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Der Schlüssel zum Columbia Valley, Washingtons Weinerfolg

Der Schlüssel zum Columbia Valley, Washingtons Weinerfolg


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Stehen am Rande von Weingut Naches Heights Im Weinland Columbia Valley ist es leicht zu erkennen, warum die Weinindustrie hier in den letzten 30 Jahren exponentiell gewachsen ist. Die Szenerie ist idyllisch und der süße und zitronige Geschmack sonnenerwärmter Trauben verspricht kommende Jahrgänge.

Das Columbia Valley in Washington ist bei der US-Weinproduktion nach Kalifornien an zweiter Stelle und beherbergt derzeit mehr als 700 Weingüter, gegenüber 19 im Jahr 1981. Während nur 3 bis 5 Prozent des landesweit verkauften Weins aus dieser Region stammen, stammen diese meist kleinen Unternehmen fermentieren einen vielfältigen Kader von Weintraubensorten. Cabernet Sauvignon, Merlot, Chardonnay und Riesling gehören zu den beliebtesten, aber Winzer wie Wade Wolfe of Thurston Wolfe Weinkellerei in Prosser, Washington, treiben die Grenzen durch die Einführung neuer Sorten wie Zinfandel und Petite Syrah, die in der Region normalerweise nicht angebaut werden.

Das Columbia Valley, das sich klimatisch von der gemäßigteren Puget Sound-Region unterscheidet, erstreckt sich von den Cascade Mountains nach Osten über den Staat und nach Süden bis nach Oregon und erlebt Umweltbedingungen, die es ideal für den Weinanbau machen. Sein nördlicher Breitengrad entspricht längeren Tagen (bis zu zwei Sonnenstunden mehr als Kalifornien während des Hochsommers), was den Trauben ein besseres Reifepotential verleiht und zu einer erhöhten Zuckeransammlung führt; moderate Temperaturen während der Herbsternte helfen der Frucht, ihre Säure für einen intensiveren Geschmack zu bewahren.

Innerhalb der Region gibt es eine Reihe einzigartiger Mikroklimata, die unterschiedliche Rebsorten unterstützen, aber im Allgemeinen ist der sandige, nährstoffarme und gut durchlässige Boden ein Schlüsselfaktor für die Produktion kleiner, aber effektiver Reben. Ein letzter Vorteil, den diese Region bietet, ist der Schutz vor Krankheiten und Schädlingen. Die hier angebauten Trauben sind nicht heimisch und daher weniger anfällig für diese Art von Problemen. Die heißen Sommertage und kalten Winter halten auch die Käfer in Schach.

Obwohl die meiste Zeit optimale Wachstumsbedingungen herrschen, können gelegentliche Wetterschwankungen im Columbia Valley die Qualität der Trauben und des daraus resultierenden Weins beeinträchtigen. Extra harte Winter können bis zu 25 Prozent Verlust an erntefähigen Trauben verursachen, und das ungewöhnlich kühle und nasse Wetter der letzten Jahre hat weniger wünschenswerte Jahrgänge hervorgebracht. Die Vorfreude auf die Ernte 2012 wächst jedoch, da die Winzer aufgrund der langen, heißen Vegetationsperiode in diesem Jahr einen günstigen und komplexen Geschmack erwarten.

Besuchen Sie Thurston Wolfes Verkostungsraum für süße, aber nicht aufdringliche Dessertweine und einen zierlichen Syrah, der vollmundig und reichhaltig ist. Wie Naches Heights Vineyard steht Thurston Wolfe auch für private Abendessen mit lokalen Köchen zur Verfügung.


Fidelitas befördert Will Hoppes, Mitch Venohr als Teil des Übergangs

Der Geschäftsführer Will Hoppes (links) und der Chefwinzer Mitch Venohr (Mitte) werden das Tagesgeschäft von Fidélitas Wines und WineBoss leiten, wobei Besitzer/Gründer-Winzer Charlie Hoppes in die Rolle des Direktors für Weinherstellung und Weinberge wechselt. (Foto von Eric Degerman/Great Northwest Wine)

RICHLAND, Washington – Charlie Hoppes, einer der am meisten ausgezeichneten und beliebtesten Winzer des Staates Washington, wird jetzt mehr Zeit mit Fans von Fidelitas Wines verbringen und weniger Zeit an seinem Computer und im Keller verbringen.

Sein neuer Titel ist Direktor für Weinbau und Weinberge. Gleichzeitig beförderte Hoppes seinen Sohn Will, 29, zum Geschäftsführer von Fidélitas und ernannte den langjährigen rechten Mann Mitch Venohr zum Chefwinzer von Fidélitas. Das Tandem wird auch die Vinifizierungsanlage von Richland und den Custom-Crush-Betrieb, der als WineBoss bekannt ist, beaufsichtigen.

Diese Schritte geben Charlie die Freiheit, mehr mit den Unterstützern der Fidelitas-Verkostungsräume auf Red Mountain und in Woodinville in Kontakt zu treten.

"Für mich ist das Größte, das Tagesgeschäft zu erledigen", sagte Charlie. "Ich mag es, mit Menschen zu interagieren."

Sein Lebenslauf, sein Talent, sein Ruf in der Branche und seine umgängliche Herangehensweise bilden eine Kombination, die das Einzelhandelspotenzial eines Winzers zeigt, dem es nichts ausmacht, auf dem Markt zu arbeiten oder mit Kunden zu plaudern.

„Ich denke, wir sehen bereits einige der Vorteile, wenn ich nur im Verkostungsraum rumhänge“, sagte Charlie. „Nicht viele Winzer mögen es, aber ich genieße es tatsächlich.“

Will betont spielerisch: „Ja, du musst nur an deinen iPad-POS-Fähigkeiten arbeiten, aber das ist der unwichtigste Teil!“

Hoppes, auch bekannt als „The Wine Boss“, wird weiterhin die Pflanzungen seiner Familie und andere Weinberge überwachen – alle von Red Mountain aus – und er wird zum Crush Pad zurückkehren, wenn in diesem Sommer Früchte ankommen.

"Ich mag die Ernte, und es ist die wichtigste Zeit für den Wein, weil er den Tisch deckt", sagte Hoppes. "Was Sie bei Crush tun, bestimmt weitgehend, womit Sie für den Rest des Lebens dieses Weines leben müssen."

Venohrs Situation wird sich nicht dramatisch ändern, da er seit 2010 für Charlie tätig war, als er Weinbaustudent an der Washington State University war.

„Ich habe ihn zum ersten Mal getroffen, als er Student war und für Mike Moore (am Blackwood Canyon) arbeitete“, sagte Charlie mit einem Lächeln. „Dann zog er nach Gamache und arbeitete als Student in Teilzeit in deren Verkostungsraum und auf dem Feld. Im Jahr 2010, als wir noch Fidelitas bei Goose Ridge herstellten, arbeitete Mitch während der Ernte so viel wie möglich für uns. Im Jahr 2011 kam er dauerhaft zu uns, das sind also 10 Jahrgänge.

„Er hat gesehen, wie sich der Stil entwickelt hat, und er war ein sehr wesentlicher Bestandteil unserer Arbeit“, fuhr Charlie fort. „Er war großartig – sehr talentiert mit einem großartigen Gaumen.“


Jones of Washington 2019 Sauvignon Blanc

Bester Kauf! Im Laufe der Jahre waren es Pinot Gris, Riesling und Rosé, die Platin zurückgebracht haben, aber die Washington Winery of the Year 2012 des Magazins Wine Press Northwest erreichte mit einigen anderen Sorten, darunter Sauvignon Blanc, neue Erfolgsstufen. Diese Anstrengung des Winzers Victor Palencia im Auftrag der Familie Jones steckt voller verführerischer Töne von Pink Grapefruit, Honigmelone, Limette, Zitronenverbene und nassem Beton. Der fleischige Gaumen beinhaltet einen Hauch von Stachelbeerkuchen, und all dies ergibt einen Sauv Blanc, der beim Washington State Wine Competition 2020 auf seinem Weg zu einer Platin-Auszeichnung und dem 12. Times-Liste der Top 20 Weine unter $20 für 2020.

Von Wine Press Northwest mit „Platin“ bewertet.

Produktion: 536 Fälle

Alkohol: 13.7%

Speisenkombinationen: Zu Muscheln, Austern, Heilbutt, Zitronenhähnchen mit Pasta oder Spargelquiche.


Der Aufsichtsrat

Per Gesetz werden die neun Direktoren des Oregon Wine Board vom Gouverneur ernannt.

Weinberg und Weingut Winderlea
Zweite Amtszeit läuft ab: 31.12.2023

Donna Morris – Board Chair Stellvertretender Vorsitzender des Finanzausschusses Vorsitzender des Marketing- und Kommunikationsausschusses

Donna Morris ist die Besitzerin von Winderlea Vineyard & Winery in Dundee. Donna gründete Winderlea im Jahr 2006 mit ihrem Ehemann Bill Sweat, mit dem sie das Management und die täglichen operativen Aufgaben teilt. Donnas Hauptgeschäftsschwerpunkt ist der Verkauf und das Marketing für ihr Boutique-Weingut, das sich auf die begrenzte Produktion von Pinot Noir und Chardonnay aus ihrem Anwesen und bewirtschafteten Weinbergen spezialisiert hat. Zusätzlich zu ihren Aufgaben bei Winderlea war Donna acht Jahre lang Vorstandsmitglied und ehemalige Präsidentin des Oregon Pinot Camps und der Dundee Hills Winegrowers Association. Sie ist auch ehemalige Vorsitzende des iSalud! Pinot Noir-Auktion, die den Weinbergsarbeitern von Oregon und ihren Familien die Mittel für Gesundheitsdienste zur Verfügung stellt. Donna ist Gründungsmitglied und Mitglied des Exekutivkomitees des Council for Women of Boston College. Donna ist Absolventin des Boston College, wo sie 1981 einen BA in Wirtschafts- und Politikwissenschaften erwarb.

Vor der Gründung von Winderlea war Donna Executive Vice President bei Fidelity Investments in Boston, verantwortlich für Produktmanagement und Marketing für die institutionelle Brokerage-Abteilung des Unternehmens (National Financial Services).

Abacela Weinberge und Weingut
Zweite Amtszeit läuft ab: 31.12.2021

Hilda Jones – Stellvertretende Vorsitzende

Hilda ist Vizepräsidentin von Abacela. Vor fünfundzwanzig Jahren traten sie und ihr Ehemann Earl mit dem einzigen Ziel in das Weingeschäft ein, in Amerika aus der spanischen Tempranillo-Traube feinen einheimischen Wein herzustellen. Hilda hat einen BS-Abschluss in Biologie von der Florida State University und einen Postgraduierten-Abschluss in Medizintechnik von der Emory University, da ihre erste Karriere in diesem Bereich war.

Im Laufe der Jahre hat sie bei jedem Job im Weingut und im Weinberg gearbeitet, einschließlich der Leitung des Verkostungsraums. Als das Jones’ beschloss, 2010 einen neuen Verkostungsraum zu bauen, „war es unser Ziel, den Besuch jedes Gastes zu einem Erlebnis zu machen.“

Hilda war auch Gründungsmitglied der Southern Oregon Wineries Association, diente im Vorstand der Umpqua Valley Winegrowers Association und war in der Vergangenheit als Vorstandsmitglied tätig. Darüber hinaus war Hilda 10 Jahre lang Mitglied des Winston Dillard School Board.

Weingut King Estate
Erste Amtszeit läuft ab: 31.12.2021

Justin King – Schatzmeister Vorsitzender des Finanzausschusses

Justin King ist ein Mitglied der dritten Generation der King-Familie von King Estate Winery, südwestlich von Eugene. Bevor er National Sales Manager von King Estate wurde, war er vier Jahre lang als Vertriebsmitarbeiter für die Region Nordosten in New York tätig. Justin beteiligt sich auch an der Weinherstellung mit seinem biodynamischen Weingut Pinot Noir mit begrenzter Produktion namens 7 Rows.

Bevor er in das Familienunternehmen eintrat, gründete und betrieb Justin, ein professioneller Fingerstyle-Akustikgitarrist, der als Pionier eines perkussiven Tapping-Stils bekannt ist, Vinegar Hill Sound, ein Aufnahmestudio in Brooklyn, NY. In den späten 2000er Jahren arbeitete er als Fotojournalist unter anderem im Irak, auf Haiti und in Südafrika. Justin ist ein aktiver Freiwilliger in der Gemeinde und sitzt auch im Vorstand von Food for Lane County, der wichtigsten Lebensmittelbank seiner Region.

Weinberge von Phelps Creek
Zweite Amtszeit läuft ab: 31.12.2023

Bob Morus – Stuhl Emeritus Vorsitzender des Internationalen Marketingausschusses

Robert „Bob“ Morus gründete 1990 Phelps Creek Vineyards und ist Präsident von Mt. Defiance Wine Company. Die zusammengeschlossenen Unternehmen bewirtschaften 37 Hektar Weintrauben sowohl auf der Oregon- als auch auf der Washingtoner Seite der Columbia Gorge AVA und produzieren jährlich knapp 6.000 Kisten Wein.

Bob stammt aus New York, wuchs in Nordkalifornien auf und erhielt einen B.S. in Luftfahrt von der San Jose State University und M.S. in Industrie und Technologie von der Northern Illinois University. Er verdiente sich seine Flügel in der Air Force und diente als Transportpilot, bevor er 1985 zu Delta Air Lines kam. Die Pandemie führte zu einem vorzeitigen Rücktritt vom Fliegen von B-777 im internationalen Flugbetrieb, erleichterte jedoch seine langjährige Leidenschaft, sich einen Bart wachsen zu lassen.

Als ehemaliger Präsident der Columbia Gorge Winegrowers Association wurde Bob vor kurzem von Oregons Gouverneur Brown als Direktor des Oregon Wine Board wiederernannt, wo er auch als Vorsitzender des International Marketing Committee fungiert.

Bob und seine Frau Lynette leben auf ihrem Weinberg in Hood River mit Rosie, ihrem Schokoladenlabor, einem Trio von Katzen und vielen wilden Tieren.

Remy Weine
Erste Amtszeit läuft ab: 31.12.2023

Remy Drabkin

Remy wollte mit 8 Jahren Winzerin werden, stark beeinflusst von den Pionieren der Weinindustrie in Oregon, um die herum sie aufgewachsen ist. Mit 14 erntete sie ihre erste Ernte, mit 17 studierte sie Weinbau im Ausland und gründete 2006 im Alter von 25 Jahren Remy Wines und seine Schwestermarke Three Wives. Remy war immer in ihrer Gemeinde aktiv und war Vorsitzende der McMinnville Downtown Wineries Association, Gründungsmitglied des Linfield Center for the Northwest (Vorläufer des Oregon Wine Studies Program) und Gründungsmitglied der Willamette Valley Wineries Association Diversity, Equity , Task Force Zugehörigkeit und Inklusion (DEBI), zwei Amtszeiten in der Planungskommission von McMinnville, und ist in ihrer zweiten Amtszeit im Stadtrat von McMinnville als Ratspräsidentin, Vorsitzende der McMinnville Affordable Housing Task Force und Ratsverbindung zum neu gegründeten DEI Ausschuss. Remy begann mit dem Education Committee des Oregon Wine Board zusammenzuarbeiten, um Oregons erste Diversity Survey der Branche auf das Symposium 2021 zu bringen und freut sich darauf, den Umfang ihrer Arbeit mit dem Oregon Wine Board zu erweitern.

Abbey Creek Weinberg
Erste Amtszeit läuft ab: 31.12.2021

Bertony Faustin Vorsitzender des Bildungsausschusses

Bertony wurde von haitianischen Einwanderereltern geboren und selbst ein Transplantat-New Yorker. Bertony hat nicht nur seine Familie, sondern auch seine Bestimmung im Weinanbaugebiet Oregon gefunden.

Bertony ist von Beruf Anästhesietechniker und begann seine Weinkarriere wie viele andere eher zufällig. Es war der Tod seines Vaters im Jahr 2007, der ihn zu diesem Vertrauensvorschuss inspirierte, wie es seine Familie einst mit ihrer Migration von Haiti nach New York tat. Als er feststellte, dass seine Schwiegereltern einen kleinen Weinberg besaßen, begann er, das Potenzial der Herstellung seines eigenen Weins zu erkunden und gründete nach und nach Abbey Creek Vineyard.

Bertony war immer ein Student und Innovator und hat kürzlich einen Dokumentarfilm mit dem Titel Red, White & Black produziert. Bertony, der erste aufgezeichnete schwarze Winzer in Oregon, begann die Reise von Rot, Weiß und Schwarz, um zu helfen, die Geschichten anderer Winzer aus Minderheiten zu identifizieren und zu erzählen. Als das Projekt Gestalt annahm, sind immer mehr Minderheiten in der Weinherstellung aufgetaucht und eine wichtige Geschichte wird immer wichtiger.

Weine der Familie Jackson
Zweite Amtszeit läuft ab: 31.12.2022

Eugenia Keegan Stellvertretender Vorsitzender des Bildungsausschusses

Eugenia hat in ihren 45 Jahren im Weingeschäft viele Spitzenpositionen bekleidet. Mit dem Schwerpunkt Weinbau begann sie ihre Karriere 1976 bei Joseph Swan Vineyards als Weinberg-/Kellerarbeiterin. Es folgten Praktika in Burgund, einem idealen Ort, um den Weinbau der Alten Welt kennenzulernen. Nach ihrer Rückkehr 1982 nahm sie die Position der Business Managerin bei Bouchaine Vineyards an und wurde 1984 zum President & CEO befördert. 1994 gründete sie ihr eigenes Weingut Keegan Cellars im berühmten Russian River Valley von Sonoma County, das sich auf handgefertigten Pinot . spezialisierte Noir und Chardonnay. Ihre Reisen führten sie 2003 nach Oregon, wo sie sich als Gründerin und Miteigentümerin von Tsarina Wines, einem kleinen Weinhändler mit Sitz in Portland, in die Welt des Vertriebs und Großhandels wagte. Sie verkaufte das Unternehmen 2009 und ließ sich frei, um ihren Lebenstraum zu verwirklichen, nach Frankreich zurückzukehren, um Weinberge zu besitzen und wieder in der Alten Welt Wein herzustellen. Im Juli 2013 kam sie zu Jackson Family Wines und ist jetzt General Managerin in Oregon. Eugenia bleibt in der Weingemeinde aktiv, indem sie im Chemeketa Wine Advisory Committee und im Linfield Wine Education Advisory Council tätig ist.

Keltische Mondweinberge
Erste Amtszeit läuft ab: 31.12.2022

Dennis O’Donoghue

Dennis O’Donoghue ist ein pensionierter experimenteller Testpilot mit über 40 Jahren Führungserfahrung sowohl im militärischen als auch im zivilen Sektor, einschließlich Unternehmen, Regierungen und gemeinnützigen Organisationen. 2013 gründete er Celtic Moon Vineyards in Eagle Point, Oregon. Vor der Gründung von Celtic Moon Vineyards bekleidete Dennis führende Führungspositionen in der Luft- und Raumfahrtindustrie, darunter Director of Flight Operations für die Eclipse Aviation Corporation, Vice President von Boeing Test & Evaluation und Vice President of Engineering für Boeing Defense, Space & Security. Sein Militärdienst umfasste 12 Jahre aktiven Dienst als Kampfpilot und Testpilot des Marine Corps. Nach dem Ausscheiden aus dem aktiven Dienst setzte er seinen Militärdienst für weitere 13 Jahre in der U.S. Air Force Reserve fort, wo er das 728th Airlift Squadron und das 446th Airlift Wing kommandierte. Im Jahr 2005 ging er im Rang eines Colonels in den Ruhestand.

O’Donoghues Flugkarriere umfasste experimentelle Flugtests mit dem Militär, der NASA, der Eclipse Aviation Corporation und Boeing. Er ist Fellow der Society of Experimental Test Pilots und der Royal Aeronautical Society. O’Donoghue erhielt 2010 den James H. Doolittle Award und den 2013 Engineer of the Year Award. 2018 wurde er vom Museum of Flight zum Pathfinder ernannt, in Anerkennung seiner lebenslangen Pionierleistung in der Luftfahrt. O’Donoghue hat einen B.S. in Maschinenbau von der U.S. Naval Academy, M.S. in Luftfahrtsystemen des University of Tennessee Space Institute und einen MBA der University of Washington.

Familiengut Stoller
Zweite Amtszeit läuft ab: 31.12.2022

Jason Tosch Vorsitzender des Forschungsausschusses

Jason stammt aus dem Tualatin Valley in Oregon und erwarb seinen Abschluss in Gartenbau an der Oregon State University mit Schwerpunkt auf kleinen Früchten und Beeren. Er hat seine Karriere im Willamette Valley im Anbau hochwertiger Weintrauben gemacht, nachdem er frühere Jahre damit verbracht hat, Schnittblumen und Laub in Floristikqualität anzubauen. Derzeit beaufsichtigt Jason mehr als 200 Hektar Rebfläche für die Stoller Wine Group.

Jason war in Führungspositionen für die Weinforschungs- und Nachhaltigkeitsgemeinschaften der Weinindustrie von Oregon stark engagiert. Derzeit ist er Mitglied des Oregon Wine Standing Committee for Research und seit 2006 Vorstandsmitglied, ehemaliger Vorsitzender und technischer Vorsitzender von LIVE, dem führenden Zertifizierungsprogramm für nachhaltige Weinproduktion im Nordwesten. Sein Engagement führte dazu, dass seine Alma Mater Jason 2010 mit dem College of Agricultural Sciences Luminary Award für seine frühen beruflichen Leistungen ehrte. Und 2016 verlieh die OWB Jason den Outstanding Industry Service Award.

Außerhalb der Weinindustrie genießt Jason sein Privatleben mit seiner Frau Aimee und zwei kleinen Kindern: Olive und Cedar. Home ist in der Nähe von Helvetia, OR im Tualatin Valley. Hier baut er einen sehr großen Gemüsegarten und einen kleinen Obstgarten mit ein paar Eierhühnern an, um seine Familie das ganze Jahr über zu ernähren. Zum Spaß genießt Jason die gleichen Freizeitbeschäftigungen, die er einst mit seinen Eltern und Großeltern beim Campen in Oregons wunderschöner Wildnis, beim Skifahren in den Bergen und beim Surfen an der unvergleichlichen Küste genossen hat.


Der Schlüssel zum Columbia Valley, Washingtons Weinerfolg - Rezepte

Woodinville, Washington - Wer sagt, dass Brettanomyces langweilig ist? Dr. Charles G. Edwards und Dr. Thomas Henick-Kling vom Weinbau- und Önologieprogramm der Washington State University bewiesen die Attraktivität lästiger Mikroben bei ihrem neuesten WAVEx-Weinforschungsseminar am 10. Juni 2019 im Chateau Ste. Michelle Winery Theatre in Woodinville.

&bdquoIch habe mich sehr gefreut, so viele Leute auf dem Seminar zu sehen&ldquo, sagt Weinmikrobiologe Dr. Henick-Kling, Direktor und Professor für Önologie am Weinbau- und Önologieprogramm der Washington State University (WSU), &ldquoWir haben unseren Raum hier fast gefüllt.&ldquo

Gesponsert von der Washington State Wine Commission, der Washington State University und dem Woodinville Wine Country, bietet WAVEx eine abgekürzte Version von WAVE (Washington Advancement in Viticulture and Enology), einem beliebten Forschungsseminar für die Weinindustrie des Staates Washington. &bdquoEs&rsquo ist eine Möglichkeit, diese Kluft zu überbrücken, die so oft zwischen Akademiker und Industrie auftritt. Wir sprechen nicht immer dieselbe Sprache", sagt Melissa Hansen, Leiterin des Forschungsprogramms der Washington State Wine Commission. praktische Informationen.&rdquo

Fünfzig Winzer, Kellermeister, Hilfswinzer, Labortechniker und Produktlieferanten nahmen an dem umfangreichen 3-stündigen Lehrplan teil und studierten praktische Themen wie &ldquoManaging Native Fermentations&rdquo und &ldquoHow to Work with High pH Fruits&rdquo präsentiert von Dr. Henick-Kling sowie &ldquoCross Inoculation Praxis&ldquo und &ldquoBrettanomyces - Freund oder Feind?&rdquo mit WSU-Professor und Lebensmittelwissenschaftler Dr. Charles Edwards.

&bdquoDies ist unser Mechanismus für die Kommunikation mit der Weinindustrie&rdquo, erklärt der engagierte Dr. Edwards, &bdquoUnd es ist eine wunderbare Form, nicht nur aus der Sicht des Präsentators, sondern auch aus der Sicht des Empfängers, weil Sie einen schönen interaktiven Typ erhalten können der Situation. Die Klassengröße ist nicht zu groß und ermöglicht viel positive Interaktion.&rdquo

Die Finanzierung ergibt sich aus obligatorischen Bewertungen der Mitgliedschaft der Washington State Wine Commission, die sowohl von Winzern als auch von Winzern erhoben werden - entweder für die Traubentonnage oder für die produzierten und vermarkteten Weingallonen. Dies unterscheidet sich von anderen bundesweiten Weinforschungsprogrammen, die teilweise aus freiwilligen Beiträgen oder teilweise nur aus Bewertungen der Weinbauern finanziert werden. &bdquoSie haben Buy-in von allen&rdquo, sagt Hansen, &bdquoEs ist keine Elitegruppe, bei der alle anderen auf den Rockschößen reiten. Daher heben wir die Forschung hervor, die die Industrie unterstützt. Wir wählen nicht einfach Themen aus der Luft.&rdquo

Die Zusammenarbeit zwischen Forschern und der Weinindustrie ist eine weitere Schlüsselkomponente, die das Programm des Staates Washington auszeichnet. &bdquoEin Komitee hilft bei der Genehmigung aller Forschungsvorschläge&rdquo, sagt Edwards, &bdquoUnd jede Person in diesem Komitee hat einen bestimmten Forscher, mit dem sie zusammenarbeiten. Es ist also wirklich eine wunderbare Interaktion zwischen den Forschern, die vielleicht die Theorie und die Wissenschaft kennen, gegenüber den Verbindungsleuten, die diese Informationen aus praktischer und anwendungstechnischer Sicht verwenden.&rdquo

Sowohl Edwards als auch Henick-Kling nennen ihren Verbindungsmann Brian Carter von Brian Carter Cellars in Woodinville als Eckpfeiler ihres Erfolgs. &bdquoIch kenne Brian jetzt seit ungefähr 30 Jahren und er war einfach absolut wunderbar&bdquo, sagt Edwards, &bdquoManchmal kann er wirklich hart sein, manchmal kann er wirklich leicht sein, und alle Steigungen dazwischen. Aber wir haben das gebraucht, wir haben es genutzt, um uns auf den Weg zu führen, den wir gehen müssen.&rdquo

Dr. Henick-Kling unterstreicht die Bedeutung dieser ungewöhnlichen Synergie zwischen Wissenschaft und Industrie. &bdquoEs&rsquos kritisch. Unser Weinbau- und Önologieprogramm umfasst die Ausdehnung auf das gesamte Bundesland. Wir haben nicht [genug] Leute, um den ganzen Staat mit zehn Seminaren im Jahr abzudecken,&ldquo er sagt, &bdquoEs ist fantastisch, seit die Washington Wine Commission eingesprungen ist und gesagt hat, &bdquoWir&rsquoll helfen, die Nachricht zu verbreiten.&rdquo Sie haben Mitarbeiter, die einfach wirklich gut sind Kommunikation. Daher haben wir in Washington das Glück, diese großartige Zusammenarbeit mit der Industrie zu haben.&rdquo

Hansen sieht am Horizont noch robustere Forschungsprogramme für die Washingtoner Weinindustrie. &bdquoDas Wine Science Center wurde gerade erst im Mai abbezahlt&ldquo, sagt sie, &bdquoAlso erweitern wir das Weinforschungsprogramm für den Staat. Wir können uns sowohl kurzfristige &lsquoproof-of-concept&rsquo-Projekte anschauen, als auch wirklich wichtige Themen herausgreifen und dafür engagierte Kräfte bündeln.&rdquo

Der St. Das Michelle Wine Estates WSU Wine Science Center, eine hochmoderne Einrichtung, die 2015 eröffnet wurde, umfasst ein 23 Millionen US-Dollar teures, 40.000 Quadratmeter großes Hightech-Zentrum für Weinforschung und -lehre im Norden von Richland. &ldquoIch denke, es ist ein sehr umfassendes Programm&rdquo, schließt Dr. Henick-Kling, &bdquoUnd die Einzigartigkeit besteht darin, wie eng wir mit der Branche zusammenarbeiten können. Sie unterstützen enorm. Das Hin und Her - das ist auch gut so


Die 30 aufregendsten Weine in Washington

Braucht etwas Zeit im Keller oder eine schöne, lange Dekantierung.

Trinken Sie diesen Wein zum Essen.

Leonetti Keller Aglianico Serra Pedace Weinberg Walla Walla Valley 2013 75€ ◆

Es ist eine große Sache, wenn eine der Gründerweinfamilien des Staates ihr Sortiment um eine Flasche erweitert. Vor allem, wenn es sich um eine fast ausschließlich in Süditalien vorkommende Traube handelt. Der erste Aglianico aus dem Walla Walla Valley reift satte 44 Monate (12 bis 24 ist bei Rotweinen üblich) in einer Kombination aus französischer Eiche und Amphoren, den alten Tongefäßen, die kürzlich von modernen Winzern wieder angenommen wurden. Das Ergebnis bringt die festen Tannine und die hohe Säure, für die diese Sorte bekannt ist, ganz zu schweigen von der Qualität, die Leonetti innewohnt. leonetticellar.com

21 Gramm Columbia Valley 2013 $125 ◆

Wenn Sie einen Wein probieren, gibt es oft einen bestimmten Anfang, eine Mitte und ein Ende. Wirklich ausgewogene Weine wie dieser existieren als glatte Linie, Komponenten wie Säure, Tannine und Eiche hängen die ganze Zeit zusammen und bleiben lange erhalten, nachdem Sie einen Schluck genommen haben. Es ist nicht einfach. Früchte aus den Weinbergen Cold Creek, Windrow und Stone Tree kommen in diese Flasche, die weitaus raffinierter ist als ein typischer Bordeaux-Stil aus dem Bundesstaat. trwines.com

Avennia Sestina Columbia Valley 2015 65 € ●

Manche Weine haben spannende Vorgeschichten, andere zeichnen sich allein durch ihre Qualität aus. Von den 79 Bordeaux-Stil-Mischungen, die ich aus diesem Jahrgang probiert habe, ist dies die bisher beste, die nach einer Poesie im mittelalterlichen Frankreich benannt ist und von einigen der ältesten Reben der angesehenen Weinberge Red Willow, Bacchus und Dionysus stammt. Die Mischung aus Cabernet Sauvignon, Merlot und Cabernet Franc liefert bittersüße Schokoladen-, Himbeer-, Brombeer- und Kräuteraromen und die Aromen zeigen Raffinesse und Länge. avennia.com

Der Rotwein Counterpart von Upchurch Vineyard besteht zu 65 Prozent aus Merlot und zu 35 Prozent aus Cabernet Sauvignon.

Upchurch Vineyard Pendant Red Wine Red Mountain 2015 $50 ●

Einer der talentiertesten Winzer des Staates, Chris Upchurch von DeLille Cellars, hat auch seinen eigenen Weinberg, in dem er sorgfältig auswählt, welche Klone er anbaut. Weine, die ausschließlich aus diesen Trauben hergestellt werden, werden im Rahmen dieses Nebenprojekts auf den Markt gebracht. Seine erste Merlot-dominante Mischung dreht sich um schwarze Himbeer- und Brombeeraromen, gefolgt von reichen Fruchtaromen, die von festen Tanninen unterstützt werden. upchurch Rankehof.com

Spring Valley Vineyard Katherine Corkrum Estate Grown Cabernet Franc Walla Walla Valley 2015 $50

Die Winzer in Washington behandeln Cabernet Franc oft ähnlich wie Cabernet Sauvignon – sie ernten Trauben, wenn sie ziemlich reif sind, und verleihen dem resultierenden Wein dann neue Eichenholz, was die inhärente Feinheit dieser Sorte außer Kraft setzen kann. Dieser Wein, ein Etikett unter dem Ste. Michelle Wine Estates Regenschirm, gibt der elegant kräuterigen Traube ihr Recht. Es ist ein leichterer, schönerer Wein als die meisten Taxifranken des Staates, voller grüner Pfeffer-, Blumen- und Kirschnoten. springvalleyvineyard.com

Quilceda Creek Cabernet Sauvignon Columbia Valley 2015 $200 ●

Der Jahrgang 2015 markiert eine Weiterentwicklung für diesen Benchmark-Washington Cabernet: Es ist das erste Mal, dass Quilceda Früchte aus dem Lake Wallula Vineyard in den Horse Heaven Hills für seinen Flaggschiffwein verwendet. Eines unserer ältesten Weingüter nutzt nicht nur die Möglichkeiten der Trauben außerhalb seines üblichen Champoux-Weinbergs, sondern das Ergebnis ist der mit Abstand beste Cabernet, den ich dieses Jahr probiert habe. Es sollten mindestens gut zwei Jahrzehnte vor sich liegen. quilcedacreek.com

Zeitvertreib Cabernet Sauvignon Horse Heaven Hills 2015 $80 ●

Dieses Etikett wäre bemerkenswert, auch wenn die einzige Unterscheidung die Besitzer des Weinguts wären: die ehemaligen NFL-Quarterbacks Dan Marino und Damon Huard. Aber Passing Time hat schon immer überaus köstliche Weine hervorgebracht, und der Jahrgang 2015 dieses Horse Heaven Hills-Angebots hebt diese hohe Qualität auf ein neues Niveau – es ist ihr bisher beeindruckendster Wein. Cassis-, Brombeer- und verbrannte Erde-Aromen führen zu reifen, vielschichtigen Fruchtaromen, die ein überzeugendes Gefühl von Textur erzeugen. passtime.com

Gramercy Cellars Cabernet Sauvignon Columbia Valley 2014 50€ ◆

Cabernet Sauvignon kann oft ein großer, kräftiger Eichenwein sein, der wie ein Cocktail für sich allein steht. Dieses Angebot von Greg Harrington – einem Winzer, der auch eine äußerst strenge Auszeichnung als Master Sommelier hat – ist ein Gegenkultur-Kabernet für Washington. Niedrigere Reifegrade und Eiche ebnen den Weg für Aromen von Kräutern, Himbeeren, Erde und Graphit, gefolgt von elegant gestylten roten und schwarzen Fruchtaromen. Ein höherer Säuregehalt macht dies zu einem herausragenden Esstisch. gramercycellars.com

Januik Winery Cabernet Sauvignon Champoux Vineyard Horse Heaven Hills 2015 55€

Champoux Vineyard ist das heilige Land des Washington Cabernet, hier fängt der langjährige Winzer Mike Januik die Essenz des Weinbergs perfekt ein. Der Reiz liegt in der überragenden Qualität dieses Weines: Schwarze Kirsche, schwarze Johannisbeere und Kaffeearomen führen zu erlesen ausgewogenen dunklen Fruchtaromen. Die charakteristischen feinkörnigen – auch außergewöhnlich glatten – Tannine des Weinbergs sind voll zu sehen. newtyhilljanuik.com

Kiona Vineyards Old Block Cabernet Sauvignon Red Mountain 2014 75€

Als Jim Holmes und John Williams 1975 den ersten Cabernet auf Red Mountain pflanzten, schien es eine Torheit zu sein. Die meisten Leute dachten, die Gegend sei zu kühl, um diese Traube zu reifen. Fast 40 Jahre später ist Cabernet der König der Berge und macht 60 Prozent seiner Pflanzungen aus. Dies ist Ihre Chance, Früchte von den ersten 1975er Reben zu probieren, die einige der begehrtesten Weine Washingtons hervorbrachten. kionawine.com

Sixto Chardonnay Moxee Washington 2015 55€

Vor einigen Jahren verfolgten die Winzer Charles Smith und Brennon Leighton ein kühnes Ziel: eine Wiederbelebung des hochwertigen amerikanischen Chardonnay, einer Rebsorte, die oft mehr für ihre Allgegenwart bekannt ist. Sie suchten ältere Reben, die zusätzlichen Reichtum verleihen (Anpflanzungen für diese Flasche stammen aus dem Jahr 1973) und höher gelegene Weinberge, in denen die Trauben länger am Rebstock hängen. Dieser Jahrgang zeugt von ihrem Erfolg. weineofsubstance.com

L’Ecole Nr. 41 Old Vines Chenin Blanc Columbia Valley 2017 15€

Vor sieben Jahren hatte Washington fast 200 Morgen Chenin Blanc alter Reben. Heute sind es ungefähr 30, diese Reben bringen nicht viel Geld, also werden sie durch profitablere Sorten ersetzt. Der vollständigen Ausrottung dieser Traube in unserem Bundesstaat steht die L’Ecole Nr. 41 und ihr Engagement für diesen hervorragenden, erschwinglichen Wein im Weg. Reben, die 1978 und 1979 gepflanzt wurden, liefern zusätzliche Komplexität und Tiefe am Gaumen. lecole.com

Zwei Winzer Cinsault machen Haste Yakima Valley 2015 $21

Typischerweise tritt diese Traube als kleiner Player in Verschnitten im Rhône-Stil auf, aber Winzer Morgan Lee macht mit Cinsault etwas sehr Ungewöhnliches: Er stellt eine herausragende 100-prozentige Rebsortenversion her, die auch sehr günstig ist. Diese Kombination aus Qualität und Wert lässt es im Weingut aus der Tür fliegen, sodass Sie möglicherweise kaum eine Flasche finden. Markieren Sie Ihren Kalender für die Veröffentlichung des nächsten Jahrgangs. twovintners.com

Wein in einer Dose

Dieser brodelnde Trend, angetrieben von unserem Wunsch, Wein zu trinken und gleichzeitig mit der Natur zu kommunizieren, ist auf Hochtouren gekommen. Mehrere Washingtoner Weingüter haben jetzt Dosen im Mix, wie Cascadian Outfitters, dessen Chardonnay-, Rosé- und Rotmischung aus Früchten von Goose Ridge Vineyards hergestellt wird. Machen Sie sich gefasst: Die Verkäufe steigen in die Höhe und es kommen immer mehr Dosenweine auf Sie zu. kaskadischOutfitterswine.com

Pferdestärken Weinberge Grenache Sur Echalas Vineyard Walla Walla Valley 2015 $120

Christophe Baron hat diese Reben gepflanzt auf échalas– auf Pfählen – bei so engem Reihenabstand müssen Zugpferde zum Pflügen der Reihen eingesetzt werden, da die Traktoren zu groß sind. This old-school farming method makes for a romantic story, but also impacts the wine. Eine Menge. Grenache is always a challenge to ripen in the Rocks, but the rewards are evident in this bottle, which is one of the finest wines I have tasted from the Pacific Northwest to date. horsepowervineyards.com

Elephant Seven Grenache Yellow Bird Vineyard Walla Walla Valley 2016 $30

I don’t think I’ve even seen a grenache from this part of the valley before. And what’s more exciting than a young winery making a thoroughly delicious wine from an area of Walla Walla Valley (Upper Mill Creek) not typically associated with this variety? The pleasantly reasonable price tag. elephantsevenwine.com

Savage Grace Côt Malbec Boushey Vineyard Yakima Valley 2016 $32 ◆

Malbecs produced in Washington sometimes receive heavy amounts of oak, a method that can yield some very nice wines, even if they don’t really convey the essence of this particular variety. In this inaugural vintage, winemaker Michael Savage pulls back the oak to produce a malbec unlike any other in the state, with generous aromas and flavors of black pepper, flower, herb, and gravel. This food-friendly bottle isn’t necessarily a swerve for the iconoclastic Savage, but it is a swerve for the state’s entire population of malbecs. savagegracewines.com

Latta Wines Mourvèdre Snipes Mountain 2014 $40

Mourvèdre has shown much promise in Washington over the years. At last, a remarkable wine that realizes that promise. Aromas of blackberry, cigar box, herb, black pepper and roasted meat give way to rich, layered fruit flavors with an exceptionally long finish. It’s a complete knockout. lattawines.com

Syncline Winery Picpoul Boushey Vineyard Yakima Valley 2017 $25 ◆

Two characteristics you don’t see of much in the state’s white wines are here in full force: racy acidity (think freshly squeezed lemon) and abundant minerality (aka aromas and flavors of wet stone). Whew, with all that acid, you’ll absolutely want some food too pair it with scallops and lemon and caper butter sauce. synclinewine.com

Kevin White Winery Pionnier Boushey Vineyard Yakima Valley 2015 $35

First the good news. The inaugural release of this grenache-dominant blend is a thrilling wine at an absurd price given the quality in the bottle. Kevin White mostly focuses on Rhône grapes, so it’s no surprise he captures grenache at its best: intellectually interesting but also unabashedly hedonistic. Truly, it’s a pleasure to drink. Now the bad news: The winery made a microscopic 98 cases, so securing a bottle is no easy feat. kevinwhitewinery.com

A Variety of Schiffe

Bored with the barrique (the standard 225L barrel), Washington winemakers are experimenting with all manner of fermentation and aging vessels, from amphorae (earthenware pots) to oak puncheons (aka larger 500L barrels) to concrete tanks of all shapes and sizes. The goal is to create a moderate amount of oxygen exposure, which helps wine develop, but do so without all the oak impact you get via the traditional method—standard-sized barrels. The result is straight-up better wine.

La Rata Red Blend Walla Walla Valley 2015 $75

This unusual blend of grenache, cabernet sauvignon, and syrah made by Cayuse Vineyards assistant vigneronne Elizabeth Bourcier is unique in the valley. Yes, the aromas and flavors of earth, campfire, sea salt, cherry, and raspberry are dazzling in their own right. But the real story of this wine is the insane finish—more than 45 seconds long. laratawines.com

Damsel Cellars The Fates Boushey Vineyard Yakima Valley 2015 $36

Winemaker Mari Womack's inaugural offering of this grenache and mourvèdre-dominant blend shows how well other Rhône varieties can excel in Boushey Vineyards, perhaps the state’s most hallowed ground for syrah. Here, Damsel employs an old-school winemaking method: Grenache and mourvèdre are picked at t he same time and fermented together for more harmonious flavors. damselcellars.com

Sightglass Cellars Sauvignon Blanc Artz Vineyard Red Mountain 2017 $20

Winemaker Sean Boyd spent close to 15 years building his reputation at Woodinville Wine Cellars before he struck out with his own winery. This wine shows a terrific winemaker in top form. Fermented and aged in stainless steel, it’s loaded with bright fruit flavors backed by lively acidity. sightglasscellars.com

Lobo Hills Sauvignon Blanc Yakima Valley 2017 $17 ◆

Owner and winemaker Tony Dollar ferments and ages this wine in stainless steel tanks that include rocks from the vineyard, trying to capture a little something else from the terroir. Does it work? Well, there’s an unexpected mineral edge to a wine that’s loaded with kiwi and white grapefruit flavors, as well as far more acid than you typically see in a Washington sauvignon blanc. How much do I love this wine? I bought six bottles. lobohills.com

MTR Productions Memory Found Syrah Walla Walla Valley 2012 $85

The first offering from this side project of Matt Reynvaan (Reynvaan Family Vineyards) and his wife, Lauren, does away with the typical winery calculation: How long must wine stay on oak to mature, and how quickly can we get it bottled and sold? The couple kept this syrah on oak for 24 months, versus the typical 16 or so then it spent another three years in the bottle prior to release. The result is a wine in full bloom, with an insanely lengthy, smoked meat finish. mtr-productions.com

WT Vintners Syrah Boushey Vineyard Yakima Valley 2015 $40

In 2015, WT produced four stunning wines, each made entirely of grapes from Boushey Vineyards: this syrah, a grenache, a mourvèdre, and an equal blend of those three varieties, all aged in neutral oak. As a wine lover, you don’t get many opportunities to compare such direct expressions of varieties from one of the most desirable vineyards in the state. My suggestion: Have a tasting party with all four wines to compare and contrast. But if you have to pick just one wine, this is it. wtvintners.com

Sleight of Hand Cellars Psychedelic Syrah Stoney Vine Vineyard Walla Walla Valley 2015 $60

If you want a high-quality introduction to the Rocks and the appellation’s uncommon wines, look no further. This bottle brings all of the unique aromas this area is known for—green and black olive, funk, wet stone, ember, black pepper, and prosciutto. Smoked meat flavors persist on the finish. sofhcellars.com

Delmas Syrah SJR Vineyard Walla Walla Valley 2016 $70

Most producers in the Rocks District take a light hand with new oak, if they use any at all. This wine goes against the current 58 percent of this offering is aged in new French barrels. Fruit and barrel intertwine in the aromas and flavors, leading to an extended finish. It’s supremely delicious now but has a very long life in front of it. delmaswines.com

Das ( Inevitable) Changing of the Guard

As Washington’s wine industry matures, we’re seeing the beginnings of a generational turn, where people who started influential wineries are reaching retirement age. In recent years, a number of prominent Washington wineries have sold to new owners, including Betz Family, Seven Hills, Tamarack, and Walla Walla Vintners. Some buyers are bigger labels, others are retirees, or outfits from California. In a state where consumers’ relationship with the winemakers is often key, it can be jarring to walk into a familiar winery and see a new face. It’s time to make some new relationships.

Waters Winery Syrah Washington 2014 $32

A top-quality syrah for less than $40 is somewhat of a unicorn in Washington, but that’s exactly what we have here. Winemaker Jamie Brown is always one to buck convention. Here, he chooses fruit from three top sites—Old Stones, Patina, and Olsen—and eschews the increasingly common approach of fermenting syrah with grape stems to increase acid and add tannin. Smoked meat, olive, blueberry, orange peel, and flower aromas give way to soft, plush feeling fruit flavors that carry on the finish. trwines.com

Rôtie Cellars Southern White Wine Walla Walla Valley 2017 $32 ◆

Walla Walla Valley is dominated by red grape varieties, which make up 95 percent of plantings. However, a few winemakers are exploring its potential for whites, with fascinating results. This viognier, roussanne, and marsanne blend offers up aromas and flavors of honeysuckle, tangerine, pear, and wet stone so pure they’re almost mesmerizing. rotiecellars.com

DeLille Cellars Chaleur Blanc Columbia Valley 2016 $35

Chaleur Blanc is always one of the state’s highest-regarded white wines, and this might be the best release this decade. A white Bordeaux–style blend of sauvignon blanc and semillon offers white grapefruit, guava, pineapple, and fig aromas that are followed by rich, textured fruit flavors. While near irresistible now, it also has a lot of cellaring potential—unusual for a Washington white wine. delillecellars.com

Editor's Note: Updated September 27 at 11:30am to substitute a correct URL.


The Essential Wines Of Washington State

Red grapes hang on vines in the Yakima Valley's Rattlesnake Hills region.

Washington State Wine Commission

It seems like there’s an official holiday for every kind of wine, a day, week, or month designated as “International Sauvignon Blanc Day” or “Drink Rosé Month.” While it can be confusing to keep the increasing number of wine holidays straight – and downright impractical to relegate a specific type of wine to just one day a year – these occasions can serve to shake up wine drinking habits with new genres.

Take, for instance, the annual celebration of Washington Wine Month in August. Though the myriad of wines produced in the state of Washington warrant attention all year long, Washington Wine Month is an excuse to dive deep into the state’s 14 AVAs – particularly for those who haven’t checked in with the state in awhile. While the official, month-long holiday is drawing to a close, it’s really just a jumping-off point for exploring the country’s second-largest wine state. Start with these Washington State wine essentials and let the journey continue from there.

Understanding Washington wine isn’t difficult, per se, but capturing the state’s entire landscape of winemaking can seem daunting. While grapes were first planted here in the early 1800s, and commercial plantings took off in the 1960s, Washington’s wine industry is still rapidly evolving. A whopping 40% of the state’s vineyards were planted over the last decade alone, so winemakers are still experimenting with optimal grape varieties and vineyard sites. Unlike states that have chosen to specialize in just a few varieties, Washington grows dozens of grapes, so the state is more defined by variety than uniformity.

Most of Washington’s vineyards are located east of the Cascades, where the mountains’ rain shadow creates a warm, dry climate. (Only one winegrowing region is located in Western Washington: the cooler, wetter Puget Sound, which encompasses the land surrounding the body of water of the same name.) Sunshine abounds in Eastern Washington, easily ripening grapes and producing wines with full fruit flavors. These conditions lend themselves well to bold red grapes – red wine production comprises nearly two-thirds of the state’s wine – like the key players of Cabernet Sauvignon, Merlot and Syrah, as well as more experimental grapes like Malbec and Petit Verdot.

While Merlot became an early Washington signature, highlighted for its balance of rich fruit and fine structure, Cabernet Sauvignon is the state’s most planted grape and is lauded by vintners. Bordeaux blends are common, but Syrah is gaining ground, intriguing winemakers and buyers alike for its intensity and complexity. White grapes hold their own as well, from international varieties like Chardonnay, Riesling, and Pinot Gris to quirky options like Gewürztraminer and Grüner Veltliner.

The Walla Walla Valley along the Washington-Oregon border has established itself as a source of . [+] high-quality red wines.

Most of Washington’s wine is produced in the Columbia Valley, a broad AVA that covers a large swath of spread-out vineyards east of the Cascades. Because all but two of Washington’s other appellations are located within the Columbia Valley, most of the state’s vintners can make wines labeled as such. This is why the region makes common appearances on wine shelves, but it is also why Columbia Valley wines can be extremely variable vineyards located hundreds of miles apart, across different aspects and soils are likely to produce very different wines. Because the appellation allows for blending across many smaller appellations, though, some remarkable values exist.

Among these smaller appellations are the ones that have secured Washington as a top wine-producing state, rivaling lauded California regions like Napa and Sonoma. Yakima Valley is the state’s oldest AVA, growing a variety of grapes and encompassing three other important appellations: Red Mountain, Snipes Mountain (which is not often seen on wine labels), and Rattlesnake Hills. Red Mountain is one of the state’s hottest regions, specializing in intense, concentrated red wines, while Rattlesnake Hills’ elevation allows for a mix of red and white wines, particularly Riesling. Horse Heaven Hills is located south of Yakima Valley and runs down to the Oregon border, where it specializes in Bordeaux varieties, Riesling, and Chardonnay.

Stretching across the Washington-Oregon border is the Walla Walla Valley, located east of Horse Heaven Hills. There are wineries aplenty here, building the region’s reputation for high-quality wine. While most of the wine produced in the Walla Walla Valley is red, the vineyard elevations and soils vary, allowing white grapes to be grown here, too.

The Columbia Gorge AVA's position along the Columbia River Gorge makes it an ideal hub for . [+] cool-climate white wines.

Washington State Wine Commission

Garnering attention for its unique styles of wine is the Columbia Gorge AVA, located outside the Columbia Valley along the Columbia River Gorge. Because the region is located within the Cascade Mountains, it is far wetter and cooler than Washington’s other regions. This makes Columbia Gorge a rare region in which white grapes outnumber red, and vintners don’t shy away from out-of-the-box grapes like Gewürztraminer, Albariño, Gamay, and Barbera.

While these essential regions, grapes, and styles barely dip a toe into the abundant Washington wine landscape, they create a solid foundation for further exploration. Get started now, and by next year’s Washington Wine Month, you’ll be a certified Washington wine expert.

9 Essential Washington Wines to Try

Produced in partnership with the Mosel’s Dr. Loosen estate, this restrained wine is reminiscent of top Australian Rieslings. While juicy and slightly off-dry, with green tones of Granny Smith apple and pear skin, it has enamel-stripping acidity.

Softer than Austrian iterations of Grüner Veltliner, this bottle has mild, juicy lime citrus with a long, clean finish.

A blend of Gewürztraminer with Pinot Gris, this fruit-forward wine melds the red apple fruit of the latter with the spice and rich aromatics of the former. While round and ripe, it maintains lifted acidity.

Showcasing the serious value that can be found in Washington’s wines, this Merlot comes from one of the state’s up-and-coming wine regions. It is straightforward but fresh, with ripe cherry fruit and earth.

Soft on the nose, with accents of fresh eucalyptus, this Merlot has a solid core of round blackberry fruit. Supported by tones of charred oak, it has the potential to age well.

Top Napa producer Dennis Cakebread started this project in the Walla Walla Valley to make top Bordeaux blends. This vintage is primarily Cabernet Sauvignon, with Merlot and Cabernet Franc, and it is concentrated with jammy, mixed berry fruit and sweet spice.

Delille Cellars ‘D2’ 2015, Columbia Valley ($40)

A Merlot-dominant Bordeaux blend with Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc, and Petit Verdot, this heady red is anchored by dark cherry and milk chocolate notes. It has intriguing accents of fresh greens, iron, and stones as well, providing dimension and complexity.

A single vineyard produces this Walla Walla Syrah, which is resplendent in its pure Syrah-ness. Fragrant notes of black fruit and violets meld with a savory, peppery edge on the palate, finished off with a punch of spice.

It is immediately evident that this is a high-class, carefully-crafted wine, given the supreme elegance on both nose and palate. Rich flavors of soft, ripe black fruit and vanilla bean meet velvety tannins, lingering along a fine line of acidity.


Ste. Michelle CEO: Economic factors key in wine’s Pacific Northwest migration

NAPA - Washington state may be overshadowed by California’s wine industry, but it is gaining prominence and will continue to do so thanks to cheap land, fewer regulations and growing recognition of the quality of the Evergreen State’s varietals.

That was the message Tuesday from Ted Baseler, president and chief executive of Ste. Michelle Wine Estates of Woodinville, Wash., which has grown to be the nation’s seventh-largest wine company through the strength of its home market, an astute import business focused on a few specialized brands and through strategic acquisitions, such as its 2007 purchase of Stag’s Leap Wine Cellars in Napa Valley.

The Pacific Northwest’s growing stake in the U.S. wine industry has been highlighted in recent years by E&J Gallo’s move into the Washington market and Jackson Family Wines’ acquisitions in Oregon, notably for pinot noir grapes from the Willamette Valley.

“It’s really exciting to see highly credible Californian wineries getting engaged in Washington and Oregon,” Baseler told attendees at the Wine Industry Financial Symposium on Tuesday at the Napa Valley Marriott. “It’s a fairly recent phenomenon. I call it the overnight success that just took 30 years.”

The reasons for the Northwest rush are mainly economic, including the higher cost of California land. Vineyard acres in Napa County at the top end are hitting almost $300,000 per acre the top price in Sonoma County is around $150,000, according to the Correia Co.

In contrast, Baseler, one of more than 40 speakers at the two-day conference, noted that vineyards sell for $50,000 per acre in Washington’s Red Mountain region in the south-central part of the state that is noted for its cabernet sauvignon, malbec and merlot.

Water is more plentiful with the Columbia River, the country’s second-largest watershed, and the industry has been aided by local irrigation projects, Baseler said. In the Golden State, counties are dealing with new state rules for pumping groundwater in the midst of a drought. In addition, North Coast residents have expressed growing frustration with the increased traffic and events tied to the industry, which drives tourism in the area. Activists and residents in Napa and Sonoma have urged elected officials to enact greater restraints.

Those issues have come to a forefront for the industry at the same time Washington has increasingly received more plaudits for its wine. In 2009, Wine Spectator named Ste. Michelle’s Columbia Crest 2005 Reserve Cabernet Sauvignon the top wine in the world.

“What does the little brother do to the big brother?” Baseler asked, referring to the interstate rivalry. “We’re always trying harder. We’re trying to attempt to do things that are always on the creative, cutting edge.”

More than 30 years ago, when Baseler came to Ste. Michelle, Washington had 20 vintners with a few thousand acres of vineyards now it has 807 wineries with more than 60,000 acres, Baseler said. He said it can support up to 200,000 planted acres.

“Water is an issue, like everywhere, but there is significant water available,” he said. The industry has “grown very dramatically, and the future is very bright for Washington.”

Others share that view. The conference Tuesday also featured a survey of wine executives compiled by Robert Smiley, director of the Wine Graduate School of Management at UC Davis. The respondents are able to comment anonymously to speak more frankly on issues confronting them.

“I would say one of the biggest threats that the California cabernet probably has is from Washington. I don’t think it takes the American consumer much to translate from California to Washington,” one executive wrote. “As cost of goods rise here - either through water or land scarcity - we will struggle to keep our prices down, and eventually, they will calibrate through supply and demand.”

Still, with that growth comes challenges just like the North Coast communities are now facing.

For example, there are now more than 100 tasting rooms in the Woodinville area in King County, and Baseler noted that there is some backlash developing from residents over related impacts.

Still, he said, it’s “not as acute as it is here (in California).”

Much as respected viticulture and enology programs at UC Davis and Cal Poly San Luis Obispo have seeded California’s industry, Washington’s wine industry is poised to get a boost from Washington State University’s new Wine Science Center, which opened this summer. It is named after Ste. Michelle Wine Estates, as Baseler led the effort to raise $23 million for the project.

The company has grown under Baseler’s leadership as he advocated a “string of pearls” strategy, in which each of his 13 wineries are granted autonomy to make decisions on winemaking while the parent company provides administrative and financial support.

Ste. Michelle’s revenue has grown 65 percent from 2004 to 2014, with $643 million generated last year. Its presence in Washington is enormous, accounting for more than half of the state’s wine production, according to Wine Business Monthly.

Overall, Washington wine production grew 9 percent from 2007 to 2014, to 12.6 million cases, according to Baseler. In contrast, California wine production - which accounts for 90 percent of U.S. production - grew 2 percent and imported wine decreased by 0.8 percent during that same time frame.

“Washington brands respond very well when they are on promotion,” Baseler said. “We attract premium wine consumers.”

One area where Baseler sees potential growth is in merlot, which has suffered a consumer backlash over the past 10 years in large part to the movie “Sideways,” whose protagonist voices a continual screed against the varietal. It accounts for about 8 percent of wine made in the United States. Washington’s merlot crop was up 2.8 percent in April from a year earlier.

“As meager as it is, we’re still positive about the future of merlot,” Baseler said.


Gathering The Team

Allen knew the ambitious project would need a director of winemaking who was highly knowledgeable and flexible enough to help the collaborating winemakers realize their vision. Allen tapped Gilles Nicault for the job. Gilles—a French native—carried with him an impressive résumé, at the time working as winemaker for Woodward Canyon, one of Washington’s premier wineries.

With Gilles’ position secured, Allen recruited a veritable who’s who of winemakers: Randy Dunn (Napa, Feather Cabernet Sauvignon), John Duval (Australia, Sequel Syrah), Philippe Melka and Agustin Huneeus, Sr. (Napa, Pirouette Red Wine), Michel Rolland (France, Pedestal Merlot), Armin Diel (Germany, Poet’s Leap Riesling), and father-and-son winemakers Ambrogio and Giovanni Folonari (Italy, Saggi Red Wine). Since the beginning Gilles has served as director of winemaking and viticulture, overseeing the production of all labels, and recently assumed the winemaking duties for Poet’s Leap and Saggi in the style of their original winemakers.

In any company the quality of its products begins and ends with the employees who produce them. At Long Shadows, I've had the good fortune to be able to surround myself with highly dedicated, conscientious and talented people whose exacting efforts have led to the success of our award winning wines. I can't thank them enough for all that they do.

Recruiting winemakers from around the world, each to produce a single Columbia Valley wine representing a “best of type,” was only half of the plan. Allen knew each winemaker would come with their own winemaking techniques and requirements, so a world-class winery was designed and built, capable of making wine to each winemaker’s rigorous specifications. The results were almost immediate. Acclaim for the wines and for the project followed, and in 2007, just four short years from its inception, Food & Wine Magazine named Long Shadows “Winery of the Year.” Since then Long Shadows has continued to produce highly-sought-after and highly-acclaimed examples of the best Washington can produce.

Over the years, Gilles and Allen have experimented with small quantities of uniquely styled wines for their personal and family enjoyment. A few of these wines became too good not to share with their “extended family” and now are available with Long Shadows' other current releases. They include Dance Chardonnay, Cymbal Sauvignon Blanc, and Julia’s Dazzle Rosé, named after Allen’s granddaughter.


For Gunselmans, wine is the name of the game

Winery hours: Thursday-Friday, 2-5 p.m. Saturday, noon-4 p.m.

Most popular wine: Claret ($20)

Most expensive: Inspiration ($45)

Best food match, red: Syrah ($26) with leg of lamb

Best food match, white: Sauvignon blanc ($15, sold out at winery) with Dungeness crab

Someone named Robert Karl occasionally stops by Robert Karl Cellars in downtown Spokane.

Other customers claim to know “Rob” or “Bob.”

Joe and Rebecca Gunselman conjured the “Robert Karl” moniker fearing wine lovers would trip over “Gunselman.”

“In all the research we did,” explained Rebecca Gunselman, “if someone can’t say the name of a wine, they don’t buy it. So ‘Robert’ is from my side of the family, and ‘Karl’ is from Joe’s side.”

When awards started pouring in, they wondered if their earlier concerns were warranted. Then they issued a Gunselman cabernet, “and I thought, ‘Whew, I’m really glad we went with Robert Karl,” said Rebecca Gunselman, who handles the winery’s business side.

Joe Gunselman, a physician, is in charge of producing handcrafted premium Bordeaux varietals and syrah from grapes grown in the Columbia Valley’s Horse Heaven Hills region, which includes the couple’s 8-acre Gunselman Bench Vineyard.

They discussed their boutique enterprise during a recent interview.

S-R: Why did you launch your own winery?

Joe Gunselman: We love wine.

Rebecca Gunselman: We love that it starts in the earth. The fermentation process – the smell of it, how the taste evolves as it ages. And the connection with customers – when someone comes up to us because they love our wines, and they want to talk about this thing we’ve made.

S-R: Do you remember your first batch?

JG: We picked the grapes ourselves down in Grandview and made it in our garage. It was a good home wine.

S-R: Where did you learn winemaking?

JG: Traveling to different wineries, talking with winemaker friends, and through UC Davis Extension – weekend and weeklong courses where you learn the nuts and bolts of winemaking.

RG: Joe’s the winemaker. And although he’s learned from all these places, he also has a wonderful science background. And that’s so important in winemaking.

S-R: What distinguishes you from other winemakers?

JG: There’s an old saying, you won’t hit the bull’s-eye unless you aim for the bull’s-eye. So that’s what we did – we aimed to make a world-class wine. We found land that would yield the best grapes and we control the growing. A lot of wineries are involved in their vineyards, but once the buds break, I’m down there weekly. Irrigation is key, pest control is key, making sure the grape clusters are exposed the way we want them – all those little decisions affect the wine.

S-R: You’re both from the East Coast. Is winemaking why you ended up in Spokane?

JG: That’s why we ended up in Washington. We ended up in Spokane because this was the best day job that I could get in Eastern Washington. We didn’t want to live on the West Side – we wanted to be on the side where the grapes were.

S-R: As a full-time anesthesiologist, how much time can you devote to winemaking?

JG: Rebecca is full time, because the biggest part of a winery is the selling part. I usually take three or four weeks off in the fall for the actual harvest crush.

S-R: What wine are you best known for?

RG: Claret, but cabernet is our flagship. We really started the winery to make cabernet. But people know the claret. It’s a blend – a softer wine than the cabernet. And it’s $20, while the cabernet is $30.

S-R: How has the local wine industry changed since you started in 1999?

JG: There are more wineries and way more tastings. So there’s a lot more public exposure than there used to be.

RG: It’s very exciting. People used to say, “Oh, we have to go down to the Napa Valley to taste wine.” Now they can stay right here.

S-R: What was your first big success?

JG: Our very first claret – 2001 – won best red and best of show at the (central Washington) state fair in Yakima.

S-R: What do you like most about winemaking?

JG: The whole process. I like growing the grapes, having the grapes in the tank, fermenting. Fall is one of my favorite times of the year – it brings you closer to nature.

S-R: Is there any one part of the process you could do without?

RG: The compliance paperwork.

S-R: What would surprise people most about owning a winery?

JG: The amount of manual labor is the biggest eye-opener for people.

RG: And all the things you have to know. Besides knowing how to make wine, you have to know plumbing, electrical.

S-R: Has the recession impacted your business?

RG: Our summer foot traffic is definitely down. Retail sales have been more stable than by-the-bottle restaurant sales. We sell most of our wine to regulars who come here to the winery, and that has changed the least.

S-R: Tell me about the Robert Karl Health Club.

RG: We think it’s beneficial to drink a glass of red wine every day. Our health club is a way to get a shipment of Robert Karl quarterly. And you’re treated with kid gloves when you come to the winery.

S-R: What are you most proud of about Robert Karl?

RG: It’s wonderfully gratifying to walk into a fine restaurant and see someone has ordered your wine, or to open a magazine and see you’ve gotten a great review.

S-R: Besides making great wine, what is the key to a successful winery?

RG: We always look at Robert Karl as a business. Before we started, we had a business plan. Any major decision we make, we ask if it fits our business plan, or do we need to change the plan?

S-R: Any other advice you’d offer someone who wants to start a winery?

JG: Build from the vineyard up.

RG: And you’d better understand the science – what makes fermentation happen.

JG: Or hire someone who does.

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