Distanz zwischen Farm und Einkaufswagen ist der Grund, warum das USDA und andere ein Vokabular zum Ausfüllen der Lücken anbieten. Es ist ein Vokabular, das sicherlich nicht immer präzise ist, aber es soll helfen, sich in einer Branche zurechtzufinden, die groß, komplex und voller Wettbewerber ist, die Ihre Aufmerksamkeit auf sich ziehen.


Kennen Sie Ihr Huhn: Was USDA-Geflügeletiketten tatsächlich bedeuten

Erlauben Sie mir, die Szene zu setzen: Sie gehen zum Supermarkt, um Hühnchen zu holen. Es sollte einfach sein. Nein, sollte es sein mühelos. Aber stattdessen verweilen Sie vor den Regalen und fragen sich. Egal ob mit weißem oder dunklem Fleisch, ohne oder ohne Haut – ich habe mich normalerweise für ein Rezept entschieden und diese Entscheidung im Voraus getroffen. Es ist die Wahl zwischen den unterschiedlich gekennzeichneten Verpackungen, die innerhalb der Geflügelkiste in eigene Unterabteilungen abgesperrt sind. Da ist die schlicht verpackte Eigenmarke, die mir in einer unscheinbaren Schriftart sagt, dass es "alles natürlich" ist (wobei die Frage aufkommt, was ein unnatürlich Hähnchenbrust oder Drumstick aussieht). Dann gibt es da noch den großen Namensriesen, der eine Illustration eines Bauernhofs mit einem auffälligen Abzeichen zeigt, der ausruft, dass dieses Huhn käfigfrei und ohne Hormone aufgezogen wird. Das nächste Regal über und ein paar Preisstufen höher ist der Fachhändler, der mit einer beeindruckenden Liste von Referenzen ausgestattet ist. Bio! Freilandhaltung! Ohne Antibiotika aufgewachsen! Wie soll ein Mädchen wählen?

Es ist keine offensichtliche Wahl, besonders bei den unterschiedlichen Informationen und Meinungen da draußen. Es scheint, dass es für jeden vernichtenden Bericht, den wir über die Geflügelindustrie hören, auch eine scharfe Widerlegung gibt.

Aber es gibt eine Behörde da draußen, die die Grundregeln für die Diskussion festlegt: das USDA. Sein Agricultural Marketing Service (AMS) überwacht die Sprache, die verwendet wird, um Fleisch und andere landwirtschaftliche Lebensmittelprodukte in den USA zu vermarkten und zu verkaufen. Wenn es um Geflügel geht (einschließlich Hühnchen, Truthahn, Ente, Gans und andere Zuchtvögel), legt es gesetzlich durchgesetzte Definitionen für die Begriffe fest, die Sie wahrscheinlich auf Verpackungen sehen werden, und stellt sicher, dass die Hersteller sich daran halten. Das AMS ist Ihre letzte Instanz, wenn es darum geht, die Bio-Vögel von den natürlich aufgezogenen Freilandvögeln von den käfigfreien zu unterscheiden.

Sam Jones-Ellard, Spezialist für Public Affairs beim AMS, erklärt, dass die Agentur diese Zertifizierungen "auf Wunsch der Industrie" erstellt, mit dem Ziel, "mit Industriepartnern zusammenzuarbeiten, um neue Labels und Programme zu entwickeln, um deren Bedürfnisse zu erfüllen und zu erfüllen". Nachfrage der Verbraucher." Mit anderen Worten, durch die Überprüfung, ob ein Produkt den grundlegenden Standards entspricht, erhalten Verbraucher eine bessere Vorstellung davon, was sie kaufen, und Hersteller können ihre Produkte besser vermarkten.

Aber während die Etiketten des AMS Ihnen vielleicht ein oder zwei Dinge über Ihr Fleisch sagen können, argumentieren einige, dass viele dieser Definitionen wenig hilfreich oder vage sind. Deborah Krasner, Autorin von Gutes Fleisch, denkt, dass "USDA-Etiketten irrelevant sind, da sie für industrielles Fleisch aus Massentierhaltung hergestellt werden." Viele der größeren Produzenten können dafür bezahlen, dass das USDA ihre Betriebe zertifizieren lässt (und sie tun es – Giganten wie Perdue haben sogar ganze Werbekampagnen rund um das USDA-Programm erstellt, das nur für sie und nur für sie einzigartig ist). Aber die Verifizierung ist ein kostspieliger, intensiver und völlig freiwilliger Prozess, der zum Nachteil – oder zumindest zum Ausschluss – von Kleinproduzenten führen kann. So sehr, dass viele Landwirte, die die grundlegenden Standards des AMS erfüllen oder sogar übertreffen, aus genau diesen Gründen auf die Zertifizierung ihrer Produkte verzichten.

Deshalb sollten Sie das Fleischmarketingsystem des USDA mit Vorsicht genießen. Es ist nicht umfassend und es ist wahrscheinlicher, dass es in den Gängen Ihres Supermarkts Gewicht trägt als beispielsweise auf dem örtlichen Bauernmarkt. Aber für diese Geflügelartikel, die vom AMS geprüft werden, finden Sie hier eine Anleitung, was die Agentur zertifiziert und was diese Zertifizierungen tatsächlich bedeuten.

Benotung

Geflügelqualitäten decken die körperlichen Merkmale eines Vogels ab, wie das pralle Fleisch, die Fettverteilung unter der Haut und sogar seine Knochenstruktur. Es prüft auch auf Attribute, die das Ergebnis der Behandlung nach der Schlachtung sind, wie Risse in der Haut und das Vorhandensein von Federn. Im Grunde ist es ein Siegel, das dafür sorgt, dass Ihr Fleisch gut aussieht und alle visuellen Hinweise trifft, die wir bei einem idealen Vogel suchen.

Nach der Inspektion vergibt der AMS-Sortierer eine Note von A, B oder C, die entweder auf den gesamten Schlachtkörper oder auf einzelne, zerlegte Teile angewendet werden kann. Geflügel der Klasse A ist das am höchsten bewertete, mit rundem, vollem Fleisch, einer einheitlichen Fettschicht, sauberer Haut und ohne größere körperliche Missbildungen, Risse oder Verfärbungen. Wenn es als solches eingestuft wird, wird es auf der Verpackung ein Schild "USDA A Grade" haben.

Aber Geflügelqualitäten schaffen nicht wirklich viel, was Produkte auf Einzelhandelsebene unterscheidet. Bei Rindfleisch können die Sorten viel über physikalische Eigenschaften wie Fettgehalt oder Marmorierung aussagen, und Etiketten wie „prime“, „choice“ und „select“ beziehen sich tatsächlich auf verschiedene Fleischklassen. Aber bei Geflügel ist es unwahrscheinlich, dass Sie etwas anderes als Fleisch der Klasse A sehen, das entweder als ganzer Vogel oder in Teilen verkauft wird. Einige Hersteller versuchen möglicherweise, das Prime/Choice/Select-Etikett auf ihren Verpackungen zu verwenden. Nach der AMS-Definition können diese jedoch verwendet werden, um jedes Geflügel der Qualität A zu beschreiben – Fleisch der Klasse B und C ist im Allgemeinen für gemahlene oder verarbeitete Produkte reserviert. Verlassen Sie sich nur nicht darauf, dass es als solches vermarktet wird.

Freilandhaltung

Rassen, die für Fleisch aufgezogen werden, sind in der Regel schnell wachsende Kreaturen, die schnell Muskeln aufbauen können, während sie noch jung und zart sind. Die meisten Hühner sind zum Zeitpunkt der Schlachtung 13 Wochen alt oder jünger, Enten sind in der Regel nicht älter als 16 Wochen. Wenn sie in so kurzer Zeit ihre volle Größe erreichen, müssen sie während ihrer kurzen Lebensdauer gut essen. Und ja, das bedeutet, dass sie auch viel kacken.

Wenn sie auf begrenztem Raum drinnen gehalten werden, so wie es bei konventionell aufgezogenen Hühnern der Fall ist, können die Dinge leicht unhygienisch und ungesund werden. Patrick Martins, Gründer von Heritage Foods USA, argumentiert, dass Vögel anfälliger für Krankheiten sind, weil sie so jung sind, dass sie noch kein großes Immunsystem entwickelt haben. Und während die konventionelle Geflügelhaltung oft der Ansicht ist, dass die Freilandhaltung die Wahrscheinlichkeit einer Exposition gegenüber Krankheitserregern erhöht, weist er darauf hin, dass dies tatsächlich eine fehlgeleitete Behauptung ist, die darauf hindeutet, dass "die biologische Vielfalt eine Bedrohung ist, die das Gegenteil von dem ist, was wahr ist. "

Sicher, das Ideal der Freilandhaltung beschwört Bilder einer pastoralen Alternative herauf – Bilder von geräumigen Wohnräumen im Freien und großen grünen Weiden. Aber die AMS-Definition von Free-Range oder Free-Roaming? Nicht ganz so idyllisch. Tatsächlich heißt es nur, dass Tiere während ihres gesamten Lebenszyklus "kontinuierlichen und uneingeschränkten Zugang zu Weiden haben". Für Geflügel umfasst dies eine ganze Reihe von Szenarien, die das Freiland-Etikett bestenfalls vage machen. Auf der einen Seite haben Sie Freilandvögel, die die meiste Zeit auf der Weide verbringen, in der Erde picken und sich regelmäßig über verschiedene Grasflächen bewegen. Aber ein freilaufender Vogel könnte auch einer sein, der die meiste Zeit in einer Scheune mit Hunderten oder Tausenden anderer Landsleute verbringt – es mag eine Tür nach draußen geben, aber es gibt keine Garantie, dass Ihr Vogel sich jemals dorthin wagt, oder das es ist sogar viel Gras oder Erde zu finden, wenn dies der Fall ist.

Die Moral? Denken Sie daran, dass USDA-verifizierte Freilandhühner weder Zeit an der frischen Luft verbringen müssen noch strenge Vorschriften bezüglich der Dichte ihres Lebensraums bestehen. Und seien Sie vorsichtig bei Begriffen, die keine gesetzliche Definition haben, wie "Scheunenroaming" und "Weideland" - diese haben keine Durchsetzung und können bedeuten, was auch immer der Hersteller oder Verarbeiter entscheidet.

Käfigfrei

Das Etikett „käfigfrei“ ist nur für Legehennen relevant, die in Käfigen gehalten werden, um die Eisammlung effizienter zu gestalten. Käfighaltung hat normalerweise keinen Platz bei der Aufzucht von Geflügel für Fleisch. und trotzdem finden Sie auf vielen Geflügelprodukten das käfigfreie Etikett. Es mag humaner klingen, aber es ist wirklich nur eine Werbung für die Praktiken, die alle Geflügelproduzenten sowieso bereits anwenden. Käfigfrei bedeutet nach der AMS-Definition einfach, dass die Vögel "ein Gebäude, einen Raum oder einen geschlossenen Bereich frei durchstreifen konnten".

Keine Antibiotika verabreicht

Geflügel wird oft in großen Herden aufgezogen, so dass es schnell von Vogel zu Vogel übertragen werden kann, wenn eine Krankheit auftritt. Um die Ausbreitung von krankheitserregenden Bakterien zu kontrollieren und Vögel zu einem schnelleren Wachstum anzuregen, könnten die Hersteller antibiotische Medikamente präventiv in das Futter einer Herde einführen, anstatt zu versuchen, die betroffenen Tiere zu isolieren. Praktiken wie diese haben aus zahlreichen Gründen zu Kontroversen geführt, einschließlich der Besorgnis, dass Spurenrückstände dieser Medikamente im System eines Vogels bis zum Zeitpunkt der Schlachtung unentdeckt bleiben könnten.

Das AMS identifiziert Geflügel, das ohne Antibiotika aufgezogen wurde, als solches, das "von der Geburt bis zur Ernte nie Antibiotika erhalten hat". Der National Chicken Council betont: „Ein Programm ohne Antibiotika ist kein magisches Programm zur Erzeugung krankheitsfreier Vögel. Vielmehr ist es ein Programm, das darauf abzielt, Vögel ohne Antibiotika aufzuziehen und diejenigen, die erfolgreich ohne Antibiotika aufgezogen werden, als ‚ohne Antibiotika aufgezogen‘ zu bezeichnen .'" Die Landwirte haben immer noch mit kranken Vögeln in ihren Herden zu kämpfen und müssen alle, die eine Antibiotikabehandlung benötigen, aus dem Programm nehmen und entsprechend kennzeichnen.

Keine Hormone

Die Verabreichung von Wachstumshormonen und Steroiden an Geflügel ist in den Vereinigten Staaten seit 1959 illegal, nachdem festgestellt wurde, dass die damals bei Vögeln am häufigsten angewendeten Hormonbehandlungen den Menschen auf eine Weise beeinflussen können, die ein Überschuss an Hormonen tendenziell verursacht . Dennoch werben viele Geflügelproduzenten immer noch damit, dass ihre Herden niemals Hormone bekommen (dazu muss der Hinweis "Bundesverordnungen verbieten den Einsatz von Hormonen" beigefügt sein, obwohl Sie ihn meist sehr kleingedruckt finden). Einfach ausgedrückt ist dies ein weiteres Beispiel für Hersteller, die mit Praktiken prahlen, die bereits gesetzlich vorgeschrieben sind.

Natürlich aufgewachsen

Auch als "Never Ever 3" bekannt, wird natürlich aufgezogenes Geflügel ausschließlich vegetarisch gefüttert und erhält weder Antibiotika noch Hormone. Dies bedeutet, dass ihre Ernährung hauptsächlich aus Getreide und Pflanzenmaterial besteht (Mais, Weizen, Gerste, Hafer und Sorghum sind üblich) und frei von Schlachtnebenprodukten, von denen bekannt ist, dass sie als nicht näher bezeichnetes Hühnerfutter landen "tierisches Eiweiß."

Wenn Ihnen diese Standards wichtig sind, seien Sie vorsichtig! "Natürlich aufgezogenes" Geflügel ist NICHT dasselbe wie "natürliches" Geflügel. Nach Ansicht des USDA ist jedes natürliche Fleisch-, Geflügel- oder Eiprodukt einfach ein Produkt, das nur minimal verarbeitet wird und nach der Schlachtung keine künstlichen Aromen, Farbstoffe oder Konservierungsstoffe enthält. Die meisten Fleischprodukte gelten nach dieser Definition als natürlich, daher ist es ein ziemlich bedeutungsloses Adjektiv.

Bio

Wie andere Nutztiere, die unter das Nationale Bio-Programm fallen, muss Bio-Geflügel sowohl natürlich aufgezogen als auch frei leben. Auch ihr Futter muss biologisch zertifiziert sein, also frei von GVO, Pestiziden und chemischen Düngemitteln. Um sich zu qualifizieren, müssen Vögel ab dem zweiten Lebenstag bis zur Schlachtung innerhalb dieser Standards aufgezogen werden.

Im Rahmen der Praktiken, die das AMS für Geflügel durchsetzt, könnte das Bio-Siegel als das umfassendste angesehen werden, da es Aspekte der Futter- und Lebensbedingungen abdeckt. Es sorgt nicht unbedingt für einen besser schmeckenden Vogel, aber es deckt zumindest die Grundlagen ab, um sicherzustellen, dass die Fütterung, Behandlung und Aufzucht des Vogels einer gewissen Prüfung unterzogen wurde.

Die Hackordnung

USDA-Zertifizierungen können ein oder zwei Dinge darüber aussagen, wie ein Vogel, der für Fleisch aufgezogen wurde, sein Leben gelebt hat. Aber es ist fraglich, ob sie wirklich Gewicht haben, wenn es darum geht, den ultimativen Geschmack zu beschreiben, den Sie auf Ihren Teller bekommen werden. Während Noten und andere Kennzeichnungen etwas über die greifbaren Qualitäten eines Rindfleischstücks sagen können, gibt es für Geflügel kein ähnliches System – das Alter und die Klasse des Vogels könnten einige Hinweise geben, aber die Dinge tun es wirklich nicht. nicht viel tiefer gehen.

Für jeden, der sich für die Ethik der Geflügelzucht interessiert, sind die AMS-Standards jedoch ein Schritt in Richtung mehr Klarheit. Es ist jedoch zu beachten, dass es eine Reihe von Drittorganisationen gibt, die mit Geflügelproduzenten und manchmal auch mit dem AMS zusammenarbeiten, um einen Konsens in Fragen zu erzielen, die für die Verbraucher von Bedeutung sind. Zum Beispiel wurde die Definition der humanen Behandlung des National Chicken Council als Standard für das Etikett „menschlich aufgezogen“ in bestimmten von der Behörde überwachten Programmen verwendet. Halten Sie Ausschau nach dieser Art von Etiketten, aber recherchieren Sie, anstatt sie für bare Münze zu nehmen.

Wie Krasner vorschlägt, sollte die Auswahl von Geflügel eine Frage der Kenntnis der optimalen Bedingungen sein und des Verständnisses, wie sich das, was Ihnen zur Verfügung steht, im Vergleich schneidet. „Ich denke, wenn Sie wissen, was das Ideal ist – Freilandhaltung, Weidehaltung, gefüttert mit Bio-Getreide – dann können Sie dies bei Gelegenheiten, in denen etwas anderes benötigt wird, intelligent reduzieren“, sagt sie.

Zurück im fluoreszierenden Supermarktgang neben der Geflügelkiste fühlt sich dieses pastorale Ideal an, als gehöre es in eine ferne Welt. Aber gerade diese Distanz zwischen Farm und Einkaufswagen ist der Grund, warum das USDA und andere ein Vokabular zum Ausfüllen der Lücken anbieten. Es ist ein Vokabular, das sicherlich nicht immer präzise ist, aber es soll helfen, sich in einer Branche zurechtzufinden, die groß, komplex und voller Wettbewerber ist, die Ihre Aufmerksamkeit auf sich ziehen.