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11 Angeklagt wegen des Verkaufs gefälschter 5-Stunden-Energie

11 Angeklagt wegen des Verkaufs gefälschter 5-Stunden-Energie


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Die gefälschten Energieaufnahmen wurden bereits 2012 in einem Projekt produziert, an dem Menschen in Kalifornien und Mexiko beteiligt waren

2012 wurden Flaschen mit gefälschter 5-Hour Energy in Mexiko verkauft.

Laut The . wurden elf Personen angeklagt, gefälschte 5-Stunden-Energie verkauft zu haben Zugehörige Presse.

Zwischen 2009 und 2012 erstellten die Angeklagten aus Kalifornien und Mexiko gefälschte 5-Stunden-Energie, die nach Mexiko geschickt werden sollte. Die Fälschungen wurden 2012 aus den Geschäften entfernt.

Ein Sprecher von 5-Hour Energy sagte gegenüber The Associated Press, dass die Energy-Drinks jede Woche von neun Millionen Menschen gekauft werden, mit einem Umsatz von 1 Milliarde US-Dollar pro Jahr.

Im Jahr 2012 haben wir berichtet, dass 5-Stunden-Energie verbunden ist mit mehr als 13 Todesfälle von 2008 bis 2012. Die FDA stellte fest, dass einige Verbraucher „schwerwiegende Nebenwirkungen“ wie Herzinfarkte und Krämpfe hatten. Diese Todesfälle stehen laut a . in keinem Zusammenhang mit den gefälschten Getränken Pressemitteilung die vom 5-Hour Energy-Distributor Living Essentials, LLC versandt wurde. Die Pressemitteilung befasste sich mit den gefälschten Energy Shots und besagte: „Bisher wurden keine schwerwiegenden unerwünschten Ereignisse im Zusammenhang mit den identifizierten gefälschten 5-Stunden-Energieprodukten gemeldet.“

Die gefälschten 5-Stunden-Energie-Shots wurden in den Geschmacksrichtungen Regular Orange, Regular Berry und Extra Strength Berry hergestellt.


8 vor Gericht in San Jose wegen des Verkaufs gefälschter Energy-Drinks verurteilt

SAN JOSE (CBS SF) – Acht Personen wurden vor einem Bundesgericht in San Jose verurteilt und werden im April wegen ihrer Rolle in einem System verurteilt, bei dem mehr als 4 Millionen Flaschen eines gefälschten Energy-Drinks verkauft wurden.

In den jüngsten Verurteilungen wurden Joseph Shayota (64) und Adriana Shayota (45) aus El Cajon, die von Staatsanwälten als die Anführer des Rings bezeichnet wurden, am Montag von einer Jury im Gericht der US-Bezirksrichterin Lucy Koh . für schuldig befunden .

Die beiden Anklagepunkte versuchten, gefälschte Waren zu verkaufen und kriminelle Urheberrechtsverletzungen zu begehen und Lebensmittel mit falscher Marke im zwischenstaatlichen Handel zu verkaufen.

Sie werden am 5. April von Koh verurteilt und müssen mit bis zu 15 Jahren Gefängnis rechnen.

Sechs weitere Personen in dem System hatten sich zuvor vor Koh zu einer oder beiden der gleichen Anklagen schuldig bekannt und werden zwischen Februar und Mai an verschiedenen Tagen verurteilt.

Die Shayotas waren Miteigentümer einer angeblichen Exportfirma namens Baja Exporting LLC. Im Jahr 2009 vereinbarten sie mit einem Indiana-Unternehmen namens Living Essentials den Verkauf des Energy-Drinks des Unternehmens, 5-hour ENERGY, in Mexiko. Das Getränk enthält Koffein und Vitamine. Auf die zu exportierenden Flaschen erhielten sie einen Rabatt von fast 40 Prozent.

Anstatt das Getränk jedoch in Mexiko zu verkaufen, ersetzten die Shayotas und ihre Mitarbeiter die spanischen Etiketten auf den Behältern durch englische Etiketten mit falschen Chargennummern und Verfallsdaten und verkauften die Flaschen in den USA um 15 Prozent unter dem üblichen Preis. laut Anklageschrift.

Als der ursprüngliche Vorrat von 350.000 Flaschen aufgebraucht war, begannen die Ringmitglieder mit der Herstellung von gefälschten Getränken in einer unhygienischen Einrichtung, so der Sprecher der US-Staatsanwaltschaft Abraham Simmons.

Im Jahr 2012 verkaufte der Konzern 4 Millionen Flaschen des gefälschten Getränks. Einige der Flaschen wurden laut Staatsanwaltschaft an Händler in San Jose, Oakland, Brisbane und West Sacramento geliefert.

Ein neunter Angeklagter, Juan Romero, ist ein Flüchtling.

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11 wegen Verschwörung angeklagt, gefälschte 5-Stunden-Energy-Drinks herzustellen

Den Angeklagten wird vorgeworfen, versucht zu haben, eine gefälschte Version des flüssigen Nahrungsergänzungsmittels, das mit unregulierten Inhaltsstoffen hergestellt wurde, in einer unhygienischen Einrichtung zu verkaufen, so eine Anklageschrift der US-Staatsanwaltschaft für den Northern District of California. Sie sollen mehr als 7 Millionen Etikettenhüllen und Kronkorken mit dem markenrechtlich geschützten 5-Hour Energy-Logo bestellt haben.

Living Essentials besitzt die Marken und das Urheberrecht für 5-Hour Energy. Zwei Angeklagte, Joseph Shayota und Adriana Shayota, hatten über ihre Firma Baja Exporting LLC einen Vertrag mit Living Essentials über den Vertrieb von 5-Stunden-Energie in Mexiko.

Nach Erhalt des Originalprodukts und der spanischsprachigen Verpackung sollen sie 2011 mehr als 350.000 Flaschen der Marke 5-Hour Energy neu verpackt haben, um sie in den USA mit einem Rabatt von 15 Prozent zu verkaufen.

Die breitere Fälschungsproduktion begann bald darauf.

Elf Personen werden unter anderem wegen Verschwörung zum Handel mit gefälschten Waren, krimineller Urheberrechtsverletzungen und Einführung falscher Lebensmittel in den zwischenstaatlichen Handel angeklagt.

Zehn der Angeklagten wurden bisher festgenommen.

Vertreter von Baja Exporting oder den Shayotas waren nicht sofort zu erreichen.


Elf Angeklagte wegen landesweiter Verschwörung zur Herstellung und Verbreitung gefälschter 5-Stunden-ENERGY-Drinks angeklagt

SAN JOSE – Die US-Staatsanwältin Melinda Haag, zuständiger Special Agent David J. Johnson von der San Francisco Field Office des FBI, und Lisa L. Malinowski, zuständige Special Agent der FDA Los Angeles Field Office of Criminal Investigations, gaben bekannt, dass zehn Personen verhaftet, nachdem sie der Verschwörung zum Handel mit gefälschten Waren, der Verschwörung zur Begehung krimineller Urheberrechtsverletzungen und der Verschwörung zur Einführung falscher Lebensmittel in den zwischenstaatlichen Handel angeklagt wurden. Die Angeklagten wurden wegen illegaler Verteilung und Fälschung des flüssigen Nahrungsergänzungsmittels 5-Hour ENERGY festgenommen. Ein weiterer Angeklagter wurde nicht festgenommen, unterliegt aber weiterhin einem Haftbefehl.

Laut der gestern entsiegelten Anklageschrift waren alle 11 Angeklagten an der illegalen Umverpackung und eventuellen Fälschung von 5-Hour ENERGY beteiligt. Die Ergänzung ist im Besitz einer Gruppe von Unternehmen, die in der Anklageschrift als Living Essentials bezeichnet werden und die die gesamte 5-Stunden-ENERGIE in Fabriken in Wabash, Indiana, hergestellt haben. Living Essentials hat alle 5-Hour ENERGY-Marken und ein Urheberrecht registriert und besitzt sie, einschließlich des Namens „5-Hour ENERGY“ und verschiedener grafischer Elemente der Produktetikettierung und -verpackung. Die 5-Hour ENERGY-Marken und das urheberrechtlich geschützte Material sind auf jeder 5-Hour ENERGY-Flasche und Display-Boxen angebracht. Living Essentials vergibt keine Lizenzen an Einzelpersonen oder Unternehmen zur Herstellung von 5-Stunden-ENERGIE.

Laut Anklageschrift vereinbarten der Angeklagte Joseph Shayota und seine Frau Adriana Shayota über ihre Firma Baja Exporting, LLC mit Living Essentials die Verteilung von 5-Stunden-ENERGIE in Mexiko. Living Essentials stellte das flüssige 5-Hour-ENERGY-Produkt her und lieferte Baja Exporting Etikettierungs- und Präsentationskartons in spanischer Sprache. Darüber hinaus lieferte Living Essentials Baja ein komplettes Produktpaket im Rahmen der Vereinbarung, dass die 5-Stunden-ENERGY mit spanischsprachiger Kennzeichnung nur von Baja in Mexiko vertrieben werden sollte. Nichtsdestotrotz versuchten die Angeklagten laut Anklageschrift, anstatt authentische 5-Stunden-ENERGIE mit spanischer Kennzeichnung in Mexiko zu verteilen, das Produkt umzuleiten und es in den Vereinigten Staaten zu einem höheren Preis zu verkaufen. Nachdem erste Verkaufsversuche wegen der spanischsprachigen Etikettierungs- und Displayboxen gescheitert waren, ersetzten die Beklagten die Etikettierungs- und Displayboxen durch gefälschte Etiketten und Boxen, die die Verpackungen von Living Essentials in den USA nachahmen sollten. Die Angeklagten verpackten über 350.000 Flaschen 5-Stunden-ENERGIE und verkauften sie in den Vereinigten Staaten zu einem Preis, der 15 Prozent niedriger war als der Preis, den Living Essentials für authentische 5-Stunden-ENERGIE in den USA verlangte. Bis Dezember 2011 hatten Joseph und Adriana Shayota Bajas Restbestände der neu verpackten/neuetikettierten 5-Stunden-ENERGIE verkauft.

Ebenfalls laut Anklageschrift gingen die Angeklagten Anfang 2012 dazu über, das gesamte 5-Stunden-ENERGIE-Produkt zu fälschen. Die Angeklagten stellten die gefälschte 5-Stunden-ENERGY-Flüssigkeit in einer unhygienischen Einrichtung mit ungeschulten Tagelöhnern her. Die Angeklagten mischten unregulierte Zutaten in Plastikbehälter, während sie versuchten, die echten 5-Stunden-ENERGIE-Produkte nachzuahmen.

Von Dezember 2011 bis Oktober 2012 haben die Angeklagten angeblich mehr als sieben Millionen gefälschte Etikettenhüllen und Hunderttausende gefälschter Displaykartons bestellt und Flaschen und Kartons mit falschen Chargen- und Verfallscodes versehen. Die Beklagten änderten häufig die Chargen- und Verfallscodes auf den gefälschten Flaschen und Schachteln, um den gültigen Codes zu entsprechen, die auf dem authentischen Produkt verwendet wurden.

Die Anklageschrift behauptet ferner, dass die Angeklagten nach Guadalajara, Mexiko, gereist sind und Hersteller für die leeren Plastikflaschen und Plastikflaschenverschlüsse mit dem markenrechtlich geschützten Logo „Running Man“ beauftragt haben. Sie kauften auch Ausrüstung, darunter eine Dampftunnelmaschine, um die gefälschten 5-Stunden-ENERGY-Etiketten auf die gefälschten Flaschen einzuschweißen, und einen Tintenstrahldrucker, um falsche Chargennummern und Verfallsdaten auf den Boden der gefälschten Flaschen zu setzen.

Die Angeklagten verwendeten angeblich auch Codewörter in Bestellungen und Rechnungen für gefälschte 5-Stunden-ENERGIE. Zum Beispiel bezeichneten die Angeklagten Walid Jamil, Juan Romero und Leslie Roman die gefälschten 5-Stunden-ENERGY-Flüssigkeitsinhalte als „Michelada“, „Saftmischung“ und „Gewürze“.

Darüber hinaus wird in der Anklageschrift behauptet, dass Midwest Wholesale Distributors, ein Unternehmen im Besitz des Beklagten Walid Jamil, von Mai 2012 bis Oktober 2012 mehr als vier Millionen Flaschen gefälschter 5-Hour ENERGY über kommerzielle Kanäle in den gesamten Vereinigten Staaten vertrieben habe. Midwest verkaufte ungefähr 508.032 gefälschte 5-Stunden-ENERGY-Flaschen an Baja Exporting und 3.521.232 gefälschte 5-Stunden-ENERGY-Flaschen an die Dan-Dee Company, die den Beklagten Kevin Attiq und Raid Attiq gehörte. Eine unvollständige Liste der Einzelhändler und Großhändler, an die das angeblich gefälschte Produkt verkauft wurde, ist beigefügt.

Die US-Staatsanwältin Melinda Haag erklärte: „Das angebliche Verhalten der Angeklagten zeigt eine völlige Missachtung der Gesundheit und Sicherheit der Verbraucher. Mein Büro wird weiterhin diejenigen Personen energisch verfolgen, die Gier über das Wohlergehen der Gemeinschaft stellen, indem sie gefälschte Diätprodukte verteilen.“

„Der Handel mit gefälschten Waren schadet den Opfern in vielerlei Hinsicht“, sagte der zuständige Special Agent David J. Johnson vom San Francisco Field Office des FBI. „Verbrechen des geistigen Eigentums sind alles andere als opferlos. Straftaten des geistigen Eigentums können Arbeitsplätze vernichten, Innovationen unterdrücken und die öffentliche Gesundheit und Sicherheit gefährden. In diesem komplexen Fall haben die Verdächtigen angeblich ein Produkt hergestellt, um ein beliebtes Nahrungsergänzungsmittel zu fälschen, das schließlich von den Das FBI und seine Partner werden diese Art von Kriminellen weiterhin vor Gericht bringen."

"UNS. Verbraucher verlassen sich auf die FDA-Überwachung von Lebensmitteln, um sicherzustellen, dass sie sicher und gesund sind. Kriminelle, die gefälschte Nahrungsergänzungsmittel und Nahrungsergänzungsmittel mit falschen Marken herstellen und verkaufen, gefährden die öffentliche Gesundheit, indem sie unbekannte und nicht regulierte Inhaltsstoffe verwenden, die den Verbraucher in Gefahr einer schweren Krankheit oder des Todes bringen könnten. Diese mutmaßliche Fälschung war besonders ungeheuerlich, da die Untersuchung ergab, dass dieses Produkt verkauft, vertrieben und in den Regalen zahlreicher Einzelhändler in den Vereinigten Staaten platziert wurde“, sagte Lisa L. Malinowski, zuständige Sonderbeauftragte des FDA Office of Criminal Investigations Los Angeles Außenstelle. "Wir werden weiterhin gegen Verstöße gegen unsere Gesetze ermitteln und daran arbeiten, sie vor Gericht zu bringen."

Die elf Angeklagten, die alle der Verschwörung zum Handel mit gefälschten Waren unter Verstoß gegen 18 U.S.C. § 2320(a) Verschwörung zur Begehung einer kriminellen Urheberrechtsverletzung, unter Verstoß gegen 18 U.S.C. § 371 und Verschwörung zur Einführung von Lebensmitteln mit falscher Marke in den zwischenstaatlichen Handel, unter Verstoß gegen 18 U.S.C. § 371 - umfassen:

  • Joseph Shayota, 63, aus El Cajon, Kalifornien. Shayota wurde gestern in seiner Wohnung festgenommen. Er trat zum ersten Mal vor der ehrenwerten Nita L. Stormes, Richterin der Vereinigten Staaten im südlichen Bezirk von Kalifornien, auf, die ihn gegen eine Kaution in Höhe von 250.000 US-Dollar freiließ und seinen Reisepass aushändigte. Shayotas nächster geplanter Gerichtstermin findet am 9. Juli 2015 um 13:30 Uhr statt. vor dem Honourable Howard R. Lloyd, United States Magistrate Judge, um ein weiteres Verfahren vor dem Bezirksgericht in San Jose anzusetzen.
  • Adriana Shayota, 44, aus El Cajon, Kalifornien. Shayota wurde gestern in ihrer Wohnung festgenommen. Sie erschien zum ersten Mal vor der ehrenwerten Nita L. Stormes, Richterin der Vereinigten Staaten im südlichen Bezirk von Kalifornien, die anordnete, dass sie gegen eine Kaution von 100.000 US-Dollar freigelassen und ihr Pass ausgehändigt werden musste. Shayotas nächster geplanter Gerichtstermin ist am 9. Juli 2015 um 13:30 Uhr. vor dem Honourable Howard R. Lloyd, United States Magistrate Judge, um ein weiteres Verfahren vor dem Bezirksgericht in San Jose anzusetzen.
  • Justin Shayota, 32, aus Troy, Michigan. Shayota wurde gestern in seiner Wohnung festgenommen. Er trat erstmals vor dem ehrenwerten David T. Grand, United States Magistrate Judge, Eastern District of Michigan, auf, der anordnete, dass er mit einer ungesicherten Kaution in Höhe von 10.000 US-Dollar freigelassen und seinen Pass bis morgen Mittag abgeben musste. Shayotas nächster geplanter Gerichtstermin ist am 9. Juli 2015 um 13:30 Uhr. vor dem Honourable Howard R. Lloyd, United States Magistrate Judge, um ein weiteres Verfahren vor dem Bezirksgericht in San Jose anzusetzen.
  • Walid Jamil, alias Wally Jamil, 65, aus Troy, Michigan. Jamil hat sich gestern dem FBI ergeben. Er trat zum ersten Mal vor dem ehrenwerten David R. Grand, United States Magistrate Judge im Eastern District of Michigan, auf, der anordnete, dass er gegen eine ungesicherte Kaution von 10.000 US-Dollar freigelassen und seinen Pass bis morgen Mittag abgeben musste. Jamils ​​nächster geplanter Gerichtstermin ist am 9. Juli 2015 um 13:30 Uhr. vor dem Honourable Howard R. Lloyd, United States Magistrate Judge, um ein weiteres Verfahren vor dem Bezirksgericht in San Jose anzusetzen.
  • Raid Jamil, alias Brian Jamil, 46, aus West Bloomfield, Michigan. Jamil hat sich gestern dem FBI ergeben. Er trat zum ersten Mal vor dem ehrenwerten David R. Grand, United States Magistrate Judge im Eastern District of Michigan, auf, der anordnete, dass er gegen eine ungesicherte Kaution von 10.000 US-Dollar freigelassen und seinen Pass bis morgen Mittag abgeben musste. Jamils ​​nächster geplanter Gerichtstermin ist am 9. Juli 2015 um 13:30 Uhr. vor dem Honourable Howard R. Lloyd, United States Magistrate Judge, um ein weiteres Verfahren vor dem Bezirksgericht in San Jose anzusetzen.
  • Kevin Attiq, 51, aus El Cajon, Kalifornien. Attiq wurde gestern in seiner Wohnung festgenommen. Er erschien zum ersten Mal vor der ehrenwerten Nita L. Stormes, Richterin der Vereinigten Staaten im südlichen Bezirk von Kalifornien, die ihn gegen eine Kaution von 100.000 US-Dollar freiließ und die Herausgabe seines Passes anordnete. Kevin Attiqs nächster geplanter Gerichtstermin ist am 9. Juli 2015 vor dem Honourable Howard R. Lloyd, US-Magistratrichter, um weitere Verfahren vor dem Bezirksgericht in San Jose anzusetzen.
  • Fadi Attiq, 57, aus El Cajon, Kalifornien. Attiq wurde gestern in seiner Wohnung festgenommen. Er erschien zum ersten Mal vor der ehrenwerten Nita L. Stormes, Richterin der Vereinigten Staaten im südlichen Bezirk von Kalifornien, die ihn gegen eine Kaution von 100.000 US-Dollar freiließ und die Herausgabe seines Passes anordnete. Der nächste geplante Gerichtstermin von Fadi Attiq ist am 9. Juli 2015 um 13:30 Uhr. vor dem Honourable Howard R. Lloyd, United States Magistrate Judge, um ein weiteres Verfahren vor dem Bezirksgericht in San Jose anzusetzen.
  • Leslie Roman, 61, aus Rancho Cucamonga, Kalifornien. Roman wurde gestern in seiner Wohnung festgenommen. Er trat zum ersten Mal vor dem ehrenwerten David T. Bristow, dem Richter der Vereinigten Staaten im Central District of California, auf, der ihn gegen eine Kaution in Höhe von 50.000 US-Dollar freiließ, nachdem er seinen Pass abgegeben hatte. Romans nächster geplanter Gerichtstermin ist am 9. Juli 2015 um 13:30 Uhr. vor dem Honourable Howard R. Lloyd, United States Magistrate Judge, um ein weiteres Verfahren vor dem Bezirksgericht in San Jose anzusetzen.
  • Mario Ramirez, 55, aus San Diego, Kalifornien. Ramirez wurde gestern in seiner Wohnung festgenommen. Er trat zum ersten Mal vor der ehrenwerten Nita L. Stormes, Richterin des US-Magistrats im Central District of California, auf, die ihn per Kassenscheck gegen 100.000 US-Dollar freiließ und zur Herausgabe seines Reisepasses aufforderte. Der nächste geplante Gerichtstermin von Ramirez ist am 9. Juli 2015 um 13:30 Uhr. vor dem Honourable Howard R. Lloyd, United States Magistrate Judge, um ein weiteres Verfahren vor dem Bezirksgericht in San Jose anzusetzen.
  • Camilo Ramirez, 30, aus San Diego, Kalifornien. Ramirez wurde gestern in seiner Wohnung festgenommen. Er trat zum ersten Mal vor der ehrenwerten Nita L. Stormes, Richterin des US-Magistrats im südlichen Bezirk von Kalifornien, auf, die ihn per Kassenscheck gegen 100.000 US-Dollar freiließ und zur Herausgabe seines Reisepasses aufforderte. Der nächste geplante Gerichtstermin von Ramirez ist am 9. Juli 2015 um 13:30 Uhr. vor dem Honourable Howard R. Lloyd, United States Magistrate Judge, um ein weiteres Verfahren vor dem Bezirksgericht in San Jose anzusetzen.
  • Juan Romero, 68, aus Upland, Kalifornien. Gegen Romero steht noch ein Haftbefehl aus.

Eine Anklageschrift behauptet lediglich, dass Verbrechen begangen wurden, und alle Angeklagten gelten als unschuldig, bis ihre Schuld zweifelsfrei bewiesen ist. Im Falle einer Verurteilung drohen den Angeklagten die folgenden gesetzlichen Höchststrafen:

  • Punkt eins: Verschwörung zum Handel mit gefälschten Waren, unter Verstoß gegen 18 U.S.C. § 2320(a): 10 Jahre Gefängnis, 2.000.000 $ Geldstrafe, 3 Jahre beaufsichtigte Freilassung, 100 $ Sonderfestsetzung.
  • Zweiter Punkt: Verschwörung zur Begehung einer kriminellen Urheberrechtsverletzung, unter Verstoß gegen 18 U.S.C. § 371: 5 Jahre Gefängnis, 250.000 US-Dollar Geldstrafe, 3 Jahre beaufsichtigte Freilassung, 100 US-Dollar Sonderfestsetzung.
  • Punkt drei: Verschwörung zur Einführung von Lebensmitteln mit falscher Marke in den zwischenstaatlichen Handel, unter Verstoß gegen 18 U.S.C. § 371: 5 Jahre Gefängnis, 250.000 US-Dollar Geldstrafe, 3 Jahre beaufsichtigte Freilassung, 100 US-Dollar Sonderfestsetzung.

Jede Strafe nach einer Verurteilung würde jedoch vom Gericht nach Berücksichtigung der U.S. Sentencing Guidelines und des Bundesgesetzes über die Verhängung einer Strafe, 18 U.S.C. § 3553.

Die stellvertretenden US-Anwälte Matt Parrella und Susan Knight verfolgen den Fall mit Unterstützung von Elise Etter. Die Anklage ist das Ergebnis einer Untersuchung des Federal Bureau of Investigation und der Food and Drug Administration Office of Criminal Investigations.


Mann landete wegen Fälschung von 5-Stunden-Energieschüssen zu 7 Jahren Gefängnis

Im Jahr 2015 wurden 11 Personen angeklagt, gefälschte 5-Stunden-Energy-Drinks in Kalifornien verkauft zu haben Zugehörige Presse. Nun wurde einer der Hauptangeklagten, Walid Jamil, zu 7 Jahren Gefängnis verurteilt. Seine Strafe ist zusätzlich zu einem Zivilurteil in Höhe von 10 Millionen US-Dollar und einer strafrechtlichen Wiedergutmachung in Höhe von 555.801,31 US-Dollar an die Hersteller von echter 5-Stunden-Energie zu zahlen. FoodNavigator-USA berichtet.

Der Plan begann, als Jamil zusammen mit den anderen Angeklagten Joseph und Adriana Shayota mehr als 350.000 Flaschen des Energiegetränk in Mexiko zum Verkauf zugelassen (wo das Produkt zu einem niedrigeren Preis im Großhandel angeboten wird) und in den Vereinigten Staaten zu einem niedrigeren Preis als dem vom Hersteller angebotenen verkauft wurde, gemäß Die San Jose Mercury News. Als das Produkt ausging, erstellten die Beklagten fälschen Energy-Drinks und verpackte sie als 5-Stunden-Energie.

„Ich bin nicht nur als Anwalt von 5-Hour Energy zufrieden, sondern auch als Verbraucher und als Elternteil“, sagte Geoffrey Potter, leitender Anwalt von 5-Hour Energy in dem Fall. „Alle Fälschungen sind Diebstahl, aber die Fälschung von etwas, das wir essen, ist ein besonders schreckliches Verbrechen. Ich möchte, dass diejenigen, die in Zukunft in Betracht ziehen könnten, Amerikanern diese Art von Fälschungen aufzuzwingen, wissen, dass die Strafe sehr hart sein wird.“

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Laut Wissenschaft das Nr. 1 Getränk, das man vermeiden sollte, um Gewicht zu verlieren

Der einfachere Weg zur Gewichtsabnahme besteht oft darin, hinzuzufügen – nicht wegzunehmen. Fangen Sie an zu trainieren (sogar ein Spaziergang am Tag reicht aus), fügen Sie gesundes Obst, Gemüse und Vollkornprodukte hinzu, trinken Sie mehr Wasser ... Wenn Sie diese gesunden Gewohnheiten beginnen, werden Sie schließlich anfangen, die weniger guten Dinge zu verdrängen Sie haben getan und gegessen. Es gibt jedoch ein Getränk, das Sie sofort aus Ihrer Ernährung streichen sollten, wenn Sie sich zum Abnehmen verpflichten, da es in Amerika das Getränk ist, das am stärksten mit einer Gewichtszunahme verbunden ist: Soda. Laut einer in der Zeitschrift BMC Public Health veröffentlichten Studie 20 % der Gesamtkalorien, die Sie an einem Tag verbrauchen, stammen ausschließlich aus Getränken. Für eine durchschnittliche Person, die 2.000 Kalorien pro Tag zu sich nimmt, sind das etwa 400 Kalorien, die allein durch Getränke zu Ihrer Ernährung hinzugefügt werden. Was genau macht diese 400 Kalorien aus? Die BMC-Studie ergab, dass es sich um eine Kombination aus Kaffee und Tee (mit den Add-Ins), Energy-Drinks, Fruchtsäften und Getränken, Milch und Alkohol handelte. Aber diese energiereichen Getränke verblassen im Vergleich zu dem Getränk, das die meisten Kalorien zu Ihrer Ernährung beisteuert: Soda. Die Studie ergab, dass Soda je nach Alter zwischen 35 und 141 Kalorien pro Tag zu Ihrer Ernährung beitrug Es ist keine Überraschung, dass Limonade mit einer Gewichtszunahme verbunden ist, da sie ungefähr 150 Kalorien pro Dose enthält. Apropos, diese Kalorien sind völlig leer und stammen vollständig aus Zucker. Tatsächlich enthält eine Dose Soda zwischen 35 und 61 Gramm Zucker pro Dose! (Verwandt: 30 schlechteste Limonaden, die es nie wert sind, getrunken zu werden.) Der durchschnittliche amerikanische Erwachsene verbraucht jedes Jahr 13 Pfund Zucker ausschließlich aus Soda. Und Studien zeigen, dass der Konsum von zuckergesüßten Getränken wie Soda sowohl bei Erwachsenen als auch bei Kindern zur Gewichtszunahme beiträgt. Dies ist insbesondere der Fall, da viele Limonaden Maissirup mit hohem Fructosegehalt enthalten. Ihr Körper kann die Fructose aus diesem Süßstoff nur über die Leber verarbeiten und kann Fructose nicht wie bei Glukose zur Energiegewinnung verwenden. Dies trägt zu noch mehr Gewichtszunahme zusammen mit metabolischer Dysregulation und beeinträchtigter Glukosetoleranz bei. Im Laufe der Jahre haben Dutzende von Studien den Konsum von Soda mit einer Gewichtszunahme in Verbindung gebracht. Und es kommt noch schlimmer: Eine Studie des International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity ergab, dass die Teilnehmer trotz Sport, wenn sie Soda konsumierten, immer noch an Gewicht zunahmen. Mit anderen Worten, Sport hilft Ihnen nicht, die Gewichtszunahme abzuwehren, die mit dem Trinken von Limonade verbunden ist. Soda ist nicht nur mit Gewichtszunahme verbunden, sondern hat auch einen schrecklichen Einfluss auf Ihre allgemeine Gesundheit, da das Getränk mit Typ 2 in Verbindung gebracht wurde Diabetes, Herzkomplikationen, Depressionen, Lebererkrankungen und das Risiko eines frühen Todes. Da die Reduzierung von Kalorien – alle Kalorien aus Nahrungsmitteln oder Getränken – Ihnen beim Abnehmen hilft, müssen Sie sich nicht darauf verlassen, dass Sie nur Soda aus Ihrem Körper entfernen Diät zum Abnehmen. Dies ist insbesondere der Fall, da immer weniger Amerikaner regelmäßig Limonade trinken (45,8 % der in einer aktuellen Studie befragten US-Bürger gaben an, überhaupt keine Limonade zu konsumieren). auf deine Gewohnheit. Ersetzen Sie Ihr sprudelndes Getränk durch Wasser oder probieren Sie eine dieser 25 gesunden, zuckerarmen Soda-Alternativen.

20 schlechte Angewohnheiten, die Sie blind machen könnten, sagen Experten

Sie starren gerade auf einen Bildschirm. Und die Chancen stehen gut, dass Sie nicht wissen, was Sie tun können, um Ihre Augen dabei zu schützen. Deshalb haben wir das geschrieben. Die Wahrheit ist, dass die Macht in Ihrem Blickfeld liegt – Ernährung, Lebensstil und gute Augenhygiene haben viel mit dem Erhalt des Sehvermögens im Alter zu tun. Darauf sollten Sie sich nach Meinung von Top-Experten konzentrieren. Lesen Sie weiter – und um Ihre Gesundheit und die Gesundheit anderer zu gewährleisten, verpassen Sie nicht diese 19 Möglichkeiten, wie Sie Ihren Körper ruinieren, sagen Gesundheitsexperten. 1 Sie bekommen zu viel Sonne "Unabhängig davon, wo wir leben oder zu welcher Jahreszeit, übermäßige Sonneneinstrahlung ist eine allgegenwärtige Gefahr für unsere Augengesundheit", sagt Trevor Elmquist, DO, ein staatlich geprüfter Augenarzt und Gründer der Elmquist Eye Group in Florida. "Wir alle wissen um die Bedeutung von Sonnenschutzmitteln, aber viele berücksichtigen die schädlichen Auswirkungen von UV-Strahlen auf unsere Augen nicht."The Rx: "Bemühen Sie sich, Hüte mit breiter Krempe, UV-blockierende Kontaktlinsen und eng anliegende, UV- Sonnenbrillen blockieren, um Ihre Augen zu schützen und langfristige Schäden zu vermeiden“, sagt Elmquist. Achten Sie beim Kauf einer Sonnenbrille auf das Etikett und kaufen Sie nur Sonnenbrillen, die 99 Prozent der UVA- und UVB-Strahlung blockieren. 2 Sie essen keine entzündungshemmende Diät „Die Ernährung spielt eine überraschende Rolle bei der Sehkraft, sie hilft und schadet“, sagt Lisa Richards, Ernährungswissenschaftlerin und Autorin von The Candida Diet. „Raffinierte und verarbeitete Lebensmittel haben eine entzündliche Wirkung auf den Körper, einschließlich der Augen. Chronische Entzündungen können die Augen schädigen und zu Sehstörungen führen."The Rx: Erden Sie Ihre Ernährung mit magerem Protein, gesunden Fetten und dem vollen Farbspektrum von Obst und Gemüse. „Wir sollten versuchen, den Regenbogen zu essen, nicht nur für unser allgemeines Wohlbefinden, sondern auch für unsere Augengesundheit“, sagt Richards. "Obst und Gemüse sowie mageres Fleisch, fetter Fisch, Vollkornprodukte und fettarme Milchprodukte unterstützen die Augen, um Schäden vorzubeugen.""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""" „Eine Ernährung, die reich an Obst und Gemüse ist, insbesondere dunkles Blattgemüse sowie Fisch mit einem hohen Anteil an Omega-3-Fettsäuren, kann dazu beitragen, Ihre Sehkraft zu schützen.“ 3 Sie halten sich nicht an die 20-20-20-Regel Mehrere Augenärzte sagten uns, wenn Sie den ganzen Tag auf Ihr Telefon oder einen Computerbildschirm starren, üben Sie 20-20-20, um die Augenbelastung zu reduzieren: Elmquist. Und vergessen Sie nicht zu blinzeln. "Regelmäßiges Blinzeln ist auch wichtig für die Reinigung und Befeuchtung der Augenoberfläche", sagt er. "Studien zeigen, dass wir bei der Verwendung eines digitalen Geräts dazu neigen, weniger zu blinzeln, und je kleiner der Bildschirm, desto weniger blinzeln wir." "Jedes Mal, wenn Sie aufstehen, um die Toilette zu benutzen oder zu einem Meeting zu gehen, versuchen Sie, Ihre Augen fünfmal komplett zu blinzeln, um Ihre Augen wieder zu befeuchten", schlägt Charissa Lee, OD, Optometristin und Bildungsdirektorin bei Johnson&Johnson Vision vor. „Vollständiges Blinzeln ist wichtig, um Ihre Talgdrüsen in Ihren Lidern zu aktivieren und diese wohltuenden Öle – und Ihren schützenden Tränenfilm – über Ihre Augen zu verteilen.“ einen Lebensstil zu schaffen, der den Alterungsprozess beschleunigt“, sagt Kellie Blake, RDN, LD, IFNCP, eine registrierte Ernährungsberaterin mit Sitz in West Virginia. Oxidativer Stress – der Prozess der Zellschädigung, den Antioxidantien verhindern – kann mit zunehmendem Alter des Körpers zunehmen, erklärt sie. „Wenn unser Lebensstil diesen Prozess beschleunigt, ist das empfindliche Gewebe des Auges anfällig für Schäden und Krankheiten wie das Trockene-Augen-Syndrom (DES) können die Folge sein. DES kann zu Sehverlust führen, wenn die Ursachen nicht angegangen werden, wie ein unzureichender Vitamin-D-Spiegel, eine nährstoffarme Ernährung, Autoimmunerkrankungen, Medikamenteneinnahme und entzündliche Hauterkrankungen."The Rx: "Wir können die Alterung unserer Zellen verlangsamen und unsere Zellen schützen Augen, indem wir einen Lebensstil schaffen, der unsere Mitochondrien gesund hält“, sagt Blake. „Eine pflanzliche, nährstoffreiche Ernährung ist entscheidend, aber wir müssen auch einen erholsamen Schlaf finden, achtsame Bewegungen üben und Stress auf gesunde Weise bewältigen.“ , bedeutet das Auftragen abgelaufener Make-up-Produkte, Bakterien und anderen Infektionen einen leichten Durchgang zu ermöglichen“, sagt Christine Joy, OD, Optikerin und VSP Network-Ärztin in New York City. The Rx: „In der Regel sollten Sie Ihr Augen-Make-up alle drei Monate ersetzen um das Infektionsrisiko zu verringern“, sagt Joy. "Also, make it a practice to remove makeup every night, and never share your makeup." 6 You're Stressing Out If you're constantly tearing your hair out, your eyes will pay for it. "Unmanaged chronic mental stress takes a physical toll on the body and can be problematic for the ocular system," says Jeanette Kimszal, RDN, NLC, a registered dietitian based in New Jersey. "According to research, chronic stress that cause surges of the stress hormone cortisol can negatively impact the nervous system. When the nervous system isn't functioning properly, it can affect our brain and eyes, resulting in problems with vision."Cortisol also tells the body to hang onto fat, particularly around your midsection. And it's sneaky. Adds Kimszal: "The biggest problem with stress is that someone may not feel they are under stress, but their body could still be pumping out cortisol. This constant stressed state can also deplete the body of needed nutrients."The Rx: Fight stress with exercise, spending time with loved ones, and relaxation techniques such as meditation and mindfulness. Diet can help: "Vitamins C and E, zinc, and omega-3 fatty acids are needed to maintain healthy vision," says Kimszal. 7 You're Rubbing Your Eyes Your mom was right: Your face really could freeze that way. "Rubbing your eyes too frequently can cause microvascular damage to the small blood vessels under the skin," says Anthony Kouri, MD, an orthopedic surgeon at the University of Toledo Medical Center. "This leads to dark circles and puffiness. Rubbing your eyes also causes premature aging to the skin around the eyes, including wrinkles and drooping eyelids."The Rx: Hands off! "Avoid rubbing this area to maintain your youthful look," says Kouri.RELATED: 9 Everyday Habits That Might Lead to Dementia, Say Experts 8 You're Smoking Smoke getting in your eyes might have inspired a pretty ballad, but in reality, there's nothing romantic about it. "Smoking creates oxidative stress on tissues throughout the body. In the eyes, the areas most prone to this are the macula [an area in the center of the retina] and the lens," says Wang. "The formation of free radicals may contribute to the development of macular degeneration and cataracts, which have been shown to occur more commonly and at an earlier age in those who smoke. Externally, the smoke is an irritant on the delicate structures of the cornea and conjunctiva, which can lead to chronic dry and red eyes."The Rx: If you haven't stopped smoking, what more are you waiting for? See your doctor if you're having trouble quitting nicotine patches and gums can help. 9 You're Not Getting Enough Sleep "If we aren't getting enough sleep at night, it can accelerate the aging process," says Kouri. "This can lead to bloodshot eyes, dark circles, eye twitching (known as myokymia) and blurry vision. Over long periods of time with inadequate rest, we can experience popped blood vessels due to eye strain. Additionally, we may experience dry eyes which can cause pain, itchiness, and sensitivity to light."The Rx: Experts including the National Sleep Foundation say that adults of all ages should get seven to nine hours of sleep a night. That won't just help preserve your vision—it's been shown to lower the risk of cancer, heart disease, stroke and depression. 10 You're Not Getting An Annual Eye Exam It's a common misconception that you should only see an eye doctor when you notice there's a problem with your vision. "Even though you may think you see fine, it's important to book an appointment with your eye doctor annually," says Lee. "When you go in, they'll make sure to check all aspects of your eye health, including how healthy the front and back of your eyes are. This can help identify potential issues such as Meibomian gland dysfunction—otherwise known as dry eye—early signs of glaucoma, or even things as serious as a melanoma."RELATED: The #1 Reason You Could Get Cancer, According to Science 11 You Have Untreated Myopia (Nearsightedness) Nearsightedness may seem like a harmless consequence of aging, but "if it goes untreated, it can cause irreversible vision impairment and blindness," says Lee. Genetics can raise your risk, along with lifestyle factors like doing too much near work (reading, writing or screen time) and spending a limited time outdoors.The Rx: "The Environmental Protection Agency reports Americans, on average, spend 90% of their time indoors, so make a conscious effort to spend more time outdoors, especially while the weather is nice," says Lee. 12 You Have Poor Hygiene Keeping your hands and eyes clean is the easiest thing you can do to maintain eye health. "Poor hygiene can increase your risk of eye health issues like infection," says Lee.The Rx: "To lessen this risk you should wash your hands often to lessen the risk of bacteria being transferred to your eyes if you tend to rub them," says Lee. "If you're a contact lens wearer, make sure you're swapping out your case every two to three months, and use solutions made for your contact lenses specifically. Also, do not wear contact lenses in the shower or while swimming."RELATED: This Supplement Can Raise Your Heart Attack Risk, Experts Say 13 You're Not Wearing Goggles When Swimming You don't want to open your eyes too much in the pool. Wirklich. "Human eyes are not intended to function properly under water, hence the blurriness when trying to see there," says Richard Foulkes, MD, an ophthalmologist and founder of Foulkes Vision in Chicago. "Think about everything that goes into a pool: Chemicals like chlorine, sunblock, sweat, dust, urine can all come into contact with your eyes. Believe it or not, saltwater is actually safer on your eyes than chlorine. If you wear contacts, contamination can be absorbed onto a contact lens, and keeping the lens on the cornea can lead to infections. Any debris can also get caught under the contact lens, causing corneal ulcers or corneal lacerations."The Rx: "Always wear good-fitting goggles when you swim," says Foulkes. And make sure they're snug. "If they don't fit properly, water can leak into the goggles, causing irritation and even leading to infection." 14 You're Using Contact Lenses Wrong "Not disposing of contacts within the recommended time frame and sleeping in contact lenses increases the risk of bacterial infection and inflammation in the eyes," says Joy. "Wearing contacts too long during the day can decrease the amount of oxygen to the eye and cause dry eyes or irritation. Swimming or showering in contact lenses is also a big no-no. You can put yourself at risk for a dangerous, sight threatening infection called Acanthamoeba, a type of amoeba that lives in the water, which can get trapped under contact lenses."The Rx: "It is highly recommended to remove contact lenses while swimming, showering or taking a nap," advises Joy. "Make sure to dispose your contacts regularly and give your eyes a break with glasses when you're able to." 15 You're Not Exercising "Your eyes benefit from exercise just as much as the rest of your body. High blood pressure and diabetes can be caused by a sedentary lifestyle," says Joy. Both can contribute to vision problems. "Regular exercise not only helps to prevent these diseases, but also reduces your chances of developing glaucoma. Much like our brain, our eyes need oxygen to maintain an optimal level of performance."The Rx: "Exercising regularly, even a light walk, is a great way to keep your eyes sharp."RELATED: I'm A Doctor And Warn You Never Take This Supplement 16 You're Not Wearing Safety Goggles Forty-five percent of eye injuries occur at home, "often due to inadequate eye protection," says Kouri. "Household hazards include chemicals from cleaning or pool supplies, home improvement projects or hot grease from cooking."The Rx: Better to be safe than (really, really) sorry. "If you're doing a home improvement project or cleaning around the house, it's best to wear protective eye gear," says Kouri. 17 You're Drinking Too Much Turns out the expression "blind drunk" isn't just a turn of phrase. "Heavy drinking can have adverse effects on your eyesight by aggravating and intensifying symptoms of dry eye," says Joy. "These symptoms may include stinging or burning sensations in your eyes, sensitivity to light, redness, discomfort when wearing contact lenses and eye fatigue."The Rx: Experts say men should limit themselves to two drinks a day, and women should stop at one. Not just for your vision, but to cut your risk of cancer, heart disease, diabetes and stroke.RELATED: Signs You're Getting One of the "Most Deadly" Cancers. 18 You're Addicted to Screens "Use of digital devices and cell phones can contribute to significant eye strain," says Ming Wang, MD, PhD, an eye surgeon and founder of the Wang Vision Institute in Nashville, Tennessee. "The strain of focusing for close activities can cause the eyes in some people to lock into near focus, which can cause distance vision to be blurry temporarily. Over time, it may lead to the development of more nearsightedness as the eyes adjust to close focus. This is believed to be part of what is causing rise to the development of more high amounts of near-sightedness among young children in technology-heavy countries like China, Japan, Korea and the United States."The Rx: Follow that 20-20-20 rule: Every 20 minutes take a 20 second break and look 20 feet away. 19 You're Not Drinking Enough Water "It's important to keep the eyes hydrated," says Wang. "The surface of the eye is the first surface that light hits before it makes it to the back of the eye, providing vision. When the surface isn't hydrated, it can cause someone's vision to be very blurry temporarily. Over time, a poorly hydrated surface can form cracks and actually lead to minor scar tissue development, which can cause more permanent blurred vision."The Rx: "A healthy diet, drinking lots of water, and taking breaks when doing reading work are ways to keep the eyes hydrated naturally," says Wang. "If those are not enough, then the use of over-the-counter artificial tears daily two to six times daily can be helpful. If this does not provide adequate relief, seeing an eye doctor is recommended."RELATED: Sure Signs You Had COVID and Didn't Know It 20 You're Not Taking Off Your Makeup At Night "For those who wear it, not removing makeup opens the eyes to risk," says Wang. "Bacteria and parasites can grow in the areas along the eyelids and eyelashes. These organisms then secrete toxins which can fall into the eye and contribute to irritation, redness, and itching. Over time, they can cause permanent damage to the structures that secrete tear components (the meibomian glands) leading to chronic dry eye."The Rx: Be sure to remove your makeup each night. And to get through life at your healthiest, Don't Take This Supplement, Which Can Raise Your Cancer Risk.

Vanessa Hudgens Met Ashley Tisdale's Baby for the First Time

These McDonald's Super-Fans Turned Their Home Into a Shrine

One Virginia couple has a distinct love for preservation, as their nostalgic fast food– and pop culture-themed home has gone viral in international media. And you thought the Golden Arches got you excited—these two have a vintage McDonald's sign hanging on a wall that's painted "McDonald's red"!Taylor and Adam Gecking have a super-sized scale of flare. The Richmond, Virginia couple are collectors of fast-food memorabilia, but we're not talking a small box of old Happy Meal toys. In fact, their entire home is a museum of items from the old days of McDonald's and other memorable snacks.RELATED: 7 New Fast-Food Chicken Sandwiches Everyone's Talking AboutAs Metro UK reported on Friday, Taylor Gecking's massive McDonald's home renovation started with a treasure she found while antiquing. "My husband and I stopped at a flea market during a road trip and saw the Ronald McDonald stained-glass piece," Gecking said. "I was inexplicably drawn to it … I walked away from it that day, but a whole year later, as we were driving through the same area, I asked him to stop at the flea market so I could see if [the piece] was still there." The price hadn't budged, but, seeing how much she loved the window, her husband "surprised her with the kitschy artwork the next day—having driven eight hours round-trip back to West Virginia to buy it for her," Metro UK reports.That triggered a quest for more universally appetizing gems, and the Geckings completed their home reno during the pandemic. That made the Geckings' home a veritable shrine to the 1970s and ➀s, with a statue of the Kool-Aid Man, an original 1970s McDonald's sign bearing the Golden Arches, an old department store carousel, and McDonald's curtains.Taylor Gecking, whose Facebook page reveals that she's a professional embalmer and funeral director, revealed that her husband doesn't share quite the same love of classic fast food. "Adam has no McDonald's nostalgia whatsoever, in fact he's vegan, but he still gets just as excited as I do when we find a McDonald's item because he knows how happy it makes me." She added that he "didn't flinch when I told him I was painting our whole stairwell McDonald's red with McDonald's yellow trim. We love that our home reflects us."As for what Gecking's got her sights on next, she says she hopes for a bench with a Ronald McDonald statue perched on it.Metro's got the pics of the McDonald's house, but then come back and see us here to catch up on the 9 Nostalgic Snack Brands Launching New Treats for Summer. Also read:This One McDonald's Menu Hack Will Get You the Freshest Fries, Customers Say15 Popular McDonald's Menu Items That Are Gone for GoodWill Smith Just Shared His Weight-Loss Progress In New Video Post

Skincare for kids? Here's what to know, and 6 brands to shop

Formulated just for your little ones.

Working around the legacy of lead: how safe is your veggie patch?

Working around the legacy of lead: how safe is your veggie patch?A third of Australian inner-city vegetable patches have unsafe lead levels. Here’s a guide to carry on gardening The benefits of gardening and getting outside far outweigh the risks, says project leader Prof Mark Taylor. Photograph: cjp/Getty Images


How a Family of Scammers Made Millions Off Fake 5-Hour Energy

Counterfeit energy drinks were lightning in a bottle for Adriana and Joseph Shayota, netting them a million dollars a month until the feds closed in. But they had one chance to clear their name: President Donald Trump.

The view from Adriana and Joseph Shayota’s 7,300-square-foot ranch-style home in El Cajon, California, was once that of a small empire. Below the rolling hillside town and roughly 28 miles from the edge of their infinity swimming pool stood the Shayota goldmine — an unassuming gray and white warehouse near the U.S.-Mexico border with a small sign that read “Baja Exporting” in medical-blue type. Starting in 2010, the mostly windowless compound was the manufacturing and distribution hub for a burgeoning million-dollar-a-month business venture: the sale of counterfeit 5-Hour Energy.

By every account, Joseph, a 68-year-old first-generation Chaldean immigrant, was quite dapper. His eight-car garage was filled with three Range Rovers, two Mercedes, a Ferrari and a Bentley. According to court records, Joseph had a gambling problem and spent his days in casinos or hanging out in cigar shops. For a time, he also had an affair with a young woman who was living in an apartment that was listed under Adriana’s name. Unlike her husband, 49-year-old Adriana, a Catholic with Mexican ancestry, worked in the distribution office every day, according to Geoffrey Potter, a lawyer with Patterson Belknap Webb & Tyler and lead prosecutor of the case against the Shayotas. “She masterminded getting this stuff out there,” he says.

Prior to their 5-Hour Energy scheme, the road to counterfeiting royalty was, for the Southern California-based couple, paved with other, less-spurious scams. In early 2009, the Shayotas, along with their co-conspirator Walid Jamil and other members of their family, resold counterfeit Equal, Splenda, Truvia, Uncle Ben’s Rice, Monster Energy drinks, Mars candy and Welch’s and Mott’s products.

Their budding arrangement cast Jamil as the head of the distribution side of the business while the Shayotas put up the capital. Their distribution factory, Midwest Wholesale, was based outside of Detroit. But that all changed a year later in 2010 when the Michigan Department of Agriculture received complaints of a rat infestation inside Shayota HQ. The rodents were attracted by knockoff rice that was then poured by hand into counterfeit Uncle Ben’s boxes. Still, no criminal or civil charges were brought.

Soon after the incident, the decision was made to move the operation to San Diego — closer to the Shayotas’ home and conveniently near the border. Ironically, the 5-Hour Energy operation began as a legitimate one. In late 2009, under the name Baja Exporting, the Shayotas entered into an agreement with Living Essentials, the parent company for 5-Hour Energy supplements. Baja Exporting was authorized to distribute 5-Hour Energy in Mexico, which they received at a 40 percent discounted rate so that they could help introduce the energy drink to an untapped market.

But a few months passed, and the Shayotas — who’d purchased more than 350,000 bottles of 5-Hour Energy with Spanish labels — hadn’t sold a single one. Potter tells me he doesn’t think the family ever had any intention of selling the products in Mexico court filings suggest that Joseph tried to divert the product into the U.S. marketplace but failed because retailers didn’t want bottles with Spanish-language packaging. That’s when the Shayotas conspired to relabel the bottles — removing the actual lot numbers and expiration dates — and sell them at a price 15 percent lower than what Living Essentials charged in the U.S.

The sale of relabeled bottles was merely the beginning. After the last of the Spanish stock was sold in late 2011, the Shayotas’ San Diego distribution center was turned into a factory. Using undocumented workers with no licenses to handle food or drink — “They had no sanitation training, no place for people to even wash their hands,” says Potter — the Shayotas began cooking up their own energy concoction.

Once they had their cocktail, the contents of which were never consistent, the Shayotas looked to a plastics manufacturer in Guadalajara for blank plastic bottles and caps imprinted with the trademarked “Running Man” 5-Hour Energy logo. In a few short months, the operation was well underway. “If I took the counterfeit bottle and the authentic bottle, you’d have at best a 50/50 chance at figuring out which one was real and which one was fake,” Potter tells me.

Adriana was the sole proprietary name on Baja Exports, and per Potter, she helped administer the entire operation. To that end, she purchased equipment such as a steam tunnel machine to place counterfeit 5-Hour Energy labels on bottles and an inkjet printer for lot numbers and expiration dates. To disguise the purchase orders and invoices for the counterfeit 5-Hour Energy bottles, the Shayotas used code words. The liquid content was often referred to as “juice blend,” “spices” and “michelada” — the name for a popular Mexican drink made with beer, lime juice, spices, tomato juice and chili peppers.

From May to October 2012, the counterfeit blend of 5-Hour Energy drinks polluted the entire 5-Hour Energy market, which at the time was selling 9 million bottles a week in the U.S. “[The Shayotas] were producing a million and a half counterfeit bottles a month,” says Potter. It was also around that time that an authorized 5-Hour Energy salesman couldn’t understand why a good account of his was no longer buying product from him. Frustrated, he purchased a box and took it back to Living Essentials to prove that someone had taken over his territory. “Then they knew,” says Potter. “Living Essentials sent the counterfeit product to a lab and were able to confirm that the ingredients weren’t theirs and the coloring [of the liquid] was wrong.” The art of the counterfeiter, Potter explains, “is to imitate the packaging, not what’s in it.”

From there, a national investigative team quickly shopped around at hundreds of stores who were selling the counterfeit version. One by one, they moved higher up the chain of command until they began to realize that some of the master wholesalers were in on the whole thing. “They knew,” says Potter. “Adriana would get together with the wholesale vendors biweekly with trash bags full of cash, and they’d divide it up like a Netflix movie.”

In a matter of weeks, federal investigators had built their case and were ready to charge the Shayotas with conspiracy to traffic in counterfeit goods and conspiracy to commit criminal copyright infringement.

According to Potter, counterfeiting cases are rarely — if ever — prosecuted in the federal court system. “A lot of counterfeiting cases are prosecuted at the state level as misdemeanors or low-level felonies,” he says. “A number of years ago, I looked at the number of people that had actually served time in prison in a particular year in the federal system for counterfeiting and found that you were twice as likely to die of being struck by lightning.”

In part, the lack of federal prosecution of counterfeiters is because most counterfeit goods are manufactured in China, India or Pakistan and then brought into the U.S. And since it’s virtually impossible to extradite someone to serve time for counterfeiting products, federal prosecutors don’t waste their time building these sort of cases.

But the Shayotas are American citizens and their factory was based inside the country. Additionally, Living Essentials, having lost millions of dollars, had an axe to grind. Coupled with the sort of funding and resources to take a case like this to court, the company was insistent on making sure the perpetrators were punished. As such, in November 2012, the Shayotas along with their fellow conspirators — a total of 11 others — were indicted for their scam.

It helped too that the case quickly made national headlines because it happened to coincide with a potential public health crisis. In 2012, the New York Times reported that the FDA was investigating 92 reports of adverse reactions to 5-Hour Energy shots since 2009, including 13 deaths and 33 hospitalizations. “I don’t really want to talk about the health effects,” says Potter, who claims that there was never any substantial evidence linking the counterfeit products to illness. “But if you got sick, you wouldn’t necessarily know what it was from. Because it doesn’t happen immediately, it’s not like stepping on glass.”

In all, the Shayotas had helped sell 3.7 million bottles of fake energy drinks, which at the estimated retail price of $2.99 a bottle came out to a total take of a little more than $11 million. By the end of 2012, the federal investigators had seized enough equipment, records and counterfeit goods that the case against everyone involved was effectively wrapped in a bow. As a result, everyone save for the Shayotas pled guilty — and the case was billed as the first criminal prosecution of a counterfeit food or beverage in the country.

In a matter of months, a jury found them guilty too. Joseph was sentenced to 86 months in prison. Prosecutors sought a six-and-a-half-year sentence for Adriana, but the judge, citing Adriana’s “minor role,” gave her a shorter 26-month term. “She portrayed herself as being an innocent spouse lured into this,” says Potter. “Which is just not true. She was in the office, working, every day.” (In fact, in November 2012 when the investigative team was closing in, it was Adriana who transferred $2 million out of the company account to a second account in Mexico.)

Today, though, it’s pretty much a moot point. Last month — a little over a year after Joseph and Adriana were incarcerated — Adriana was granted her freedom as part of Donald Trump’s final late-night pardoning spree. (Jamil was freed in April 2020 under a compassionate release order due to the pandemic.)

Laut San Diego Union-Tribune, there were nearly three dozen letters from family and friends attesting to Adriana’s generosity. Amongst those who wrote letters was Marco Garmo, a former San Diego sheriff’s captain who himself is waiting to be sentenced for selling illegal guns last year. The statement from the White House noted that the commutation was supported by Chula Vista Councilman John McCann and others in the community, suggesting that Adriana “mentored those who wanted to improve their lives and demonstrated an extraordinary commitment to rehabilitation.” Potter, however, disagrees: “That logic is absurd. She wasn’t in prison long enough to be helpful to anybody.”

He adds that he has no idea why Adriana was granted a pardon. His concern, though, has little to do with her specifically. Instead, he’s worried about how the commutation might weaken the government’s hand in using prison time as a deterrent for future counterfeit crimes. “[Adriana] counterfeited almost four million bottles of 5-Hour Energy and did it in an unlicensed, unsanitary facility and then foisted these counterfeits on hundreds of thousands of unsuspecting people,” Potter says. “Frankly, it could have been a national health crisis.”


8 accused of selling millions of counterfeit 5-Hour Energy drinks

Eight Southern California residents have been indicted on suspicion of selling millions of bottles of counterfeit 5-hour Energy drinks nationwide.

The eight are accused of diverting energy drink supplies intended to be sold in Mexico to the United States, where they could be sold for a higher price, according to the U.S. attorney's office.

In all, 11 defendants were named in the federal indictment unsealed Thursday, accusing them of conspiring to traffic counterfeit goods, commit criminal copyright infringement and introduce misbranded food into interstate commerce.

"Criminals who produce and sell counterfeit and misbranded dietary supplements put the public health at risk by utilizing unknown and unregulated ingredients that could put the consumer in danger of serious illness or death," Special Agent in Charge Lisa Malinowski of the U.S. Food and Drug Administration said in a statement.

Through their company, Baja Exporting LLC, defendants Joseph Shayota, 63, and his wife, Adriana Shayota, 44, both of El Cajon, agreed with Living Essentials, which owns 5-hour Energy drink trademarks, to distribute the caffeine boost in Mexico, according to the indictment.

Because the liquid dietary supplements were intended to be sold in Mexico, the packaging and labeling–created by Living Essentials--was in Spanish. Their attempt to sell the product in the United States failed because the packaging was in Spanish, the indictment said.

So the Shayotas' replaced the labeling and display boxes with counterfeit labels that appeared to replicate Living Essentials' packaging, according to the indictment.

More than 350,000 bottles of 5-hour Energy drinks were repackaged and sold across the United States for 15 cents below what Living Essentials charged for authentic bottles, the document said.

In December 2011, the Shayotas sold off what was left of their supply.

Then in 2012, the defendants began manufacturing the drinks at an "unsanitary facility using untrained day workers," the U.S. attorney's office said.

Drinks were made up of a mixture of unregulated ingredients. They hired manufacturers in Guadalajara, Mexico, to make plastic bottles and caps printed with Living Essentials' logo.

More than 7 million counterfeit labels and hundreds of thousands of bogus display boxes were ordered from December 2011 to October 2012. Lot and expiration codes on the boxes also were altered, the document said.

Defendant Walid Jamil, who owned Michigan-based Midwest Wholesale Distributors, distributed more than 4 million counterfeit bottles to the U.S. commercial industry, according to the indictment.

He also sold to the Shayotas and defendants Kevin Attiq and Raid Attiq, who owned the Dan-Dee Company, according to the indictment. The Attiqs live in El Cajon.

Defendants Juan Romero, 68, of Upland, and Leslie Roman, 61, of Rancho Cucamonga, owned labeling companies and often used code words like "michelada," "juice blend" and "spices" to refer to the counterfeit liquid contents, according to the U.S. attorney's office.

Mario Ramirez, 55, and Camilo Ramirez, 30, both of San Diego, ran separate companies hired to print, design and package the products, according to the indictment.


The scheme started in 2009, when co-defendants Joseph and Adriana Shayota inked a deal with Living Essentials LLC, the owner of 5-Hour Energy, to distribute the dietary supplement in Mexico. Living Essentials provided the product and Spanish-language packaging.

The Shayotas, who were convicted of the same charges in November, instead relabeled and repackaged more than 350,000 bottles of 5-Hour Energy and sold them in the United States at a price that was lower than what Living Essentials charged for the authentic product.

After the last of the stock was sold in late 2011, the Shayotas began manufacturing a knock-off version of the dietary supplement in a “filthy” San Diego facility, according to court documents. It was placed in bottles that were labeled and packaged as 5-Hour Energy.

Jamil’s role in the scheme involved hiring companies to reproduce authentic 5-Hour Energy packaging. His company, Midwest Wholesale Distributors, then distributed 4 million bottles of the counterfeit product into commercial channels throughout the United States.

The indictment says almost 300,000 bottles were shipped to the Pitco Foods warehouse in San Jose, off Julian Street west of downtown. The product was then sold by Pitco in San Jose, Oakland, Brisbane and West Sacramento.

According to a sentencing memorandum, Jamil did not immediately provide information to Living Essentials that would have helped the company issue a timely recall.

“The defendant’s conduct demonstrated a complete disregard of the intellectual property rights of Living Essentials, and endangered the company’s reputation,” federal prosecutors wrote in the memorandum. “More importantly the defendant jeopardized the health of millions of consumers who purchased the counterfeit product.”

The counterfeit product was removed from store shelves and destroyed years ago, according to Living Essentials.

Geoffrey Potter, lead counsel for 5-Hour Energy, said in a statement that he was pleased with the sentence, which also calls for Jamil to serve three years of supervised release.

“I am gratified not only as 5-Hour Energy’s lawyer, but also as a consumer and as a parent,” Potter said. “All counterfeiting is theft, but counterfeiting something that we eat is an especially horrific crime. I want those in the future that might consider foisting these types of counterfeits on Americans to know that the penalty will be very harsh.”


5-Hour Energy Awarded $20 Million in Counterfeiting Case

NEW YORK -- A New York federal judge has awarded the makers of 5-hour Energy drink a $20 million judgment in their lawsuit against companies they have accused of engaging in a scheme to manufacture and sell millions of counterfeit bottles of their energy supplement.

U.S. District Judge Kiyo A. Matsumoto granted in part 5-hour Energy owner Innovation Ventures LLC’s motion for summary judgment on its claims that the companies, a mix of distributors and manufacturers, took part in the counterfeiting scam and violated copyright law, reported Law360, citing the court’s 94-page opinion. The judge hit three companies—Advanced Nutraceutical Manufacturing LLC, Nutrition Private Label Inc. and Midwest Wholesale Distributors Inc.—with a total of $20 million in statutory damages for infringing on Innovation Ventures’ trademark.

“After four long years, we are extremely satisfied that Living Essentials was granted damages of more than $20 million against those who counterfeited our product, 5-hour Energy,” Melissa Skabich, communications director for Living Essentials Marketing LLC, said in a statement provided to CSP Daily News.

Agents of the Federal Bureau of Investigation (FBI) and Food & Drug Administration (FDA) arrested 10 people in June 2015, charged with conspiracy to traffic in counterfeit goods, to commit criminal copyright infringement and to introduce misbranded food into interstate commerce stemming from the illegal distribution and counterfeit of the liquid dietary supplement 5-hour Energy.

According to the indictment, all 11 defendants were involved in the illegal repackaging and eventual counterfeiting of 5-hour Energy.

Baja Exporting LLC, agreed with Living Essentials to distribute 5-hour Energy in Mexico. Living Essentials manufactured the liquid 5-hour Energy product and provided Spanish-language labeling and display boxes to Baja Exporting. Living Essentials also provided Baja a complete product package under the agreement that the 5-hour Energy with Spanish-language labeling was only to be distributed by Baja in Mexico.

But the defendants attempted instead to divert the product and to sell it in the United States at a higher price said the indictment.

After initial efforts to sell the product failed because of the Spanish-language labeling and display boxes, the defendants replaced the labeling and display boxes with counterfeit labels and boxes designed to imitate Living Essentials’ U.S. packaging. The defendants repackaged more than 350,000 bottles of 5-hour Energy and sold them in the United States at a price that was 15% lower than what Living Essentials charged for authentic 5-hour Energy.

By early 2012, the defendants had moved into counterfeiting the entire 5-hour Energy product, the indictment said.

From December 2011 through October 2012, the defendants allegedly ordered more than seven million counterfeit label sleeves and hundreds of thousands of counterfeit display boxes and placed false lot and expiration codes on the bottles and boxes. The defendants often changed the lot and expiration codes on the counterfeit bottles and boxes to parallel the valid codes being used on the authentic product.

The indictment further alleges that the defendants travelled to Guadalajara, Mexico, and hired manufacturers for the blank plastic bottles and caps imprinted with the Living Essentials-trademarked “Running Man” logo. They also purchased equipment to shrink-wrap the counterfeit 5-hour Energy labels on the counterfeit bottles and to place false lot numbers and expiration dates on the bottoms of the counterfeit bottles.

In addition, the indictment alleges that from May 2012 to October 2012, Midwest Wholesale Distributors distributed more than four million bottles of counterfeit 5-hour Energy into commercial channels throughout the United States.

Farmington Hills, Mich.-based Living Essentials introduced 5-hour Energy, the original liquid energy shot, in 2004. It has zero sugar, zero herbal stimulants and four calories.

The case is Innovation Ventures LLC et al. v. Ultimate One Distributing Corp. et al., case number 1:12-cv- 05354, in the U.S. District Court for the Eastern District of New York.


Couple charged with funding large crime ring to produce counterfeit 5-hour ENERGY found guilty

𔄝-hour Energy” by Mike Mozart. Licensed under CC BY 2.0.

On Monday, November 29th, a federal jury in the U.S. District Court for the Northern District of California (N.D. Cal.) found Joseph and Adriana Shayota guilty of manufacturing and selling millions of counterfeit bottles 5-hour ENERGY. They were kingpins in a criminal ring of 11 people charged with the counterfeiting. Eight of the conspirators have already plead guilty and one is a fugitive. Their clandestine factory was located in San Diego, and employed more than 50 workers working two shifts per day. They manufactured about 4.3 million counterfeits, all of which were either consumed or seized by 2012.

According to court documents, the case goes back to 2009, when California resident Joseph Shayota approached Living Essentials, the company which manufactures the famous 5-hour ENERGY supplement, to purchase 5-hour ENERGY bottles with Spanish-language packaging for resale in Mexico. Because the 5-hour ENERGY bottles were not for sale in the U.S., Living Essentials sold the product to Shayota at a 40 percent discount. Immediately, Shayota tried to divert the product into the U.S. marketplace but failed because retailers did not want to buy the Spanish-language packaging version of the product.

To get around this problem, Shayota concocted a scheme to repackage the 5-hour ENERGY bottles with counterfeit English-language packaging. Authentic labels were removed from the drink bottles and counterfeit labels were shrink-wrapped in their place to achieve the authentic look of domestic 5-hour ENERGY packaging. Lot codes and expiration dates were also removed from the bottles using solvent and false lot codes and expiration dates were applied to the bottles with the use of an industrial printer. The bottles were finally packaged in counterfeit display boxes for sale to retailers. 350,000 bottles of 5-hour ENERGY were repackaged in this way and then sold in the U.S. market at a 15 percent discount from what Living Essentials charged for the authentic product. Shayota and other members of the conspiracy sold off the remainder of its original stock of repackaged 5-hour ENERGY bottles by December 2011.

Having a working business model in place and seeing no reason to stop, the defendants turned to counterfeiting the actual 5-hour ENERGY product and not just its packaging. More than seven million counterfeit label sleeves and hundreds of thousands of counterfeit display boxes were purchased by the defendants from printing companies between December 2011 and October 2012. The plastic bottles and caps for the counterfeit products were sourced from Guadalajara, Mexico. Distribution of the counterfeit product ramped up between March 2012 and October 2012, during which time more than four million bottles of counterfeit 5-hour ENERGY product entered the U.S. market through a wholesale company owned by one of the defendants. The co-conspirators in their emails to each other referred to the counterfeit energy supplement they were manufacturing using the code word “michelada”, which is the name for a beer, hot sauce and lime cocktail indigenous to Mexico.

By the time that the counterfeit operation was in full bloom, 11 individuals were involved in the crime ring. Joseph Shayota and his wife Adriana, funded the scheme, including paying for the sophisticated manufacturing equipment and counterfeit packaging. Justin Shayota, a resident of Michigan, managed the factory where the counterfeits were manufactured. Michigan resident Walid Jamil, aided by his brother Raid, organized and supervised the entire counterfeiting operation. Another set of brothers, Kevin and Fatti Atiq, both of California, co-owned the Dee-Dee Company which distributed the counterfeit 5-hour ENERGY to wholesalers nationwide. Juan Romero, another California resident, managed the production of the actual counterfeit drink to be shipped to Justin Shayota. Mario Ramirez, a California resident, was hired by Walid Jamil to design and manufacture the counterfeit cardboard display boxes, and Mario was aided in this production by his son Camilo.

Geoff Potter, Partner at Patterson Belknap Webb & Tyler

According to Geoffrey Potter , a partner at Patterson Belknap Webb & Tyler , Living Essentials only became aware of the infringing products when a broker reported to the company that one of his very good customers stopped purchasing from him yet still was selling the product. The broker obtained a sample and discovered to his shock that it was counterfeit. “To me and you, it looks perfect” Potter said. Tiny details on the packaging were wrong, such as a missing mold marking which is found on the top of authentic 5-hour ENERGY bottles. The drink itself smelled wrong and was dyed to match the flavor for example, red berry flavor was dyed red and orange flavor was dyed orange. But authentic 5-hour ENERGY is not dyed at all. “The coloring made the counterfeit obvious, because the factory that makes authentic 5-hour ENERGY does not use any artificial coloring” Potter said.

As soon as the company discovered its product was counterfeited, it hired Potter who assembled a team of 85 investigators to visit stores nationwide to search for counterfeit 5-hour ENERGY. When counterfeit products were found, Potter and his associates filed civil actions and obtained ex parte seizure orders from courts which empowered him to freeze the counterfeiters’ assets, seize the counterfeits, as well as the counterfeiters’ computers and documents. The orders also allowed Potter to take immediate depositions. The depositions, computer data and documents allowed Potter to discover the other participants and then to obtain seizure orders against those farther up the distribution chain. Using this method, it took about four weeks for counsel to go up the distribution chain and find and stop all of the 5-hour ENERGY counterfeiters, a group which someone close to the operation once described as “ Sopranos wannabies.” Potter seized more than 2.6 million counterfeit bottles from the factory, warehouses and store shelves.

Following the civil action, the U.S. federal government brought criminal charges against the counterfeiters which resulted in the eight guilty pleas and Monday’s two convictions. Potter said that “this is, as far as we know, the first time that the U.S. Department of Justice (DOJ) has ever brought to trial people for counterfeiting a food product in the U.S.”

Potter said that criminal convictions of counterfeiters are very important because they “profoundly change the counterfeiter’s risk versus reward calculations.” He explained that counterfeiters are merely corrupt business men and women and in his opinion “civil judgments to them are merely a business expense.” However, according to Potter “spending years in prison is real deterrence.”

Tough sentencing could very likely be expected in this criminal case, which could have had the makings of a public health crisis according to statements made by DOJ officials. Als das DOJ im vergangenen Juni strafrechtliche Anklagen ankündigte, wurde die zuständige Special Agentin Lisa Malinowski mit den Worten zitiert: „Kriminelle, die gefälschte Nahrungsergänzungsmittel und Nahrungsergänzungsmittel mit falscher Marke herstellen und verkaufen, gefährden die öffentliche Gesundheit, indem sie unbekannte und unregulierte Inhaltsstoffe verwenden, die gefährlich werden könnten der Verbraucher in Gefahr einer schweren Krankheit oder des Todes.” Dies ist jedoch eine Krise, die dank des Ergebnisses der gerichtlichen Durchsetzung gegen 5-Stunden-ENERGY-Fälschungen im Großen und Ganzen abgewendet wurde. “Schnelle Maßnahmen des Unternehmens und der Bundesbehörden haben dafür gesorgt, dass alle verbleibenden Fälschungen vor Jahren aus den Läden entfernt wurden, und heute sind nur noch authentische Flaschen mit 5-Stunden-ENERGIE in den Läden und Verbraucher können das Produkt mit der absoluten Sicherheit kaufen, dass sie einen Safe kaufen authentisches Produkt,” Potter sagte.


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